谦卑行事(二)

经文:以弗所书4:1

 

以弗所书前三章证实我们在基督里是有崇高地位的:我们被提升天,有天上各样属灵的福气,并拥有耶稣基督无可测度的丰富。我们与基督及其国度里的子民是一体的。以弗所书后三章指示我们当如何活出我们的身份。

1.保罗的激情所在

使徒行传26:3——保罗对亚基帕王说:“求你耐心听我。”

罗马书12:1——“所以弟兄们,我以上帝的慈悲劝你们,将身体献上,当作活祭。”

哥林多前书4:16——“我求你们效法我。”

哥林多后书2:8——对犯罪的弟兄,保罗说:“我劝你们,要向他显出坚定不移的爱心来。”

哥林多后书5:20——“我们替基督求你们与上帝和好。”

加拉太书4:12——“弟兄们,我劝你们要像我一样。”在加拉太书5:1中,保罗说明他在基督里已得了释放。

当保罗相信一个至关重要的事实,或是委身于某个圣经真理原则的时候,他恳求人要有所行动。

 

                                                                                   

智力的操练或无热忱的讲道?

我能与保罗认同。有时我会恳求会众,而且身为牧师,我有权这么做。我不能以旁观者或冷漠的态度对待我的事工。

几年前,我有机会到美国主要的基督教神学院之一讲道。我被分配以阐释性的方式讲解,所以我决定用哥林多前书5章为我的经文,并引用使徒保罗的动机作为我的主题。由于师生们日夜都专注于学术方面的研究,我以为我可以唤起他们的热心和激情。于是我向他们倾心吐胆,尽我所能的传讲上帝的话。我恳求他们对上帝的话作出回应,好叫他们离开学院之后,能与世人有所不同。祷告之后,我感觉到我似乎已经将我整个心向他们赤露敞开了。

当我走出讲堂时,一位学生与我对质,说:“你显然没有体会到你是向谁说话。你应当事先得着通知学生们的智力水平有多高。你情绪化的故事和展示是不必要的;实际上,我们感到受辱。我们是成熟、有智力的人。你只需把事实告诉我们就是了,我们会判断它们是否与我们的生活有关。”他不明白当一个牧师专心致志于他的事工时,他是无法那么做的。我不能那样把我自己和我的事工隔绝。后来我得知他的名字,便写了一张字条给他:“谢谢你与我的对质,因为这让我思考我的事工。然而我必须提醒你,我的事工并不仅仅是一个智力的操练;我心中有一股深切的热忱,渴望看到人遵从上帝的话。”

                                                                                  

 

旧约时代的先知们激情澎湃。耶稣基督自己也很激情,他多次为人的罪哭泣。他为耶路撒冷哭泣(路19:41-44)。我可以想象保罗的眼泪经常留下面颊,因为他要人对上帝有所回应。在以弗所书41节中,他说:“我为主被囚的劝你们:既然蒙召,行事为人就当与蒙召的恩相称。”他并非冷漠地说:“你们行事与蒙召的恩相称是必要的”,而是乞求他们。保罗这么做的原因很简单:直到你行事与蒙召的恩相称,上帝不能完全得着荣耀,你不能完全得着祝福,教会不能全然操作,而世界也不能看到耶稣基督。

2.对上帝话语的认识

在我们上回的课程中,我们强调认识上帝真理的重要性。对此,你必须晓得两件重要的事。

1)知识所带来的保护

你若不晓得上帝的话语,你就不能保护自己不犯罪。诗篇作者说:“我将你的话藏在心里,免得我得罪你”(诗119:11)。你抵御罪的方法,就是让基督的话语丰丰富富的藏在你心里(西3:16)。

箴言是一本关乎智慧的书。智慧是珍贵的,因为那里有无知,那里就有是罪。当你不晓得上帝的话语时,你无能为力抵御罪。箴言75-23节说明得着上帝话语保护的重要性。“远离淫妇,远离说谄媚话的外女。我曾在我房屋的窗户内,从我窗棂之间往外观看,见愚蒙人内,少年人中,分明有一个无知的少年人,从街上经过,走近淫妇的巷口,直往通她家的路去,在黄昏,或晚上,或半夜,或黑暗之中。看哪,有一个妇人来迎接他,是妓女的打扮,有诡诈的心思。这妇人喧嚷,不守约束,在家里停不住脚,有时在街市上,有时在宽阔处,或在各巷口蹲伏,拉住那少年人,与他亲嘴,脸无羞耻对他说:‘平安祭在我这里,今日才还了我所许的愿。因此,我出来迎接你,恳切求见你的面,恰巧遇见了你。我已经用绣花毯子和埃及线织的花纹布铺了我的床。我又用没药、沉香、桂皮薰了我的榻。你来,我们可以饱享爱情,直到早晨,我们可以彼此亲爱欢乐。因为我丈夫不在家,出门行远路。他手拿银囊,必到月望才回家。’淫妇用许多巧言诱他随从,用谄媚的嘴逼他同行。少年人立刻跟随她,好像牛往宰杀之地,又像愚昧人带锁链去受刑罚,直等箭穿他的肝,如同雀鸟急入网罗,却不知是自丧己命。”

无知意味你毫无防卫,易受攻击。深切的认识上帝的真理,也即透过经历和应用认识上帝的真理,这能使你抗拒罪,顺从义。任何信靠耶稣基督的人,却不常在他的心里让上帝的话居首位的,他将一而再,再而三的受罪的辖制。

2)知识所带来的危险

虽然我们必须认识上帝的话以保护自己不犯罪,并且得以遵从上帝的旨意,但这也有它的危险。一旦我们晓得他的真理,我们就得为我们所知道的负责。

彼得后书221节论到背道者,就是那些认识耶稣基督却回去过以前的生活,从未曾将自己交托给基督的人,经文说:“他们晓得义路,竟背弃了传给他们的圣命,倒不如不晓得为妙。”从未曾知道真理,比知道了然后背弃来得好。

虽然如此,主仍命令我们要往普天下去,传福音给万人(可16:15)。知道真理好叫你能回应,就比单是知道真理而不回应更好。或许有人会争辩说,既然雅各书417节说:“人若知道行善,却不去行,这就是他的罪了”,那么不知道圣经真理岂不是更好?然而,你若不晓得真理,你连顺服真理的机会也没有。

身为信徒,我们的目标乃是认识真理,然后服从它;这就是我们完成上帝在我们生命中的计划的方法。反之则是痛苦;你若不晓得真理,你就无法遵从它;结果,你就无法知道上帝的祝福。然而,当你知道真理却不遵守它,你就会持续的经历上帝的管教。

保罗乞求我们行事为人要对得起基督。他是我们的标准。歌罗西书31-2节说:“你们若真与基督一同复活,就当求在上面的事,那里有基督坐在上帝的右边。你们要思念上面的事,不要思念地上的事。”地上的事对我们而言应该是死的(西3:5)。

 

                                                                                   

有崇高的地位反要以谦卑行事为人

我们行事为人能否与我们的身份相称呢?约翰一书26节说:“人若说他住在主里面,就该自己照主所行的去行。”圣经不会要求我们做我们无法做到的事。借着认识上帝的准则并对它有所回应,我们行事为人就能与我们的身份相称。我们必须记住这一点:只因我们与基督一同被提升到崇高的地位,并不意味我们就必须过尊贵的生活。耶稣说:“我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式”(太11:29)。我们崇高的地位反而要求我们以谦卑行事为人。以弗所书42-3节说,我们当“凡事谦虚、温柔、忍耐,用爱心互相宽容,用和平彼此联络,竭力保守圣灵所赐合而为一的心”。

                                                                                  

 

课内容

一、对行事为人与恩召相称的呼召(1节)

以弗所书41节中的“行事为人”,希腊原文的意思是“日常行为”。以弗所书后三章的主题是信徒的品行:我们当合一行事(4:1-16),行事有别(4:17-32),凭爱心行事(5:1-7),在光明中行事(5:8-14),凭智慧行事(5:15-17),顺着圣灵而行(5:18-6:9),以及预备作战(6:10-24)。所谓基督徒的“行事为人”,也就是我们的生活方式。

 

                                                                                  

行事为人与恩召相称的能力

以弗所书316-20节显示行事为人要对得起基督是有可能的。首先,我们必须将自己交托给圣灵,容许他以他的能力使我们刚强起来(16节)。接着,基督洁净我们,使我们纯洁,并叫他能内住在我们里面。当他以他的爱渗透我们的生命时,我们就被“上帝一切所充满的”充满了,叫我们能“照着运行在我们心里的大力,充充足足成就一切超过我们所求所想的”(弗3:20)。这就是那叫我们行事为人能够与所蒙的恩召相称的能力。仅仅知道神学理论并尝试凭自己的力量而行,是不可能达到这目的的。你必须完全倚靠圣灵所提供的能力,才能行事为人与所蒙的恩召相称。

                                                                                   

 

1.  犯(1节上)

“我为主被囚的。”

1)保罗的观点

这是保罗第二次指自己是被囚的(弗3:1是第一次),他经常是这么看自己的(例如,提后1:8;门19)。从法律的观点来看,保罗是罗马的囚犯,但他从不以这观点看自己。这是因为他有一种能力,使他在看待事情的时候,能够从事情如何影响到基督的观点来看。这是最好的生活方式。我们当以上帝的话来看周围所发生的一切的意义。

不论在他的生命中发生什么事,保罗便立即想到它对上帝将有什么影响。多数人在遇到困难时只会想到那些困难对他们会有什么影响;这是属世的想法。一个有上帝的话语锁定在他里面的人,他有一套属上帝的准则可作参照,并在这准则的框架范围里面充裕的运作。他所作的回应,是寻问上帝借着那些苦难所要传达的信息是什么。

当你的心和意念都锁定在上帝的话语上,你就会把你生命中的每样东西和每一事件与上帝的框架范围配合。一个成熟的基督徒对上帝实很敏感。大卫说:“我将耶和华常摆在我面前……因此我的心欢喜,我的荣耀快乐”(诗16:8-9)。只要上帝是他的参照标准,大卫就欢喜快乐。

2)保罗的重点

保罗为什么第二次提起他是被囚的呢?因为他要教会对得起那位召他们的主,不论代价多大。对保罗而言,他的代价是被囚禁在监牢里。这是一个惨痛的遭遇,尤其是在古时代。

“相称”的希腊文字根,意思是使天平的两边平衡。一个信徒的生活方式,应当与他的身份平衡。你的身份与你如何生活应有完美的协调。不论你的环境有多遭,都不应该影响到这和谐。行事为人与所蒙的恩召相称的结果,可能会导致监禁和死亡,如同保罗所遭遇的,但它绝不应改变我们在这方面对主的委身。

 

                                                                                  

律法与恩典

在整个旧约时代,上帝告知以色列民说,他们若顺服他,他便赐福给他们。祝福的条件是顺服。但在新约里,上帝告诉我们,既然他已赐给我们天上各样属灵的福气(弗1:3),我们就当顺服他。这就是律法和恩典的不同。律法说:“若你这么做,我就会祝福你”;恩典说:“我已经赐福给你了,现在请你这么做。”所以,我们是因着感恩对上帝做出回应,而不是出于惧怕。

                                                                                  

 

2.  求(1节下)

 

“(我)劝你们……行事为人就当与蒙召的恩相称。”

 

1)定 

“劝”的希腊文(parakaleo)的意思是“迫切的呼召人”,或“向某人恳求”。保罗毫不迟疑的恳求人要听从上帝,因为他非常关怀他们。

2)表 

有些牧师相当会装作或表演,但这并不是应有的现象。教会的事工并不只是讲一篇好的道理或安排一些好的节目,而是要把各人在基督里完全地引到上帝面前(西1:28)。我从没有一天在学习或事奉后觉得我已经完成了我的工作,因为我还没完成。道理是讲完了,讲稿是写好了,问题或许解决了,或是有关圣经的问题找到答案了,但是回家后我从不认为没有其他事情可做了,比如与某人谈话,帮助某人,打电话或写信给某人,或照顾有需要帮助的家庭。一个牧师的工作的确是从来不曾结束的。

当保罗说:“除了这外面的事(他肉身上的苦楚),还有为众教会挂心的事,天天压在我身上”(林后11:28),我与他同感深受。牧师的目标,就是要看到圣徒们成长成熟,这目标促使牧师努力的工作。保罗说:“我们传扬他,是用诸般的智慧,劝戒各人、教导各人,要把各人在基督里完完全全的引到上帝面前”(西1:28)。他在加拉太书419节中说:“我小子啊,我为你们再受生产之苦,直等到基督成形在你们心里。”圣徒们的成长,是保罗最大的渴望。

3)渴望

属灵的成熟是教会事工的目标。保罗专心致志于这目标到一个地步,致使他日以继夜的为此祷告,盼望它能在信徒的生命中成为事实(帖前3:10)。上帝的仆人为羊群属灵的成熟而献上自己的生命。一个满足于低过这要求的牧师或传道,应该退出他的事奉。

3.  召(1节中)

 

“既然蒙召”

 

你的生活方式应当与你的恩召相称。首先,让我们思想是谁召你归向基督。

1)我们蒙召的根源

约翰福音6:44——耶稣说:“若不是差我来的父吸引人,就没有能到我这里来的。”

罗马书11:29——“因为上帝的恩赐和选召是没有后悔的。”

罗马书8:30——“预先所定下的人又召他们来,所召来的人又称他们为义,所称为义的人又叫他们得荣耀。”上帝召了你。

以弗所书1:4——“上帝从创立世界以前,在基督里拣选了我们。”

约翰福音15:16——耶稣对他的门徒说:“不是你们拣选了我,是我拣选了你们;并且分派你们……。”

哥林多前书1:26——保罗说:“弟兄们哪,可见你们蒙召的,按着肉体有智慧的不多,有能力的不多,有尊贵的也不多。”

帖撒罗尼迦后书1:11——保罗说:“因此,我们常为你们祷告,愿我们的上帝看你们配得过所蒙的召。”

彼得后书1:10——“所以弟兄们,应当更加殷勤,使你们所蒙的恩召和拣选坚定不移。”

2)对我们蒙召的回应

假设某人在考察了世上所有的宗教之后,他选择了基督教。若基督教只不过是为了得救而作的一个简单、个人的选择,那么他必会对这选择有某种程度上的承诺。他的逻辑是这样的:既然我决定这么做,那么我这么做是值得的。然而,若一个人知道他成为基督徒,是由于这宇宙至高无上的、全能的主宰,在创立世界以前便将他的名写在生命册上,这认识将生发一个更高层面的承诺。

假设一位单身女子来到一个单身男子面前告诉他说,他有她所欣赏的特质。接着,她问他是否想要娶她,而他也答应了。明显的,在这求婚的事上缺少了一些东西。但如果那个单身男子先到这单身女子面前告诉她说,她是他所见过世上最漂亮的女生;他曾走遍世界各地,发觉她的美貌和品行超过其他一切女子。接着,当他向这女子求婚时,我们知道在这求婚的事上没有缺少任何东西。

试将这例子放大并且从上帝的观点来看。我们并没问上帝我们是否能与他有一个得救的交易。没有!他从万民中拣选了我们,而这是个崇高的恩召(腓3:14)。它也是个圣洁的恩召(提前1:9)、属天的恩召(来3:1)。这样的恩召要求我们做出类似的回应。

4. 

自从你成为基督徒的那一刻,直到你得见耶稣,只有一件事是重要的——就是行事为人与所蒙的恩召相称,活出你在基督里的身份。你拥有些什么、知道些什么,以及你靠什么维持你的生活并不那么重要,也不在乎你多经常到教会去。重要的是你每时每刻行事为人都要对得起基督。

假设就在你得救的那一刻,主把这句话盖印在你额头上:“看着我,我是上帝之子。”这对你的生活方式将有什么影响呢?若果我爱上帝,爱基督,那么这影响就很大。既然我们穿戴着耶稣基督的名,我们行事为人岂不应与这名字相称吗?既然我们拥有救主赐下的所有福气,我们岂不是不应辜负这些福气吗?上帝已经赐福给我们,并且要我们听从他。我求你行事为人要对得起主!

专心解答下列问题

1.请叙述保罗的激情所在。

2.保罗为什么恳求信徒行事为人要与所蒙的恩召相称呢?

3.信徒抵御罪的方法是什么(西3:16)?

4.拥有知识为什么也含有危险的成分?

5.请解释彼得后书2:21的推理。

6.我们如何将彼得后书2:21与基督在可16:15的命令协调?

7.身为基督徒,我们的目标是什么?

8.我们在基督里的崇高地位,对我们有什么要求(弗4:2-3)?

9.“行事为人”的希腊文,其含义是什么?

10.基督徒行事为人怎么可能与蒙召的恩相称呢(弗3:16-20)?

11.虽然从法律的观点来看,保罗是罗马的囚犯,但他为什么称自己是为主被囚的呢?

12.一个成熟的信徒如何看待他生命中的试炼呢?

13.“相称”的希腊文指的是什么?如何将它应用在基督徒的生活里?

14.就我们蒙召而言,律法和恩典有什么不同?

15.“劝”这字的希腊文定义是什么?

16.你选择救恩,与上帝拣选救你的差别在哪儿?请解释。

思考下列原则

1.信徒抵御罪的最佳方法,就是明白并应用上帝的话语。诗篇119篇是圣经里有关上帝话语的卓越性的经文之一。请阅读整个篇章,每逢遇到作者提及上帝的话语能抵御罪时,就把它记录下来。在每一种情况下,你的责任是什么?上帝的责任是什么?开始把上帝的话语应用在你最常挣扎的罪上。背诵11节,并以这节经文作为你心中的祷告:“我将你的话藏在心里,免得我得罪你。”

2.身为信徒,我们当用上帝的眼光看待身边的每一件事。当任何试炼或机会来到时,我们必须寻求上帝的智慧来处理它。我们也必须用上帝的眼光来看待我们所拥有的一切:我们只不过是以上帝管家的身份看管这一切,还是把这一切看作是我们凭自己的能力得来的成果?我们如何看待当前的试炼呢?或生命的抉择?或所拥有的一切?请阅读雅各书1:2-12有关圣经对试炼的观点;阅读箴言3:5-7有关上帝对生命的抉择的观点;并阅读马太福音6:19-21与提摩太前书6:5-1117-19有关圣经对钱财和产业的观点。以这个作为你的目标:用上帝的眼光看待你生命中的每一件事。


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