从困境走向夸胜

雅各书1:5-12

 

许多人自以为是基督徒,自称认识上帝。然而,若有严峻的困难临到他们的生命当中,就把真相暴露出来,他们并不是真正认识他,没有能力对付试炼,这时候就显明他们的信心原是死的,是不能救人的信心。既然不像那些相信上帝的人,没有资源可用,他们便放弃了对基督教的参与。

试炼的宗旨是为了督促人出离安全感,唤醒他们正视一个事实,在最恶劣的环境当中,他们到底是不是相信上帝。试炼可以证实我们信心的真实,或者暴露它的虚假。这就是雅各在书信开篇这一部分的想法,他在整卷书当中关注的都是活泼信心的事项,并提出一系列的检验标准,旨在显明一个人信心的真实性。第一种检验手段,就是以剧烈的试炼进行检验。我们需要明白我们自身信心的刚强或真实程度。试炼拆毁不掉真信心,仅仅是叫它接受考验,并强化它。

 

试炼有许多种功用。上帝打发试炼使我们谦卑下来,叫我们摆脱对世界的依赖,专注于永恒的事,显明我们爱的对象,教导我们上帝祝福的价值,使我们能以帮助其他经受试炼的人,在我们身上造就出更大的力量,以发挥更大的用处,并因我们犯罪施行管教,逼使我们走向完全。然而,雅各首要关注的,却是上帝打发试炼的一个原因:检验我们信心的真实性。雅各真正要回答的问题是,真信心何以能够忍受过各样试炼,仍然完好无损?他阐述了试炼当中忍耐下去的五种方法,就是真信心的特征。

一、喜乐的态度(2节)

 

“我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐。”

 

二、有见识的头脑(3节)

 

“因为知道你们的信心经过试验,就生忍耐。”

 

三、顺服的意志(4节)

 

“但忍耐也当成功,使你们成全完备,毫无缺欠。”

 

本课内容

你若是一名正在经受试炼的基督徒,愿意保持喜乐的态度,有见识的心、并顺服的意愿,却仍在挣扎,很可能你缺少忍受下去的智慧和能力。你需要智慧——那种用来面对人生处境的实用性见解。除非上帝赐给你的作工手段,若单单是人的能力,并无更多内容,你必定坚持不住活泼信心的前三个要素。

四、信从的心(5-8节)

1. 祈求智慧的祷告

 

“你们中间若有缺少智慧的,应当求……上帝”(5节上)

 

1对于试炼的回应

当你正在经受试炼,并愿意为了上帝的圣洁意旨忍受试炼的时候,上帝的智慧便尤为重要。人的理性提供不了多少答案。这封书信写作的年代,对于任何一位犹太读者而言,就是活出荣耀上帝的生活所需的聪明。它指示人如何在生活中顺服上帝的旨意和话语。

当一个信的人经受试验的时候,就必在试炼当中意识到,他需要得着力量,也必寻找一个更伟大的,可以仅仅抓住的资源——就是上帝自己。寻求智慧是人类寻求的最高事项。我们这些认识并爱慕主的人,主就为我们预备了这种智慧。

我们所讲的这种智慧并不是哲学性的推断,我们讲说的是上帝旨意的绝对原理,那种先是清洁,后是和平的神圣智慧(雅3:17)。上帝的智慧会在人生的一切事务上生成正确的行为。当一些基督徒遭受困境的时候,他们的第一反应往往就是投奔某种其他的人间资源。尽管上帝可能会藉着其他信徒作工,但基督徒对于试炼的最初回应,应当是直接向上帝求智慧,好叫你在寻见和遵行上帝旨意的事上既有喜乐,又可顺服。

5节是一条祷告的命令,对于基督徒来说并不是可有可无的事。它是一条强制性的指令,就与保罗“不住地祷告”(帖前5:17)那句教诲并无二致。试炼旨在催逼我们倚靠上帝,使我们认识到我们并无够用的人间资源。

2试炼中的资源

箴言书3:5-7——“你要专心仰赖耶和华,不可倚靠自己的聪明;在你一切所行的事上,都要认定他,他必指引你的路。不要自以为有智慧。”当你正在经受试探的时候,务要信从上帝的智慧,而不是仰仗自己有限的聪明。

试炼可以提升你的祷告生活,它们逼使你屈膝下来,呼吁上帝,将你并不拥有,却极其想要得到的东西赐给你。上帝的宗旨是要叫你认识到人类理性的破产。

约伯记28:12-23——“然而,智慧有何处可寻?聪明之处在哪里呢?智慧的价值无人能知,在活人之地也无处可寻。深渊说:‘不在我内。’沧海说:‘不在我中。’智慧非用黄金可得,也不能平白银为它的价值。俄斐金和贵重的红玛瑙,并蓝宝石,不足与较量;黄金和玻璃不足与比较;精金的器皿不足与兑换;珊瑚、水晶都不足论。智慧的价值胜过珍珠。古实的红碧玺不足与比较;精金也不足与较量。智慧从何处来呢?聪明之处在哪里呢?是向一切有生命的眼目隐藏,向空中的飞鸟掩蔽。灭没和死亡说:‘我们风闻其名。’上帝明白智慧的道路,晓得智慧的所在。”

要明白人生的试炼,所需的超然智慧在我们周围的世界无处可寻。你若需要智慧,就务要从上帝那里获取。约伯的朋友本意很好,但他们的答案并不正确。我们若是寻求上帝,就必从他那里得着正确答案。

从上帝那里寻求答案,要比投奔你的朋友或职业咨询师更为重要。那些寻求智慧的人,就必有智慧赐给他们,我相信这一应许是整本圣经当中最伟大的应许之一。得着上帝的见解,能以明白和正确回应人生的每一次试炼,我们想要的,岂有超过这件事的吗?

雅各书5:16-18——“义人祈祷所发的力量是大有功效的。以利亚与我们是一样性情的人,他恳切祷告,求不要下雨,雨就三年零六个月不下在地上。他又祷告,天就降下雨来,地也生出土产。”上帝回应他儿女的祷告。

你若正在经受人生当中某种深重的困境,却并未充实你的祷告生活,那么,这种困境或许就会持续下去,直到你最终苏醒过来,开始充实它。我们只要向上帝求智慧,就必有智慧可用。

2.智慧的供应者

 

“那厚赐与众人、也不斥责人的上帝。”(5节中)

 

我们有一位满有恩惠的上帝,他愿意把我们所愿的赐给我们。“厚”这个字的意思是“无条件地、慷慨地,并不讨价还价地”。我们若是祈求上帝,我相信他必赐下智慧,去明白各样的试炼。我们若是不求,主或许就会容许试炼继续下去,直到我们显出明证,我们已藉着试炼学会了倚靠他。“不斥责人”的意思是说,上帝必不因为祈求智慧而训斥我们。相反,他必不吝啬一样东西,而是毫无保留地慷慨赠送。

箴言书2:2-6——“侧耳听智慧,专心求聪明,呼求明哲,扬声求聪明。寻找他,如寻找银子;搜求他,如搜求隐藏的珍宝,你就明白敬畏耶和华,得以认识上帝。因为耶和华赐人智慧,知识和聪明都由他口而出。”虽然上帝把智慧提供给那些有寻求之心的人,但从某种意义上说,他却先保留着智慧,直到你来求智慧,表明你对他的倚靠为止。

耶利米书29:11-14——“耶和华如此说:我知道我向你们所怀的意念,是赐平安的意念,不是降灾祸的意念,要叫你们末后有指望。你们要呼求我,祷告我,我就应允你们。你们寻求我,若专心寻求我,就必寻见。耶和华说:我必被你们寻见……”

马太福音7:7-11——“你们祈求,就给你们;寻找,就寻见;叩门,就给你们开门。因为凡祈求的,就得着;寻找的,就寻见;叩门的,就给他开门。你们中间谁有儿子求饼,反给他石头呢?求鱼,反给他蛇呢?你们虽然不好,尚且知道拿好东西给儿女,何况你们在天上的父,岂不更把好东西给求他的人吗?”当你经受艰难试炼的时候,就当在祷告当中到上帝那里去。你认识和适当回应那场试炼所需的智慧,他就必厚赐与你。

雅各书1:17——“各样美善的恩赐和各样全备的赏赐都是从上头来的,从众光之父那里降下来的,在他并没有改变,也没有转动的影儿。”毫无保留地厚赐与人,这是上帝的性情,他并不会因为我们不配而勉为其难。他厚赐与人,是因为他的良善。

3.赐人智慧的应许

 

“主就必赐给他。”(5节下)

 

你若缺少智慧,圣经吩咐你向上帝寻求它。信徒忍受试探所需的智慧,若是祈求,上帝决不会不把智慧赐给他。这岂不是美妙的应许吗?有时候我们就是不求,我们各样事情都做,就是不求。我们应当被寻见,屈膝在地,发自内心地呼求上帝赐给我们引导。

诗篇81:10——“我是耶和华你的上帝,曾把你从埃及地领上来。你要大大张口,我就给你充满。”信的人在试炼中间所需的一切资源,上帝都愿意提供给他。

马可福音14:38——“总要警醒祷告,免得入了迷惑(试炼)。”耶稣警戒门徒经受试炼的事,不可叫它们变成试探。当我们使自己全然倚靠上帝的时候,祷告就能使我们以得胜的姿态忍受试炼。

4.智慧的前提条件

1寻求者的条件

 

“只要凭着信心求,一点也不疑惑。”(6节上)

 

信的人献上恳求智慧的祷告,就应当以信心投靠上帝。“疑惑”这个词传递出怀疑的意思,或者更为字面的含义是说,一个人在思维方面,他自己心里左右摇摆。他若缺少智慧,并不是上帝的过错。若你不明白临到你的试炼——为何你的配偶亡故,你的健康恶化,或者你的钱财拮据,或者你的车、工作、或儿女出现故障——很可能你尚未坚信不疑地求上帝赐给你智慧。也许你也祷告过,但有些不诚恳,并且动机不对,就像雅各责备的那些人,说他们所求的事,是要浪费在他们的宴乐中(参 4:3)。也许你并不是照着提摩太前书2:8的原则祷告,那里说,你当“无忿怒,无疑惑”地祷告。你有可能怀疑上帝是否有能力帮助,是否愿意帮助你。一点也不疑惑的信心,就是单纯地相信上帝是一位有权能、又有慈爱的上帝,他必供应你所需的一切,叫你认识试炼,并且能以忍受试炼。无论是怎样的试炼,你都当相信,上帝许可它,自有他的美意,也是使你的灵命走向成熟。

2怀疑者的对比
1 

 

“因为那疑惑的人,就像海中的波浪,被风吹动翻腾。”(6节下)

 

疑惑的人到上帝那里去,却不是真的相信上帝能够提供他智慧,这样的人就像波涛汹涌、无法平静的大海,潮水无休止地来回翻腾,永不能安定下来。

约书亚记24:15——这种心态使人联想起约书亚警戒过的一件事,他向以色列人讲话的时候曾说:“若是你们以侍奉耶和华为不好,今日就可以选择所要侍奉的,是你们列祖在大河那边侍奉的上帝呢?是你们所住这地的亚摩利人的神呢?至于我和我的家,我们必定侍奉耶和华。”

列王记上18:21——以利亚曾责备以色列人摇摆不定的信心,他说“你们心持两意要到几时呢?若耶和华是上帝,就当顺从耶和华;若巴力是上帝,就当顺从巴力。”

哥林多前书10:16-22——保罗责备哥林多人,他们有一些人仍在参与异教崇拜,随后又参加主的筵席。

启示录3:16——有的人自称是基督徒,他们的信心却来回摇摆,这些人就像不冷不热的人,他们既不热,也不冷,所以主必从自己口中将他们吐出去。这等疑惑之人未能以坚信的态度专心投靠上帝,他们就像翻腾的大海一样。

2 

 

“这样的人不要想从主那里得什么。”(7节)

 

这等人若以为他能从主那里得什么,简直是痴心妄想。一个人若是怀疑上帝,并不是坚定地委身与他,就表明他是一个不信的人,或者是一个软弱的基督徒,行事就像不信的人一样。面对试炼的时候,自称认识基督的不信之人就必怀疑上帝,向上帝发怒,并最终断绝与教会的来往。灵命不成熟的真基督徒也可能以类似的方式回应,因为他情绪化地回应艰难的处境,并不是完全信靠上帝。在试炼中间,他必不能体验喜乐的态度、有见识的头脑、顺服的意志,以及信从的心。他似乎并不能从上帝那里求智慧,也不愿利用上帝提供的资源,因他一直都不晓得,藉着忠心而又恒切的祷告,他已有可用的解决方案。

4 

 

“心怀二意的人,在他一切所行的路上都没有定见。”(8节)

 

“心怀二意”(希腊文dipsuchos)指的是一个人的灵魂或意念在上帝和世界之间左右摇摆的状态。雅各书4:48说:“与世俗为友的,就是与上帝为敌了……有罪的人哪,要洁净你们的手!心怀二意的人哪,要清洁你们的心!”心怀二意的人就是假冒为善的人,他隔三差五地相信上帝,但当试探临到的时候,他并不会投靠上帝,所以什么都得不着。爱世界,同时又想爱上帝,这是不可能的。

当你踏入试炼的时候,就必能忍受得住它,因为你领受了上帝的智慧,坚信在试炼当中要想得胜的一切必需之物,上帝都会白白赐给你。条件就是你的信心不可有一点疑惑。否则,你不但在人生的各个方面谈不上安稳,而且也必得不着你所祈求的智慧。在试炼中间信靠上帝的人,生命当中真正的安稳必临到他们。

五、谦卑的心

 

微的弟兄升高,就该喜乐;……富足的降卑……也要这样衰这使你能接受上帝更大的智慧,认识到生命最珍贵的乃是永恒的。9-11节)

 

1. 抬举贫穷人

 

“卑微的弟兄升高,就该喜乐。”(9节)

 

这是一条命令,吩咐贫穷的基督徒欢喜快乐。雅各写信的对象,是散住各地的犹太信徒(1节),他们是逼迫和剥夺的受害者,所以他们中间的贫困是常有的事。译作“卑微”的希腊文,在旧约圣经的希腊文版本,就是七十士译本当中,用来指钱财方面的贫穷。“喜乐”指的是因一件荣幸的事或一种财物而夸口。它是那种发自正当自豪感的喜乐。贫穷的基督徒也许在物质世界并没有什么可喜乐的东西,但他可以因自己在上帝面前的地位,在灵界得到高举而欢喜快乐。他也许很饿,但他有生命的粮。他也许很渴,但他有活水。他也许很穷,但他有永远的财富。他也许遭人丢弃,但他已被上帝接纳。他也许在这里无家可归,但他在来生却又一个荣耀的家。他在今生也许会经受试炼,但上帝在使用它们使他纯全完备,在属灵方面高举他。

所以,基督徒若是缺衣少食,可以接受对他的试炼,因为晓得上帝是在藉着这些艰难的环境在属灵方面高举它,并盼望得着不能朽坏,不能玷污,不能衰残的基业(彼前1:4)。保罗说,我们既为上帝的儿女,“便是后嗣,就是上帝的后嗣,和基督同作后嗣。如果我们和他一同受苦,也必和他一同得荣耀。我想,现在的苦楚,若比起将来(我们复活之时)要显于我们的荣耀,就不足介意了。”(罗8:17-18)真正的财富属于我们,所以贫穷是昙花一现的试炼,若我们仰望那个荣耀的高升时刻,就可以忍受这一试炼。不要因世俗的环境和财物而喜乐,否则若是状况起了变化,把它们失去,你肯定就必失望。相反,你当因一个事实而喜乐,就是上帝拯救了你,正在推动你更有基督的形像,直到你进到他面前。

2.富足人的羞辱

1对永恒价值的肯定

 

“富足的降卑,也该如此。”(10节上)

 

生活宽裕的基督徒似乎经历不到与贫困有关的人生试炼,却可以在他们遭受的羞辱当中欢喜快乐,因为他们经受的试炼可以帮助他们明白过来,财物并不能买到真正的快乐和满足,他们当倚靠的是上帝真正丰盛的恩典。

贫穷的基督徒当欢喜快乐,是因上帝对他物质需用的供应,以及他在基督里属灵地位的财富(弗1:3);富足的基督徒当欢喜快乐,是因降卑的结果表明,物质祝福只是暂时的,属灵丰富却是永远的。两种社会阶层的基督徒都可以欢喜快乐,因为上帝并不区分贫富贵贱,他们荣幸地得以与基督认同。试炼将所有的信徒全都降卑到倚靠上帝的同等层次上。虽然钱财有可能解决一些经济问题,但钱财并不能使人摆脱掉他们的问题。无论是贫穷人或是有钱人,试炼临到我们的生命当中,是要降卑我们,直至认识到我们的资源原是在上帝里面那种地步。

伟大的信义宗释经家伦斯基(Lenski)说:“对基督的信心将卑微的弟兄高举起来,超越试炼,达到在基督的国中得享地位的伟大高度;在这国中,他既成为上帝的孩子,便是富足的,所以就当欢喜和夸口。对基督的信心也为富足的弟兄行了一件同等赐福的事:它以基督的灵充满他,使他满有卑微的心灵和真正基督徒的谦卑……贫穷的弟兄怎样忘记一切地上的贫困,富足的弟兄也照样忘记一切地上的富足。两种人因信基督成为平等。”[1]

借着试炼就使人充分领会了平等的含义。你若失去女儿、儿子、妻子或丈夫,无论你有多少钱都不起作用。无论花去多少钱,也不能使你脱离这等试炼。试炼把我们带到倚靠上帝的同等层次上,因而也就把彼此带到相同的层次上。所以我们不要只顾一门心思地注重地上的事,我们不应当高看那些富有的人,超过那些匮乏的人,因为地上的财物并不足以为我们买得属灵方面的需要。

2暂时价值的类比

 

“因为他必要过去,如同草上的花一样,太阳出来,热风刮起,草就枯干,花也凋谢,美容就消没了;那富足的人在他所行的事上也要这样衰残。”(10节下-11

 

总体上说,有钱人通常都觉悟不到他们的财富是带不去的。有钱人唯有在上帝面前谦卑下来,才会意识到生命“原来是一片云雾,出现少时就不见了。”(雅4:14)雅各描绘的风景是巴勒斯坦花期的草木和花朵(例如银莲花、报春花和百合花),二月份五彩缤纷地绽放,到五月份便枯干了。

雅各是部分借用了以赛亚书40:6-8节的画面。从字面意思来看,他说的是一种炙烤人的热浪,可能指的是称为西罗科(sirocco)的灼热风,可以将沿途的植被烤焦殆尽。这是栩栩如生地比喻死亡与上帝审判的烈怒,必使得有钱人地上的生命和他的物质财富归于终结。有钱人应当在困苦中喜乐,因为这使他摆脱了对物质资源的依赖。当它们烧尽的时候,他就必得着真正的富足,正如穷苦人一样。富有的基督徒若有真正谦卑的心,就会说:“我并不仰仗今生匆匆而逝的财物。”

所以,遭受试炼的基督徒要有喜乐的态度、有见识的头脑、顺服的意志、信从的心、谦卑的灵,并不倚靠自己的财物,乃是珍视上帝的供应和天上的赏赐。

专心解答下列问题

1.自称是基督徒,实则并不信主的人,当他们遭受试炼,显明自己缺乏信心的时候,他们会怎么做呢?

2.试炼对于我们犯罪有什么功用呢?

3.简要描述一下智慧。

4.当一个信的人经受试验的时候,他必认识到和寻找什么呢?

5.尽管上帝也借着其他信徒作工,但基督徒首先应当从哪里寻求智慧呢?

6.试炼旨在驱使我们             上帝,使我们意识到我们并没有            的人间资源呢?

7.如果你在经受试炼,却并未促使你在祷告当中寻求上帝,可能发生什么事了呢?

8.描述一下上帝有怎样的品格,应当激励我们向他寻求智慧(5节)。

9.根据耶利米书29:11-14,上帝说他和他的旨意必如何被寻见呢?

10.信的人应当怎样向上帝祈求智慧呢(6节上)?

11.雅各用哪一种类比来形容疑惑的人呢?这等人可以指望从上帝得到什么呢?

12.心怀两意的人效忠的对象,是在哪两者之间飘摇不定呢?

13.说说谁是“卑微的弟兄”(雅1:9)。这样的人为何还能欢喜快乐呢?

14.富有的基督徒在属灵方面谦卑下来,为何还能因此而欢喜呢?

15.解释一下试炼如何显明了贫穷和富有基督徒的平等性?

仔细思想下列原则

1. 当试炼临到你生命当中的时候,你是否自动寻求上帝的智慧,为着知道他想让你从中学到怎样的功课并如何正确应对试炼?如果不是,或许你在顺境期间尚未与主建立起亲密的关系。当他成为你的好朋友以后,困境出现时你向他寻求安慰和引导,那是自然而然的事。当我们受苦的时候,雅各书5:13吩咐我们去祷告。若是我们已跌倒到一个地步,我们的心灵极其软弱,甚至作不了有功效的祷告,14节劝导我们去请心灵刚强的人为我们祷告,15节就有主的应许说,他必使我们重新得力。16节勉励我们说,我们当分担重担以及各样可能破坏基督徒合一的罪,在祷告当中彼此扶持。你是否每天都在利用祷告的能力,来维持你心灵的力量,好叫试探临到的时候,你能更好地预备应对它呢?

2. 思想以弗所书1-2章和提摩太前书6:6-12。你若是一名财力有限的基督徒,却可以因你在基督里丰富的属灵地位而欢喜。与其在人生当中雄心勃勃地攫取财富,就是生活宽裕的基督徒所蒙的那种福,倒不如追求敬虔,寻求一种知足的态度。你若在钱财上丰裕,就可以欢喜,因为上帝施恩拣选了你,作他国度中的孩子。与其挖空心思为你和你的家庭保全财富,倒不如把它投资到国度当中。先要确保你本人是在积极参与侍奉,而不是向主奉献钱财,仅仅是为了躲避奉献自己。

 

[1] 《希伯来书与雅各书释义》,The Interpretation of the Epistle to the Hebrews and the Epistle of James [Minneapolis: Augsburg, 1966], pp. 534-535


 

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