作者 | 约翰·麦克阿瑟(John MacArthur)

本文选自《麦克阿瑟新约注释——约翰一书》

 

约翰称呼读者亲爱的agapētoi,“蒙〔神所〕爱的”,参 约壹2:7,3:2、21,4:1、11),敦促他们要彼此相爱。这agapē)与情感、肉体、友情的爱不同,是舍己服侍的爱(参 腓2:2-5;西3:12-14;罗14:19;林前10:23-24,13:4-7),是给需要被爱者的爱(参 来6:10;彼前2:17;罗12:15),而不是专爱有吸引力、可爱的人。

 

信徒彼此要付出这种牺牲的爱,头一个理由是:因为爱是从神来的。如同神是生命(参 诗36:9),是永生的源头(参 约壹1:1-2,3:1-2、9,5:12;提后1:1;多1:2),又是光(参 约壹1:5-7,2:8-11;赛60:19),也是爱(参 约壹4:16);因此,信徒若拥有神的生命,且行在神的光(公义与真理)中,他们也将同时拥有神的爱,并展现神的爱,因为凡有爱心的,都是由神而生,并且认识神。因为他们是神的儿女,会展现神的本性,因此,他们必然会向他人反映神的爱。

 

如同先前引述的,约翰所指的爱,是从神而来完全的爱,只赐给神自己的儿女。由……而生(原文是gennaō的被动完成式)可以直译为“已经被生出”。神已经拯救的人,每一位现今都仍然持续展现出得救的证据。有神生命的人就有爱的能力和经验;相反的,没有爱心的,就不认识神。生命若没有“对他人的爱”这项特征,这等人就不是基督徒,无论他们自称是什么。耶稣时代的犹太宗教人士(文士、法利赛人和其他领袖),以及约翰当时教会中的假教师,他们都知道很多关于神的知识,但并没有真正认识神(参 提前6:20;提后3:7)。生命中若缺乏神的爱,如同他们离经叛道的神学一样,都显示出他们尚未重生。

 

的本性就是爱,因此理当由神来厘定什么是爱,而不是用爱来厘定神。人总是将人对爱的看法放在神身上,但神超越任何这类的限制。神是爱,这足以说明好几件事情,帮助人了解圣经的世界观。首先,这解释了神创造的原因。早在万古之先,在三一神完全的相通契合之中,天父神提出一个计划,要拯救一群百姓当作圣子爱的礼物;这群百姓将尊崇、荣耀圣子(参约6:39,17:9-15)。因此,虽然三位一体的神已经完满圆融,独立自足,但神还是着手创造出一个族类,从中神将施爱拯救那些转而永远爱神的人。

 

第二,“神是爱”这真理说明人类的选择。神设计罪人可以借着意志的选择认识神、爱神(参 约7:17-18),这其中当然不能没有圣灵的工作(参 约1:12-13;弗2:5;多3:5)。神最大的命令就是要人尽心、尽性、尽意、尽力爱神(参 可12:29-30)。

 

第三,“神是爱”这个事实也说明了神的治理。神统筹指挥着人生的一切境遇,无论是奇妙美好,还是艰难困苦,神都在其中显出许多证据来表明神的爱(参 诗36:6,145:9;罗8:28)。

 

第四,“神是爱”说明了救赎的神圣计划。如果神只根据神的律法行事,他应该按人的过犯定好他们的罪之后,就公正不阿地把每个人丢进地狱,永不能翻身(参诗130:3)。但神的爱透过耶稣作了挽回祭,为罪提供一条补救之道(参 太1:21;加4:4-5),代替那些悔罪信靠神慈悲的人(参 约3:14-15)。耶稣在地上的侍奉可以用一句最经典的话来描述:“神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不致灭亡,反得永生”(约3:16;参林后5:19-20;提前4:10;多3:4-5)。

 

神对人类普遍的爱彰显在几方面。首先,神透过普遍的恩典向所有人表现他的爱和良善。诗篇作者说:“耶和华善待万民,他的慈悲覆庇他一切所造的。”(诗145:9;参太5:45),其中包括神透过神的怜悯展现他的爱,主要是表明在神为未悔改的罪人延迟最后的审判(参 创15:16,18:20-33;徒17:30-31;罗3:25)。那怜悯进一步表现在神对罪人提出无数的警告(参 耶7:13-15、23-25,25:4-6;结33:7-8;番2:1-3;路3:7-9;林前10:6-11;启3:1-3)。任何人下地狱都不会令神欢喜(参 结18:23、32;彼后3:9)。神伴随他的警告透过普遍赐给人福音,使他的爱遍及全世界(参 太11:28;约7:37;提前2:4;多2:11)。正如基督对使徒们的吩咐:“你们往普天下去,传福音给万民听”(可16:15;参太28:19)。

 

不过,这普遍的爱只限于今生。死后,没有悔改信主的罪人,将永远承受神最终的震怒与审判(参 但12:2;太25:41;帖后1:9;启20:12-15)。至于那些相信的人,神还有一种特殊、完全、永恒的爱,要厚赐给他们。使徒约翰描述主为门徒洗脚的事时,一开头就很适切地点出耶稣向门徒展现的是怎样的爱:“他既然爱世间属自己的人,就爱他们到底”(约13:1下)。保罗在写给以弗所信徒的信中也称颂那种特殊的爱:“神既有丰富的怜悯,因他爱我们的大爱,当我们死在过犯中的时候,便叫我们与基督一同活过来(你们得救是本乎恩)。他又叫我们与基督耶稣一同复活,一同坐在天上,要将他极丰富的恩典,就是他在基督耶稣里向我们所施的恩慈,显明给后来的世代看。”(弗2:4-7)

 

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