在基督里活过来

经文:以弗所书2:1-10

 

以弗所书论述信徒活在基督里各方面的含义。在13-14节中,使徒保罗阐述上帝从亘古以前所设立的整体计划。在15-23节中,他祈求信徒能能明白这计划并活在基督里的一切含义。可是在第1章中,他从亘古以前转移至现今。他描述得救的过程,就是上帝把我们带入他永恒计划里的一个神迹。

1.明白上帝的大能

使徒保罗要信徒知道“他向我们这信的人所显的能力是何等浩大,就是照他在基督身上所运行的大能大力”。为了帮助我们了解这能力的浩大,他在20节举例说:它就是那“使他(基督)从死里复活,叫他在天上坐在自己(上帝)的右边”的大能。这是保罗在以弗所书中描述上帝大能的第一个例证,而我们对此也曾详细谈论过了。但是在第2章中,保罗给了第二个例证:那大能使你从死里复活,并使你升天,与基督一同坐在上帝的右边(5-6节)。所以,为要明白上帝的大能,我们必须先思考基督的复活与升天,然后再思考我们自己的复活与升天。

我们对第二个思考的自然反应是:“难道我已经从死里复活,并升天了吗?这是什么时候发生的呢?”在灵性方面这已经发生了,而将来在肉身方面它将再发生,那就是当我们的身体得赎、复活并升天的时候(罗8:23)。上帝已经完成了在你里面的那个人的复活与升天了。这就是保罗在第2章里所谈论的神迹,借此他将救恩教义的伟大画面呈现出来。

课内容

当我们查考以弗所书21-10节时,我们会看到保罗以从前(1-3节)、现在(4-6节),和未来(7-10节)的角度呈现信徒的救恩。但是,在那概括性的主题内,我要你看到救恩的六个不同层面。

一、得救是脱离罪

 

“你们死在过犯罪恶之中……那时,你们在其中行事为人,随从今世的风俗,顺服空中掌权者的首领,就是现今在悖逆之子心中运行的邪灵。我们从前也都在他们中间,放纵肉体的私欲,随着肉体和心中所喜好的去行,本为可怒之子,和别人一样。”(2:1-3

 

在新约里,或许没有其他经文比这三节经文更清楚的描述人罪恶的深重。保罗的第一点是,我们曾经是罪人,这表示我们是死的。

1. 人与上帝隔绝

“你们死…”(1节上)

这句话描述每一个人的情况:我们都死了。你若是一个基督徒,那是一个过去的事实。你若不是一个基督徒,那是你现今的情况:你是死的。以弗所书418节这么解释:“与上帝所赐的生命隔绝了”。这不是指肉身的死,乃是灵性的死。一个非信徒对上帝而言是死的。

1)肉身的死

肉身的死最好的定义,就是无能对刺激作出回应。一个死人无法对任何事做出反应。例如好几年前,当我们在办公室时,一位思绪狂乱的小男孩敲了我的们,并在一片泪海中求我跟他走。当他奔向他的家时,我跟了他,而他的母亲在门口接待我。她泪眼汪汪的指向一间卧室,说:“我的宝宝死了。”我走进屋里;躺卧在床上的,是一名约有三个月大,无声无息的小宝宝。我问那母亲是否已尝试唤醒小孩,她说她尝试过了。接着,她拾起那瘫软的身躯,抚在她胸前,亲吻它,眼泪倾倒在它的小头上,但那宝宝对母亲没有反应。救护车不久后到来,救护人员也无法唤醒那婴儿。孩子死了。

在人类的关系上,或许最强烈的刺激因素就是母亲对她宝宝的爱了。当那位妈妈无法从她的小宝宝得到反应时,那是肉身之死的最佳例子,即无能反应。

2)灵性的死

同样,灵性的死也是对刺激无法作出回应。上帝的爱无法取得回应,因为灵性死了的人,与上的帝生命隔绝了,他没有能力回应上帝。然而他与肉身死了的人不同,他是有生气的。19世纪的苏格兰解经家约翰·伊迪(John Eadie),将这种情况形容为“行尸走肉”[1]。属灵的死人犹如僵尸一般,他们不晓得自己已经死了,仍照旧进行日常活动。

耶稣在马太福音第8章中,结合了肉身与灵性之死的概念。他召某人跟随他,做他的门徒,但那人说:“主啊,容我先回去埋葬我的父亲”(21节)。不过,耶稣说:“任凭死人埋葬他们的死人,你跟从我吧。”耶稣的意思是:“让属灵的死人埋葬肉身的死人吧”;其含义乃是,耶稣为那人有更好的计划。在提摩太前书56节中,保罗指着那好宴乐的寡妇,说她是“正活着的时候也是死的”。

2. 人的活动

“在过犯罪恶之中。”(1节下)

人不是因为他犯了罪而死,乃是因为他生下来的时候就有了罪。试着这么想:一个人不是因为撒谎才是说谎者;他撒谎,乃是因为这是他的本性。耶稣说:“从人里面出来的,那才能污秽人”(可7:20)。人是死的,并且活在过犯罪恶的状态之中。“之中”这词语,按希腊语文法,被称为范围方位格词(locative of sphere),指的是我们生活范围的所在。因此保罗所说的是,人是死的,因为他生活在过犯罪恶的领域之中。

1)罪恶的描述

Haemartia——这个希腊字的翻译,在弗2:1是“罪恶”。那是猎手的词汇,意思是“未击中目标”,或“错失标准”。

Paraptoma——在1节中,这个字的翻译是“过犯”,意思是“滑到”,“跌倒”,或“顺着错误方向而行”。

历来解经家尝试对这两个字给予区别,但我相信它们是对同一件事的两种不同的看法。

2)罪的定义
1)未达到上帝的标准

罪就是未达到上帝的标准。罗马书323节说:“世人都犯了罪,亏缺了上帝的荣耀。”罪就是在荣耀上帝的事上不及格或失败了。罗马书121节说:“他们虽然知道上帝,却不当作上帝荣耀他。”

当圣经说每一个人都是罪人,并不是指每个人的罪恶程度都是相同的。摆在地上的二十具尸体,可以有不同程度的腐烂。人也是一样:都是死的,但腐烂程度有别。最终,罪不是腐烂的问题,而是缺乏了某些东西。

我们都明白强盗、杀人犯、强奸犯与撒谎者都是罪人,可是“罪”不单是你所行之事,更包括你未做到的事。人是罪人,因为他在荣耀上帝的事上不及格或失败了。在马太福音548节中,耶稣说:“所以,你们要完全,像你们的天父完全一样。”人也在此失败了。彼得前书116节也说我们应当象天父一样,“因为经上记着说:‘你们要圣洁,因为我是圣洁的’”(参 11:44)。人亏缺了上帝的荣耀、圣洁与完全。人的道德与腐败的程度或许不同,但每一个都没有达到标准。

 

                                                                                           

你能跳多远?

假设我们有一个比赛,看谁能从洛杉矶的沙滩跳到卡塔丽娜岛上;你可以有无限度的尝试。当我们往前跳的时候,每个人都会落在水里的不同位置,但没有一个能到达卡塔丽娜。属灵方面也是一样的。人的成就与道德标准各有不同,但没有一个能达到象上帝那样的荣耀、圣洁与完全。那样的标准只能借着耶稣基督实现,因他的义在我们蒙救赎时就归给我们了。

                                                                                           

 

2)衡量人的失败

许多男男女女,都尝试跳到完美的领域里,却掉落在罪恶之海中。行为上的罪,乃是人无法达到上帝之标准的结果。

识别人的良善

世上有很多人或许能被称为良善的。你或许认识一名非基督徒,他是一个伟大的人道主义者,也是一个好的父亲;他爱他的妻子和孩子。这点并没有错。

路加福音6:33——耶稣说:“你们若善待那善待你们的人,有什么可酬谢的呢?就是罪人也是这样行。”的确,罪人能行善,但耶稣仍视他们为罪人。在上帝眼里,罪并不是你如何对待他人的问题。你不能因你善待他人便称自己为有义。善待他人并不能帮助一个人活出圣洁与完全的生活,那是上帝的标准。

路加福音11:13——耶稣说:“你们虽然不好(英文evil,邪恶),尚且知道拿好东西给儿女,何况天父,岂不更将圣灵给求他的人吗?”人把好东西给自己的儿女,但主仍形容他们为邪恶的。他们的邪恶并不是在他们所做的事上(即拿好东西给儿女)彰显出来,而是在他们没做也无法做到的事上,也就是将荣耀与尊崇归于上帝。

使徒行传28:2——保罗与跟从他的人,因船触礁而在米利大岛上。路加说:“土人看待我们,有非常的情分。”不敬虔的异教徒待保罗有非常的情分,但他们的善行仍不足以讨上帝的喜悦。

圣灵定罪

在约翰福音168节中,耶稣对他的门徒说:“他(圣灵)既来了,就要叫世人为罪……责备自己。”圣灵会来定世人的罪。9节特指那是什么罪:“因他们不信我。”人没活出上帝的荣耀,而且不完全或圣洁,为什么?因为他们不相信耶稣基督。不论他们或做些什么,他们只是在海洋中作垂死的挣扎,远离他们所要达到的目标。你若不信耶稣基督,你不能讨上帝的喜悦(约5:22-23)。

人是死的。他是死的,因为他无法达到上帝的目标。他是行尸走肉的僵尸,虽然偶尔流露了道德的良善,却完全无法达至上帝的标准。

3.人的环境

1)今世的风俗(2节上)

 

“那时,你们在其中行事为人,随从今世的风俗(希腊文kosmos,“时代”)。”

 

人是今世风俗的受害者,但他却经常声称他能做自己想要做的事。我的其中一个足球教练自称是基督徒,但他说不论他想要的什么,他仍旧会去做。我告诉他,他不是在做自己想要的事,而是受这世界支配。他随从今世的风俗行事为人。

1)定义

Kosmos指的不是物质的世界,而是这充满罪恶的理想世界,也就是这邪恶的世界体系。属灵的僵尸沉溺于这时代的罪恶中。他随从这世界时尚的标准生活,与今世的风俗完全协调。

撒但,即这世界的王(约12:31),统管这邪恶的世界体系,并且向人施压,叫人服从这体系所要他们做的。那是人性的堕落与败坏——死人随从今世的风俗,在罪恶中行事为人。他们在一个圈子行走,无法凭自己逃脱。

2)展示

什么是今世的风俗呢?我想以下三件事最能展示我们这时代的特征。

人文主义——这哲学思想提倡你行己事(不论这对他人的代价是什么)。你就是王,不用理会其他的事。

唯物主义——这哲学思想说,我们活着是为了取得更多钱财与物资。许多基督徒对这思想难以抗拒。

性——从头到尾,每一件事都与性一同推销。你似乎要闭着眼睛开车,才能避开充满色情的广告牌!

有一位作家曾说,我们连庸俗的道德也没有。人文主义、唯物主义,以及性,都是我们今世的风俗。

2)空中掌权者的首领

 

“顺服空中掌权者的首领,就是现今在悖逆之子心中运行的邪灵。”(2节下)

 

1)他的身份

这首领(希腊文archos)非撒但莫属。这世界有它的archos,但我们有它的kephale(头),就是耶稣基督。撒但是众鬼魔与邪灵的首领,且掌管这世界的体系。然而,这并不代表他住在每一个人里面,有如他住在犹大里面一样(约13:27),但这却表示他是这世界潮流和影响的主宰。不论是世俗的还是宗教的,他的鬼魔执行他的目标。

2)他的影响力

2节的“空中”,其希腊文可以指地球的大气层,即第一层天(第二层天是星球气层,而第三层天则是上帝的领域)。有些人相信撒但就在地球周围的第一层天上,与圣洁的天使战斗并且率领着他的众鬼魔。他甚至偶尔也进到第三层天,在上帝的宝座前控告我们,像他控告约伯那样(参 1:6-122:1-7)。

然而,“空中”也可以指意见或主意的领域。我们时常说房子里有某种气氛,意思是指有某种态度。正如“今世”是指一种理想,“空中”很可能也是如此。撒但并不只是在物质的氛围里运行,也在理想的领域里操作。他提倡自己的概念和主意,主宰着从地狱而来的整个体系。

撒但是“现今在悖逆之子心中运行的邪灵”(弗2:2)。他引导人积极的违背上帝。

4.人的属性

 

“我们从前也都在他们中间,放纵肉体的私欲,随着肉体和心中所喜好的去行,本为可怒之子,和别人一样。”(2:3

 

行尸走肉之人在撒但所控制的体系下徘徊漫步,仅跟着自己的肉体做出回应。“私欲”的希腊文指的是强烈、邪恶的情欲;“喜好”的希腊文是“驱动”的意思。所以,强烈的情欲转变成一股推动力。人被推动,以便满足他“肉体(堕落的人性)和心中所喜好的”。因此,人在肉体和思想上被推进积极的罪恶与过犯中。当私欲发展成推动力,迫使他去满足他肉体和心思所要求的,他便随从悖逆的模式而行。他本是可怒之子,和别人一样,因此他是上帝审判的对象。这总结了人性全然败坏的生动描述。

二、得救是本于爱

 

“然而上帝既有丰富的怜悯,因他爱我们的大爱。”(2:4

 

是上帝把我们从虽生犹死的状况中拯救出来。他对罪人富有怜悯。若我们得着我们所应得的,我们就糟了。然而上帝满有怜悯,止住我们原本应承受的。

他这么做,是因“他爱我们的大爱”。救恩是基于爱。上帝不是根据人的价值而拯救他们;他因自己的爱拣选他们。他那固有的、实质的爱的属性,在他的恩典与怜悯中向我们彰显出来。爱是他的动机。他向卑鄙的、罪恶的、不敬虔的、忘恩的、不配的、不圣洁的、贫困的、堕落的人伸出援手,这些人在服侍撒但中被罪恶与过犯吞没。

 

                                                                                   

触犯上帝的爱

人的罪不只是触犯了上帝的律法,更是触犯了他的爱。假设某人在街道上驾驶太快,撞死了街边的一个小孩,他必会被控误杀与超速驾驶。然后他会在法庭上受审,并且可能被判有罪。若是这样,他必须偿付罚款,否则坐牢。在坐牢或偿付罚款后,他就满足了法律的需求;然而,这只是满足了触犯法律的罪。

那小孩的母亲呢?他是否能借着偿付罚款或者坐牢,弥补她孩子死亡的损失呢?不能。从母亲的角度而言,他触犯了她的爱,不是法律。他唯一能与那位母亲和好的途径,就是倘若她白白的、无条件的宽恕了他。这正是上帝所做的。人不但触犯了他的律法,也把他的儿子杀了,并且借着持续地拒绝与公然的背叛他,继续杀害他的儿子。虽然如此,对于那些接待他的人,上帝仍赐予无条件与完全的赦免。

                                                                                   

 

三、救恩的结果是生命

 

“当我们死在过犯中的时候,(他)便叫我们与基督一同活过来(你们得救是本乎恩)。”(2:5

 

死人最需要的就是生命,而它是上帝所供给的。你若怀疑上帝在你生命里的大能,请记得:上帝叫基督从死里复活的大能,与叫你从罪恶过犯中活过来的大能是一样的。如果你没有把握上帝能叫你升天,或在复活的时刻叫你从坟墓里出来,请记得他已经在灵里叫你活过来了。肉身的复活更为简单。我们可以对上帝的大能满有把握。

当你成为基督徒时,你便终止与上帝的生命隔绝,你活过来了。你对上帝灵敏了。你能明白圣经,因为圣灵在你的生命中教导你。你有活着的理由。你感受到上帝在你生命中工作。你认识基督。你即刻与其他基督徒成了弟兄姐妹。你拥有了永恒的生命。

当上帝叫基督从坟墓里升天时,他叫我们与基督一同活过来。所以在某种意义上,当基督从死里复活时,我们是跟他在一起的,这表示上帝已经为我们彰显他的大能了。

四、得救是有目的的(6-7节)

1. 叫我们坐在天上

 

“他(上帝)又叫我们与基督耶稣一同复活,一同坐在天上。”(2:6

 

1)我们在天上的事实

当上帝叫我们从死里复活时,他并没把我们留在坟场里。耶稣叫拉撒路复活后,他仍裹着坟衣,所以耶稣说:“解开,叫他走”(约11:44)。基督先为我们行了第一个神迹,就是复活;然后再行第二个神迹,叫我们坐在天上,而这是过去时态的事实:在那里我们已经有了一个位置坐着了。

腓立比书320节说:“我们却是天上的国民”。因着我们得救了,我们不再属这世界。我们有永恒的生命。我们向上帝是活着的。我们只不过是在这死的世界中生活,但是我们的生命是在天上,“与基督一同藏在上帝里面”(西3:3)。这就是为什么以弗所书13节说,他“曾赐给我们天上各样属灵的福气”。

2)我们在天上的意义

显然的,“在天上”并不表示你的身体现在就在天上,但是你的心思意念却是在上帝的领域里。你一切的祝福都在那里。天父、基督与圣灵都在那里。所有睡了的信徒都在那里。天堂是你的家,它是你的世界。

2. 以恩慈待我们

 

“要将他极丰富的恩典,就是他在基督耶稣里向我们所施的恩慈,显明给后来的世代看。”(2:7

 

上帝拯救了你,叫他能永远恩待你,但他为什么要恩待一群不配得他恩慈的人呢?因为上帝是爱(约壹4:8),而爱是有恩慈的(林前13:4)。上帝拯救了我们,不但要使我们脱离地狱,也要把他极丰富的恩典浇灌在我们身上。

从得救的时刻开始,一直持续到永恒里,我们是“他极丰富的恩典”之领受者。上帝不保留任何东西,他借着耶稣基督把一切赐给我们。上帝在我们身上倾倒他的恩典之后,便将我们向众天使展示,叫他们可以因他的恩典赞美他,并将荣耀归于他。这是关系到上帝的荣耀,他绝不允许他的荣耀受损或被贬低。倘若他借着将恩典倾倒在你身上而得着荣耀,他会这么做,而且也已经做了。

五、得救是着信心

 

“你们得救是本乎恩,也因着信。这并不是出于自己,乃是上帝所赐的;也不是出于行为,免得有人自夸。”(2:8-9

 

倘若救恩是出于我们自己,我们就会因此得荣耀。但是基督借着在十字架上的死,完成了救恩的一切工作。就在他临死之前,他说:“成了”(约19:30)。因此,所有的荣耀都属于上帝自己。

1. 信心的例证

我们都是有信心的受造物。每一天我们凭信心生活。每当你打开汽水的盖子喝汽水,那是信心之举,因为你不知道罐子里装的实在是什么。每当你到餐馆吃饭,你无法肯定他们所端出的是什么。

上帝使用人本性原有的信心,将你吸引到他那里。你若在上述的事上有信心,你应当能相信这位宇宙的上帝。信心的本质,就是相信并接受上帝救赎的恩赐。

2. 信心的催生

在你接受上帝恩赐的那一刻,也就是你灵性活过来了的那一刻。你若是个基督徒,上帝便在你的生命里释放他的大能,以成就救恩的工作。你无需怀疑上帝的能力——你已经看到它在工作了。根据1-3节,从前你是死的,但如今你借着信心得救了。那不是你的功劳,而是上帝赐予你的恩赐。如果在救恩的事上,你的行为也有分,那么你就会自夸;但是为着你的救恩而夸口的特权,完全属于上帝。

你在灵里得以呼吸,因为上帝在你背上拍了一拍,叫你能呼吸。你信心的耳朵得以听见,因为上帝把你的耳朵打开了。救恩并不是由于你的坚振礼、洗礼、圣餐、聚会或会籍、奉献、捐助、守十戒、按登山宝训生活、相信上帝、作个好邻舍,或过着品行端正的生活;这些事项没有一样能让人进天堂。地狱却将充满行这些事的人,他们以为可靠这些事得救。

六、救恩结出善行

 

“我们原是他的工作,在基督耶稣里造成的,为要叫我们行善,就是上帝所预备叫我们行的。”2:10

 

1. 善行的彰显

得救的结果就是行善。在约翰福音158节中,耶稣说:“你们多结果子,我父就因此得荣耀。”当上帝拯救你时,他要在你的生命中看到善行,因为你的善行彰显他的大能。他的大能拯救了你,而当你的善行展示了这一点,他就得着荣耀。

2. 善行的意义

圣经提及多种不同的行为:遵行律法的行为,人无法靠此行为得救(加2:163:11);情欲的行为(加5:19-21),暗昧的行为(罗13:12,弗5:11),以及致死的行为(来6:1)。这些都不是以弗所书210节所提的行为。保罗所指的是由救恩而来的善行,不是人徒劳努力拯救自己的行为。

3. 善行的杰作

以弗所书210节的“工作”,其希腊文的意思是“杰作”。我们是上帝的杰作。打从一开始,上帝的设计就是要我们有基督的形象,而我们的善行就是我们得救的凭据。上帝的大能在你的生命里工作,塑造你成为耶稣基督的形象。你是上帝的杰作!

 

 

谁是属实的基督徒呢?就是有善行的那一位。许多人声称自己得救了,然而只有那些由于救恩而行善并使上帝得荣耀的人,才是真正得救的人。我希望你是其中的一个。

 

专心解答下列问题

1. 在以弗所书1-2章中有关上帝的大能,保罗的两个例证是什么?

2. 根据以弗所书2:14:18,有关人的问题,其根源是什么?

3. 解经家约翰·伊迪(John Eadie)的“行尸走肉”这词语,请给予解释。

4. 耶稣在马太福音8:21结合了哪两个概念?

5. 人是因为犯罪,抑是生来就是罪恶的,才在灵性上死了呢?请解释。

6. 请翻译并为希腊文词语hamartiaparaptoma下定义。

7. 圣经给罪所下的定义是什么?

8. 人亏缺了什么?

9. 既然耶稣没有否认人能行善,为什么人仍被称为“罪人”?

10.“今世的风俗”(弗2:2)这词语,指的是什么?

11.哪三个字把“今世的风俗”的特征刻画出来?

12.谁是“空中掌权者的首领”(弗2:2)?

13.“空中”指的是什么?

14.肉体的“私欲”与肉体的“喜好”有什么不同(弗2:3)?

15.上帝的恩典,乃是他把我们所不配得的东西赐给我们。请将他的恩典与怜悯作比较。

16.请举例说明触犯律法的罪与触犯爱的罪的差别。触犯爱的罪,其唯一和解的途径是什么?

17.我们是如何从死里复活坐在天上(弗2:6)?

18.上帝为什么拯救了我们(弗2:7)?

19.请解释为何我们都称得上是信心的受造物。

20.是谁负责了你的就恩?请解释。

21.行善在一个基督徒的生命中,其重要性是什么(弗2:10)?

 

思考下列原则

1. 请阅读以弗所书2:1-3,同时在合适的地方以人称代名词取代。这将如何促使你愿意对上帝有所回应?以这些经文作背景,我们应该视未得救的人为我们的敌人,抑是敌人的俘虏?为什么?对未得救的人持有正确的观念,将如何矫正我们对他们的态度?你是否有未信主的熟人,是你一直视为仇敌的?祈求主帮助你,使你能看到主也曾为他或她而死。

2. 请阅读歌罗西书第3章,留意旧人与新人的特性。请写下你未得救之前在你生命里的罪;对你个人而言,它的特征是什么,并在这些特征的旁边,写下你成为基督徒后所发生的具体的改变。为着上帝改变人生命的大能感谢他。

3. 大多数非信徒认为只要他们好到一个地步,或是他们的善行超越了恶行,他们就能上天堂。你将如何向他们说明这思想的错误呢?为了预备你自己,以便回应时下所流行的靠行为得救的错误,请背诵下列的经文之一:加2:16;弗2:8-10;提后1:9;多3:5

4. 根据以弗所书2:10,为什么善行会出现在一个真实重生得救者的生命里呢?根据太5:16与约15:8,基督徒为什么会有善行呢?我们的善行有时如何没有达到原定的目的?祈求上帝让你更容易察觉到你的善行荣耀你多过荣耀上帝的时刻。


[1] Commentary on the Epistle to the Ephesians [Minneapolis: James and Klock, 1977], p. 121

 


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