因重生而圣洁

经文:雅各书1:18

 

1.人对圣洁的需要

希伯来书12:14说,非圣洁没有人能见主。若与上帝建立关系,人务要成为圣洁。耶稣强调说,每一个信徒的目标都是圣洁,他说:“所以,你们要完全,像你们的天父完全一样。”(太5:48)彼得引用上帝在利未记11:44的命令时说:“你们要圣洁,因为我是圣洁的。”(彼前1:16

1人是有罪的

人并不圣洁——这是显而易见的。依照上帝的完美标准来看,他们想得不对,说得不对,行得也不对。他们对上帝、他的真理、他的旨意,或他们自身,都没有正确的看法。大部分人并未察觉到他们不义的事实。他们不甘同意圣经的诊断,说“他们有罪,需要圣洁”。人间接地把自己有罪的责任推卸到上帝身上。但雅各书113-17节已向我们指明,我们自身有罪,怪不得任何人,只能怪我们自己。

雅各在雅各书1:13-17已经阐明,人心充满私欲,由此生出罪来,进而生出死来。若要认识上帝,进入他的永恒同在,我们就务要圣洁。然而,人却是不圣洁的。他的犯罪本性会生出私欲和邪恶。

保罗在罗马书3:9-18引用了几首诗篇的句子,显明人需要救恩,因为人在罪的辖制之下。“……犹太人和希腊人都在罪恶之下。就如经上所记:‘没有义人,连一个也没有。’”(9-10节)自从亚当堕落以来,这个世界上没有一个受造的人在上帝面前为义。11-12节说:“没有明白的,没有寻求上帝的;都是偏离正路,一同变为无用。没有行善的,连一个也没有。”没有人全然领悟上帝的要求,并能把它执行出来。人所喜好的,是寻求罪恶,而不是上帝。约翰福音3:19说:“世人因自己的行为是恶的,不爱光,倒爱黑暗。”当人使自己偏离了上帝所命定的义路时,便变作无益或“无用”。

2示例说明人有罪

“他们的喉咙是敞开的坟墓,他们用舌头弄诡诈,嘴唇里有虺蛇的毒气,满口是咒骂苦毒。”(13-14节)这等人的罪恶就像死尸一般臭气熏天。喉咙、口、舌头、嘴唇,说的是表达他们罪恶的管道。“杀人流血,他们的脚飞跑,所经过的路,便行残害暴虐的事;平安的路,他们未曾知道;他们眼中不怕(敬畏)上帝。”(15-18节)人不愿遵行上帝的律法,更不用说有能力遵守它了。

所以,人类全都无可推诿,“都伏在上帝审判之下”(19节)。人不拘用什么方法,以自身努力遵守上帝的律法,都不可能被上帝称义。律法仅仅使人生出对罪的察觉,却生不出义来(20节)。

保罗在以弗所书2:1-3对以弗所人说,他们未曾相信以先,“死在过犯罪恶之中,那时,你们在其中行事为人,随从今世的风俗,顺服空中掌权者的首领,就是现今在悖逆之子心中运行的邪灵。”(1-2节)因为罪的缘故,人的典型特征就是死了。他的日常行为是受邪恶世界体系的支配,这体系又在撒但的掌管之下。那时,我们既为不信的人,便“放纵肉体的私欲,随着肉体和心中所喜好的去行,本为可怒之子,和别人一样。”(3节)不信的人是上帝审判的对象。

若与上帝建立正常的关系,人就需要圣洁。假如机缘巧合,他认识到自己并不圣洁,他也常常会因自己的环境而错误地责怪上帝。所以,人若离开上帝,便处于绝望的光景之中。

2.上帝对圣洁的供应

既然与上帝相交的条件就是圣洁,有罪的人在堕落的光景当中便不可能经历到与上帝相交。因为上帝不能接受人败坏的性情,所以人需要有圣洁的新生命。雅各书1:18说:“他(上帝)按自己的旨意用真道生了我们,叫我们在他所造的万物中,好像初熟的果子。”这节简单的经文讲说了重生的丰盛性。雅各在18节引出重生的主题,是要说明上帝并不是引导人犯罪,乃是引导人过圣洁的生活。

我们就会问一个问题:人可以做些什么来改变他的状况呢?圣经清楚说明,外在的改变是不够的。人不可能凭着某种决心就可决定他要顺服上帝的律法,一路作工,出离灵性的死亡。因为他并不能带给自己新生命,所以就需要再次受造。他需要一颗新心、一种新的性情。用耶稣的话来说,他需要“重生”(约3:3)。他需要从头再来一次,用尼哥底母的话来说,就仿佛他能从新爬回到母亲肚子里,再生出来的时候,就有了不同的性情(约3:4)。

1)表 
1内在败坏

重生并不是把一些东西简单添加在现存生命之上,那就像是把缎带扎在母猪身上。人所需的改变并不是外在的,仿佛一套新衣服。重生是一种全然的改变;与上帝开启正确的关系,就要求一个人经历上帝的亲自再造。旧约和新约圣经全都肯定了这件事。

耶利米书17:9——“人心比万物都诡诈,坏到极处。”

耶利米书13:23——“古实人岂能改变皮肤呢?豹岂能改变斑点呢?若能,你们这习惯行恶的,便能行善了。”人改变不了行恶的喜好,就像人或动物改变不了皮肤的外貌一样。行正直的事就要求有全然的改变。

哥林多前书2:14——人一定要在他的存有本质核心之处有所改变。属乎血气或未蒙重生的人“不领会上帝圣灵的事”。不信的人不能明白或接受这些事,是因为他是灵性死亡的人,所以他需要的是新生命。

2内在校正

耶利米书31:31-33——“耶和华说:‘日子将到,我要与以色列家和犹大家另立新约。不像我拉着他们祖宗的手,领他们出埃及地的时候,与他们所立的约……那些日子以后,我与以色列家所立的约乃是这样:我要将我的律法放在他们里面,写在他们心上。我要作他们的上帝,他们要作我的子民。’”上帝一定得改变人的心,因为没有人凭着自己能做成这件事。

以弗所书2:5-6——“当我们死在过犯中的时候,(上帝)便叫我们与基督一同活过来……他又叫我们与基督耶稣一同复活。”这就是得着新生命的灵性复活。

罗马书6:4——当你相信基督的时候,就是向旧人死去,但复活却“一举一动有新生的样式”。旧的生命一定得全然废弃,一定得迎来新的生命。

以弗所书4:24——“并且穿上新人,这新人是照着上帝的形像造的,有真理的仁义和圣洁。”当你领受救恩的时候,就在里面变作一个新人。

2察验出来
1)寻索新生命

无声的问题

约翰福音第3章记载了耶稣和尼哥底母之间的遭遇,耶稣确认他是以色列著名的宗教教师之一(10节):“有一个法利赛人,名叫尼哥底母,是犹太人的官。这人夜里来见耶稣,说:‘拉比,我们知道你是由上帝那里来作师傅的,因为你所行的神迹,若没有上帝同在,无人能行。’”(1-2节)尽管尼哥底母是个大有尊严的人,但他承认耶稣却是一位大大超越自己的人。

尼哥底母尚未来得及发问,耶稣就回答了他的问题,因为他晓得万人的心:“我实实在在地告诉你:人若不重生,就不能见上帝的国。”(3节)尽管尼哥底母是以色列的属灵领袖,但他晓得他尚未进入上帝的国,因为他并没有对于这件事的内在灵性确证。耶稣大体上就是对他说,虽然他是一名受人信任和尊敬的教师,但他却不得不领受灵性的重生,从头再来。

象征性的问题

“尼哥底母说:‘人已经老了,如何能重生呢?岂能再进母腹生出来吗?’”(4节)尼哥底母指的并不是物质范围,他只不过是在运用拉比教导常用的一种工具,以比喻性的言辞,把耶稣讲出来的出生比喻继续交谈下去。他所问的是,无论是谁——更不用说宗教专家——已将这么多年时间投入在一种宗教上面,怎么可能抛弃自己一切的宗教信念,从头再来呢?若有人已在某种宗教当中坚守了很长时间,你若曾向这样一个人作过见证,就可以理解尼哥底母的心态了。

2)新生命的源头

源头的确定

“耶稣说:‘我实实在在地告诉你:人若不是从水和圣灵生的,就不能进上帝的国。’”(5节)进入国度(救恩)是借着在你自己之外的媒介——水和圣灵——而成就的。“水”指的是以西结书36:25-27(参 24:7)提到的,上帝应许以色列的救恩之水:“我必用清水洒在你们身上,你们就洁净了。我要洁净你们,使你们脱离一切的污秽,弃掉一切的偶像。我也要赐给你们一个新心,将新灵放在你们里面。又从你们的肉体中除掉石心,赐给你们肉心。我必将我的灵放在你们里面,使你们顺从我的律例,谨守遵行我的典章。”耶稣讲说的,是尼哥底母非常熟悉的言辞,因为他晓得旧约圣经有些章节,就像以西结书36章,提到过救恩和复兴的应许。他对尼哥底母说,他务要接受上帝圣灵的内在洗净。照样,保罗论到救恩的时候,也曾讲说“要用水藉着道……洗净”(弗5:26),“重生的洗和圣灵的更新”(多3:5)。救恩是从上帝而来,凭他的至高权能所作的洗净,他差遣圣灵内住在你心里,将新生命赐给你。

源头的说明

耶稣接着又说:“从肉身生的,就是肉身;从灵生的,就是灵。我说,‘你们必须重生’,你不要以为希奇。风随着意思吹,你听见风的响声,却不晓得从哪里来,往哪里去;凡是从圣灵生的,也是如此。”(6-8节)耶稣的意思是说:惟有上帝的灵才能生出属灵生命——这不应当令人过于惊奇。他凭借至高权能所成就的灵性重生就像风一样——并不是你所能看见和掌控的事。

有罪的人需要有一颗新心,或者以新约圣经的名词来说,有一种新的性情:“若有人在基督里,他就是新造的人,旧事已过,都变成新的了。”(林后5:17)新生是至关重要的,这正是救恩的本质:上帝以至高权能施恩洗净罪人,挽回与他的关系,并把自己的灵栽种在他里面,从而使他能顺服上帝的旨意。这就是上帝对重生的意旨。

本课内容

重生的特性

1.重生的活化能力

人类的困境似乎就像一个恶性循环:他不认识上帝,是因为他的罪使他与上帝隔绝。总体而言,人并不承认自己不圣洁,即或承认,也是将它怪罪到上帝头上。因此,人可能就很好奇,他究竟怎样才能摆脱这一循环。并不是想要凭借靠自身的能力去满足更高的标准,或者实现更好的伦理。雅各书1:18当中“他按自己的旨意生了我们”这一说法告诉我们,人需要上帝的介入才能洗去罪,得着新生命的活力。这就是重生的特性。我们既是灵性上重生的存有,上帝便把新生命赐给我们。雅各又一次运用了15节所用的,译作“生”的希腊字,重复出生的比喻。然而,非但没有像罪那样生出死来,上帝反倒生出了属灵的新生命。

2.重生的事件

“生了我们”是在回顾我们领受了新生命,成为上帝孩子的那个时刻。神学家路易·伯克富(Louis Berkhof)以这样一番话来定义这一新生:“重生就是指上帝借着这个行为,把新生命的原则栽种在人里面,使得灵魂的主导性情成为圣洁。”[1]重生是一种全然的改变。事实上,使徒彼得说我们“得与上帝的性情有份”(彼后1:4)。上帝同我们分享他的生命,并将他的义计算到我们账上。尽管我们尚未领受完备的救恩(得着荣耀,脱离罪的存在),但新生命的原则就在瞬息之间栽种在我们里面。从这个意义上说,救恩是一个事件,而不是一个过程。

3.救恩的果效

因为救恩是一个属灵事件,所以别人是难以察觉的。正因如此,就有可能难以将信的人与不信的人区分开来;或者,用耶稣的话来说,将麦子与稗子分别出来(太13:27-30)。然而,救恩却可以借着生发的果效而晓得。虽然我们看不到上帝对一个人的再造,但赐给他的新生命原则却使他既有能力,也有动力胜过罪恶,过义人的生活;他不再受罪的辖制(罗6:14),反倒甘心顺从新的主人——耶稣基督。基督宣告说,他来的宗旨,就是赐生命给灵性死亡的人(约10:10)。

二、重生的源头

1.上帝的旨意

雅各书1:17提到父上帝的时候说,他是各样美善和全备恩赐的源头,正是他生了我们(18节)。在希腊文本当中,从字句次序上看,“他按自己的旨意”出现在句首,所以是对它的着重强调。这就突出强调说,上帝的至高旨意才是这种新生命的源头。它不可能是其他任何一种途径,因为已死的人不可能赋予自己生命。重生是施予者施恩的结果,而不是领受者愿望的结果,甚至领受者的愿望也是上帝的恩典感动所致(弗2:8)。因此,救恩完全是全能上帝的选择和工作。所以,当一个人得救的时候,一切的功劳都当归给上帝。

2.信心的回应

1上帝的主权旨意

从人的角度来看,我们相信和接受基督看似是主动的。

约翰福音1:12-13——“凡接待他的,就是信他名的人,他就赐给他们权柄,作上帝的儿女。这等人不是从血气生的,不是从情欲生的,也不是从人意生的,乃是从上帝生的。”你相信了,并接受了,因为这正是上帝的旨意。照样,历来从未有一个孩子生在这个世界上,是因为他或她想要生下来。严谨地说,孩子的出生是其父母的决定。

约翰福音6:44——耶稣指出,灵性的出生归根到底乃是父的决定:“若不是……父吸引人,就没有能到我这里来的。”我们操练的信心本身乃是上帝施恩赐给我们的。我们把生命委身给耶稣基督——相信他的死与复活,并敞开我们的心接受他。这种有意识的经历,是上帝主权旨意产生的结果。

2上帝的恩典之爱

约翰一书4:19——若是你驻足思索,你之所以得救,原是因为上帝预定要把你带进一种与自己亲密相爱的关系当中,你应当因此欢喜快乐。约翰这样说道:“我们爱,因为上帝先爱我们。”孩童以爱对待父母,乃是回应父母起先给予他们的爱和关怀。雅各是在阐明一个要点,因为上帝已经定下旨意拯救我们,并赐给我们新生命和圣洁的性情,假如他竟然会引导我们犯罪,绝对是水火难容的事。

约翰一书3:1——上帝在爱中预定了我们,赐给我们新生命,好叫我们能与他有永远的相交。他深愿我们到他面前,他必进一步改变我们,成为他儿子的形像,也必将他永远的祝福倾倒在我们身上。难怪约翰说:“你看父赐给我们是何等的慈爱,使我们得称为上帝的儿女。”没有一个形容词能表达出这份难以描述的荣幸。

“他按自己的旨意”这个短句是对不定过去分词bouletheis的一种译法,言外之意是说,重生不只是上帝的一个意愿,而是他旨意的主动表达。“重生”完全不像我们在某件事上的愿望,也许会发生,也许不会发生。上帝的心愿总是按着他的旨意成全,因为上帝有能力使它们成全。

三、重生的手段

1.手段的宣告

雅各书1:18告诉我们说,上帝是以“真道”生了我们。这指的是上帝的道,或圣经。上帝借着他道的能力,重生我们,洗净我们,又赐给我们里面的新人。若有人听不见救恩的信息,那么他们便不能得救。

2.手段的支撑

帖撒罗尼迦前书2:13——上帝的道传给帖撒罗尼迦人以后,保罗因他们所作的回应称赞他们说:“为此,我们也不住地感谢上帝,因你们听见我们所传上帝的道,就领受了;不以为是人的道,乃以为是上帝的道。这道实在是上帝的,并且运行在你们信主的人心中。”真理的道与信从的心协同运行。上帝若是凭借主权采取行动,来救赎一个以信心来回应他道的人,这时候救恩便临到了。

提多书3:5——“他便救了我们,并不是因我们自己所行的义,乃是照他的怜悯,藉着重生的洗和圣灵的更新。”圣灵与道协同作工,把一个人带到得救的地步。

3.手段的明确说明

救恩并不是遵行宗教本分,或者想靠着肉体顺服上帝的结果;救恩是领受真道的结果。这一特定词句在新约圣经运用了好几次。

哥林多后书6:7——“真实的道理,上帝的大能。”(额外强调)

歌罗西书1:5——“这盼望就是你们从前在福音真理的道上所听见的。”(额外强调)

提摩太后书2:15——那些教导圣经的人需要“按着正意分解真理的道。”(额外强调)

真理的道不但是上帝之道的普遍启示,将上帝的位格和上帝的旨意启示我们;而且是更为具体的福音启示——就是关乎耶稣的好消息,他来了,死了,并且复活了,为要赦免我们的罪,使我们与上帝和好。

当上帝凭借主权赐给人新的性情,洗除人的罪恶,并且在人受感动、以信心回应福音的时候,又将他的灵栽植在他们里面。这时候,他们便得救了。

四、重生的宗旨

1.宗旨的确定

也许你曾经纳闷过,上帝为何劳心费力地拯救人呢?18节告诉我们说,这样做,是“叫我们在他所造的万物中,好像初熟的果子”。这一短句当中希腊分词eis与动词“叫”连用,它是一个目的从句,说明上帝拯救我们,目的是为了生出一种新的受造之物。

2.宗旨的说明

要想明白“初熟的果子”这一术语,我们就需要研习旧约圣经的一些章节,像是出埃及记23:19;利未记23:9-14;申命记18:426:1-19。当以色列人栽种庄稼的时候,上帝期望收取的初熟果子,意指两件事:初熟的果子要先收割,并且是所能收取的上等果子。这就表明,以色列人要靠着信心生活,因为当农夫把收成的第一批收取下来,甘心献给主的时候,就是相信上帝必预备更多的收成。人的自然倾向则可能把它们囤积起来,以防什么都收取不到。

世界必不会照着现在的模样持续下去,它在奔向一种全然的转变。圣经告诉我们说,主必照着自己的喜好再造这地,造一个新天和新地(彼后3:10-13)。必有一个全新的受造界临到,这世代的信徒仅仅是它的第一个明证。

保罗在罗马书第8章说,世界甚至还不知道我们要成为什么样子,因为我们仍然掩盖在肉身之中,等候上帝的众子显现出来,那时就必清楚无疑,我们究竟会是怎样(19-23节)。对我来说,身为一名基督徒,我就是即将到来之事的一个样本——上帝新造世界的样品。晓得这件事,真是令我振奋。初熟的果子怎样是全部庄稼的应许,我们照样也是将来上帝复造世界的应许。保罗说“一切受造之物叹息、劳苦……不但如此,就是我们这有圣灵初结果子的,也是自己心里叹息,等候得着儿子的名分,乃是我们的身体得赎。”(22-23节)我们叹息,并不是为了复造我们的灵魂——这件事已经成就了——乃是为了复造我们的身体,因这身体就是属肉体本性的居所。我们在基督里得着的这种新生命,就是对将来荣耀的品尝,那时整个宇宙都必得到复造。我们拥有的是一份何等不可思议的荣幸啊!

重生是上帝的主权行为。上帝使我们对他真道的信心与他改变我们的权能结合在一起。当上帝复造这世界的时候,它会去往何方,我们就是活生生的例证。雅各是在又一次确认,上帝并不试探我们犯罪,他从未喜悦我们犯罪。相反,他造了我们,是要成为无罪社会的模范。所以,当我们犯罪的时候,切不要责怪上帝。我们应当怪罪到罪归属的地方:就是我们的肉体,切望等候那一天,它必与我们的灵魂一道得赎。

专心解答下列问题

1. 人与上帝建立关系,哪一件事是必须的呢?以经文来佐证你的答案。

2. 哪件事是大多数人并未察觉的呢?少数一些并未疏忽的人是怎样做的呢?

3. 人若使自己偏离了上帝所命定的义路,会发生什么事呢?

4. 罗马书3:9-18表明,人类在上帝面前是怎样的地位呢?上帝的律法并不是使人称义,而是怎样的功用呢(罗3:19-20)?

5. 雅各为何在118节引出重生的主题呢?

6. 人是否有能力决心自己作工,摆脱灵性的死亡状态呢?解释一下人需要作出哪种改变,才能与上帝建立起正常的关系。

7. 不信的人为何不明白或不接受“上帝圣灵的事”呢(林前2:14)?

8. 当我们“死在过犯中”(弗2:5-6)的时候,上帝为我们作了什么呢?

9. 尽管尼哥底母是以色列著名的宗教教师之一,但他对耶稣有着怎样的认可呢(约3:1-2)?

10.根据耶稣所说,何为唯一的道路,能使一个人进入上帝的国呢(约3:3)?

11.耶稣说从水和圣灵生的,这是什么意思呢?请作解释。

12.耶稣为何把圣灵的拯救之工比作风呢?

13.从上帝的角度来看,何为救恩呢?

14.“他按自己的旨意生了我们”,这句话告诉我们,人需要什么呢?

15.尽管拯救人的真正行动是别人察觉不到的,但它是怎样显明出来的呢?

16.重生是施予者           的结果,而不是领受者          的结果。

17.当人得救的时候,为何一切的功劳都当归给上帝?

18.我们接受基督的时候,尽管操练了自己的意志,但归根到底是谁的旨意导致了我们灵性的重生呢(约1:12-13)?

19.我们应当怎样回应上帝的恩惠和慈爱呢?以经文佐证你的答案。

20.确定上帝在重生方面使用的手段,引用一处圣经参考经文。

21.根据雅各书1:18,确定并解释重生的目的。

22.假如上帝会引导人犯罪,为何上帝的意旨使得这种观念难以想象呢?

认真思想下述原则

1.虽然似乎看来,救恩全都是上帝的工作,但上帝却以他的智慧,把我们容纳在这一过程中。人听见福音的管道,就是借着其他的男人和女人。罗马书10:13-15说:“‘凡求告主名的,就必得救。’然而人未曾信他,怎能求他呢?未曾听见他,怎能信他呢?没有传道的,怎能听见呢?若没有奉差遣,怎能传道呢?”我们的责任并不是去拯救别人;而是传扬福音,叫上帝的灵照上帝凭主权所拣选的,作他拯救的工作。每天祈求上帝赐给你机会,与亲戚、朋友、邻舍或同事分享真理的道。默想哥林多前书9:19-23,效法保罗的榜样,竭力带领人归向基督。

2.思想我们享有的那份荣幸,我们身为基督徒,成为上帝新造世界初熟的果子;并为此感谢上帝。祈求使你像真理和盼望的光,照耀在世界上。务要叫别人见到你向上帝感恩的态度,好叫他们也想得着赐给你的那种新生命和那份喜乐。若你曾因你的罪而责怪过上帝,就要向上帝认这方面的罪,寻求靠着他圣灵的大能,过一种圣洁的生活。默想保罗的一段话:“使你们无可指摘,诚实无伪,在这弯曲悖谬的世代作上帝无瑕疵的儿女。你们显在这世代中,好像明光照耀,将生命的道表明出来。”(腓2:15-16

 

[1] 《系统神学》,Systematic Theology, [Grand Rapids: Eerdmans, 1941], p. 469


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