我每完成一件重要事情,心里总有很深的满足感,特别是经过一段冗长岁月,眼见这一套罗马书解经讲道丛集终于大功吿成,真有如释重负之感。我1986年秋天开始教导罗马书,接下去的八年,这成了我在费城第十长老教会每周主要的讲道事奉。这套丛集一共有四卷,每卷信息大约花两年的时间讲完。

 

但我结束这项事工之际,心中不仅洋溢着满足,内心深处充满对神的感激,感谢神让我完成这套重要的巨作。我也满怀期待,盼望神使用这套书,在许多人生命中动工,让他们因认识使徒书信所阐释的伟大教义而受益。

 

我们如今生活在一个漫不经心的时代,我在讨论罗马书12:12时,特别强调了这一点。这是因为现代生活步调急速,没有给人足够的时间思想;物质主义使我们被物质所捆绑,以致心灵没有空间容纳理念;对哲学的怀疑主义吿诉我们,思想本身一无用处;而电视造成的危害尤深,它摧毁了人理性思维的过程。但我们多么需要思想啊!我们需要从圣经的角度思想!所以保罗在这卷书信最末了一段12章至第16章),将前面各章所讨论的福音运用在我们生活不同的层面上。先从心意更新开始。保罗知道我们若要产生基督徒的行动,就必须先用基督徒的方式思想,因为我们的行动取决于我们的思想。

 

现今人们不喜欢深思,也很少思想基督教的真理。不信的人带着一种恍恍惚惚的灵行经人世,而未意识到他们的灵魂是宝贵的,但也是贫穷的,如今正迈向灭亡之途。信徒也经常恍恍惚惚。他们在思想和行动上与非信徒的差异可以说微乎其微。旁观者会说,神对这些信徒的影响无足轻重,基督教的教义对他们似乎也难见绩效。

 

如果研究这一类的事可以帮助人开始思想基督教的伟大教义,以及他们每一天生活的意义,他们一定能从中获益良多。这必然也是保罗写下这些篇章的用意。

 

让我们浏览一下保罗在这一个实用段落所涵盖的内容。12:1-2写到人的心意需要更新;12:3-21讲到基督徒与别人的关系,特别是他们需要彼此相爱;13:1-7是政府的角色,以及基督徒与政府的关系;13:8-14是爱之律;14:1-15:33论到基督徒的自由,特别是那些自认在神学和属灵上坚固的人当如何对待他们“软弱”的弟兄。然后是结尾的部分,15:14-33谈到保罗对未来的计划。16:1-27是哥林多教会基督徒对罗马教会基督徒的问候。

 

如果我们好好操练这些教训,并且付诸实行,我们的教会生活必然会为之改观,基督徒对世界的影响也必然不可限量。

 

我在每一本书里,都不忘对第十长老教会的长老和会众致谢,因为他们鼓励我花这么多时间来准备讲章。不是每一个牧师都对读书、研究这样着迷,也不是每一个教会的会众都鼓励他们的牧师花大量时间读书。我有幸能得到这种鼓励,也尽量善用教会给我的充裕时间。我相信这对教会有益,至少我知道自己已经从中受益匪浅。

 

保罗在罗马书结尾部分两度写到,世上一切事物的终极目的是荣耀神。他在第11章末了说:“因为万有都是本于他,依靠他,归于他;愿荣耀归给他,直到永远。阿们!”(罗11:36。他又在第16章末了作同样的宣吿:“愿荣耀因耶稣基督归与独一全智的神,直到永远。阿们!”16:27。这是万事的目的,保罗衷心盼望他所作的每一件事,他的每一个思想都能荣耀那位伟大、掌权、智慧、圣洁,和满有慈爱的神,因为神已经透过他儿子耶稣基督的福音拯救了他。

 

这也是我的心愿,特别是我在教导罗马书时的盼望。愿神借着这一系列解经丛书,祝福许许多多的人,现今如此,将来也如此。但愿他们能因此更认识神,并顺服他。愿一切荣耀都归给神。

 

博爱思

于美国宾州费城

 

 

第十六部  实用的基督教信仰

 

第十七部  基督徒与他人

 

第十八部  教会与国家

 

第十九部  爱之律

 

第二十部  基督徒的自由

 

第二十一部  保罗个人的事工和计划

 

第二十二部  最后的问候

博爱思牧师一共花了八年时间,才讲完这一系列探讨罗马书的信息。而翻译这四巨册,也花了我两年多的时间。两年当中,世事多变,在我刚译完卷一不久,博爱思却溘然辞世。原本打算在费城的聚首,如今已成了永远无法实现的邀约。

 

哲人已逝,但他留下的文字遗产,却仍然服事着我们,丰富着我们的想象,导引着我们的思维。这再度印证了一个事实:神的仆人可以逝去,但神的事工必历久而弥新。

 

本卷探讨罗马书第12章到第16章,这整段一向被视为罗马书的“实用”部分。与头十一章分量极重的教义相比,这几章主要是将前面閛释的教义运用在基督徒生活上。一个基督徒如何在瞬息万变的世界上,保持对神的专注和委身?一方面心意更新而变化,一方面不沾染世俗?保罗为我们作了详细的指导,而在博爱思牧师的犀利剖析下,这些教训变得更加平易可行。

 

正如本卷书名《新人类》所显示的,我们作基督徒以后,就成了新造的人,旧事已过,都变成新的了。新人类当有新生命、新作风、新目标。而一切更新都当从思想开始,“只要心意更新而变化”(罗12:2)。罗马书最后这一大段,即是作“新人类”的具体指南。

 

很多基督徒畏于罗马书的艰深教义,而对这卷珍贵的使徒书信避之三舍。但我相信读了博爱思这一系列罗马书解经讲道丛集的人,一定会发现罗马书的教训既清晰,又实用。若是这样,博爱思牧师一生心血,也算有了回报。

 

译者

钟越娜谨上

 


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《新人类—罗马书第十二章至十六章》

英文版版权信息:

Originally published in the U.S.A. under the title:

Roman Volume 4

by James Montgomery Boice

Copyright © 1995 by James Montgomery Boice

Baker Books, a division of Baker Book House Company, Grand Rapid, Michigan, 49516, U.S.A.

中文版版权信息:

使用以下名称出版于香港:

神在历史中—罗马书第九章至十一章

作者:博爱思

版权©美国活泉出版社,2003。

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本文选自《生命宝训讲道注释系列——罗马书》

博爱思(James Montgomery Boice)著

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