我们在基督里的资源(一)

经文:以弗所书1:15-23

 

以弗所书115-23节是使徒保罗回应3-14节的神学论述之祷告。在3-14节那里,保罗告诉信徒他们在耶稣基督里所拥有的;他谈到信徒的拣选、救赎与基业。

1.了解上帝真理的能力

3-14节的真理是超乎人的心智所能全然掌握的,我们无法彻底的了解上帝的真理。哥林多前书第2章告诉我们为什么;9节说:上帝为爱他的人所预备的,是眼睛未曾看见,耳朵未曾听见,人心也未曾想到的。不论是外在还是内在的,人无法了解上帝的真理。在10-11中,保罗指明人唯一能明白上帝真理的途径:“只有上帝借着圣灵向我们显明了,因为圣灵参透万事,就是上帝深奥的事也参透了。除了在人里头的灵,谁知道人的事?像这样,除了上帝的灵,也没有人知道上帝的事。”我们必须依靠圣灵明白上帝深奥的事。这是我们能理解以弗所书13-14节的唯一途径,因为那里包含一些我们无法参透的深奥真理。

2.为了解上帝真理的祷告

保罗概述了信徒在基督里所拥有的之后,便为众信徒祷告,叫他们能明白那些真理。在以弗所书第1章,保罗以描述我们在基督里的地位开始,接着为此祷告,叫我们能明白这真理。在第2章,他阐明我们在基督里的地位;接着在第3章,他又为我们祈求,叫我们能明白他所说的一切。跟着在第4章,保罗告诉我们如何对自己的地位作出回应,重点就是你无法活出你自己所不了解的,也就是你不能按你所不明白的原则运作。令人惋惜的是,当今许多基督徒感到沮丧,因为他们在尝试活出一个不曾给予明确定规的生活。

保罗知道他不能单将信息传达给人,因此他向上帝祈求,叫他们能看到真理的实在。这也就是为什么使徒们说:“我们要专心以祈祷传道为事”(徒6:4)。为什么?因为传道的事工必须由上帝的灵赋予活力,因此上帝的仆人为着上帝子民的缘故祷告祈求,以便得着这活力。这种祷告的重点不在为着人的病痛,而是求上帝“将那赐人智慧和启示的灵赏给你们,使你们真知道他,并且照明你们心中的眼睛,使你们知道他的恩召有何等指望”(弗1:17-18)。单是教导是不够的,上帝的仆人必须祷告祈求,叫他们的教导在人的心中有上帝的灵所赋予的活力。

3.以了解上帝的真理为重

1)晓得我们的地位
1)界定范畴

①在世俗的生活中

认识你的身份或地位是重要的。员工被聘任职时,通常会收到一份职务说明书。不论你是行政人员或是工厂员工,你仍须要知道你的职责所在。运动竞技也是如此。身为前运动员,我还记得每一个教练都再三强调我必须知道自己的位置,才能适当地配合竞赛。在大学期间,我的足球队有一位也许是最好的选手,但因他不能在自己的位置上配合竞赛而被淘汰。

②在属灵的生活中

不论我们被委派什么任务,在我们还未被吩咐去执行该任务之前,它的范畴经已定下。范畴既已定下,你就得先了解它,然后才能执行你的任务。基督徒的生活也是如此:除非人了解任务的解说与范畴,否则他们无法按所要求的方式而行。可惜的是,在许多教会里,牧师只告诉会众要做什么,却从不给他们讲解明白为什么要这么做。

a.不正确的动机

牧师当劝导人活出基督徒的生活,行正当的事,并献身予上帝。可惜的是,他们经常透过不正确的途径这么做,诸如给人打气的谈话、使人感到内疚、恐吓人,或施加同辈的压力等。这些策略的每一样,都偏离了真正活出基督徒生活的动机。

b.内在的动机

你要明白自己在基督里是怎样的一个人,你只须知道你的地位。这是你活出基督徒生活的基础。你若只是自我挑战要活出基督徒的生活来,并强迫自己按照这目标进行,你就绝不会明白你在基督里的地位是什么。

保罗祷告,叫信徒能明白他们借着基督与永恒的上帝合而为一,并且天上各样属灵的福气都是他们的。接着,他祈求他们能按这理解行事为人。基督徒必须晓得有关他们地位的真理,好叫他们能明白如何行事为人。他们若不知道自己的身份,就不会晓得为什么要按照某种方式而行。

2鉴定范畴

在研读圣经时,对于“地位”与“实践”,我们必须给予分辨。你若不清楚哪些经文是地位上的,哪些是实践性性的,你就无法正确的解释圣经。例如在哥林多前317中,保罗告诉哥林多人他们是圣洁的;然而,他也对他们说:“(让我们)洁净自己,除去身体灵魂一切的污秽”(林7:1。表面上,你或许以为哥林多信徒有时候是圣洁的,其余时间是污秽的。实际上,因着在基督里,他们在上帝面前的地位是圣洁的;然而,在实践方面他们却不是。在地位上,一个信徒在基督里是完全圣洁、正直的;这是个永恒不变的事实。但是在实践上,他却被他的不圣洁与不义的行为压垮下去。基督徒生活的目标,就是叫我们的“实践”与“地位”相称。

2)保持我们的视野

基督徒的成长与你在基督里的地位无关。当你得救后被安放在基督里,他的义便归于你了。你一切的罪都得了赦免,你领受了永生,你是完全的。这是你在上帝面前的地位。你的成长是借着实践,而不是地位。

1一个成问题的概念

许多基督徒认为他们的成长与成熟使上帝更喜爱他们,这犹如父母对孩子说,你若不听话,我们就不爱你;你若听话,我们就会更爱你。不过,上帝并不是这样的。不论你做什么或不做什么,你在上帝面前的地位不受影响。你无法做任何事使他更喜爱你或更讨厌你,因为他在基督里已全然的爱你。

2地位上的完全

以弗所16告诉我们:我们“是他在爱子里所赐给我们的(英译:被接纳的)。”由于我们与基督合而为一,我们已经拥有上帝的恩宠与恩典。上帝看我们如同他看耶稣基督一样。在地位上,你的身份是完全的。

歌罗西书2:10——“你们在他里面也得了丰盛(英译:完全)。”

希伯来书10:14——“因为他(基督)一次献祭,便叫那得以成圣的人永远完全。”

彼得后书1:3-7——“上帝的神能已将一切关乎生命和虔敬的事赐给我们,皆因我们认识那用自己荣耀和美德召我们的主。因此,他已将又宝贵、又极大的应许赐给我们,叫我们既脱离世上从情欲来的败坏,就得与上帝的性情有份。正因这缘故,你们要分外地殷勤。有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知识;有了知识,又要加上节制;有了节制,又要加上忍耐;有了忍耐,又要加上虔敬;有了虔敬,又要加上爱弟兄的心;有了爱弟兄的心,又要加上爱众人的心。

 

                                                                                     

你是否是个属灵的蝌蚪?

你在基督里已经是怎样的一个人,你就要活出来成为那样的人,这就是活出基督徒生命的过程。请思想蝌蚪与孩子成长过程的不同。蝌蚪生出来时,是一个带尾巴的无状体;过了一段日子,它开始长出四肢,最终成为青蛙或蟾蜍的样式。可是当婴孩出生时,他身体的各部分经已齐全,它们只需要成长。基督徒也是如此。当你得重生进入上帝的家,你不是个属灵的蝌蚪,你已是完全的了。基督徒的各部分你都具备齐全,你只需生长成熟。

所罗门的这句话是对的:“我知道上帝一切所作的,都必永存,无所增添,无所减少”(传3:14)。当上帝拯救一个人时,这拯救的工作是彻底且完全的。那个人在上帝面前是完全的;他余下的一生,只是成长,好叫他的行事为人与他的地位相称。基督徒成熟的过程,有如婴儿学习使用出生时所具备的各部分。

我们应当感谢上帝,而不是向他寻求更多的恩宠或使自己更配得进天堂,因为他已经使我们“能与众圣徒在光明中同得基业”(西1:12)。我们已经配得进天堂了。我们不能再做任何事,使上帝比现在更喜爱我们。

当我们明白以弗所书13-14节所说我们在基督里所有的,这认识当改变我们的生活方式。我们无法劝导人过正直的生活,除非他们明白自己是谁。这就是为什么保罗在以弗所书115-23节里为这事祷告。不断的劝导人却不给人明白基本的神学道理,这样的劝导使人有愧疚感,更不会激励他们。一个成熟的基督徒了解自己的特权、资产和资源,因此他能过着与他的身份一致的生活。

 

神学:我们实践的基础

在以弗所书41节中,保罗说:“我为主被囚的劝你们,既然蒙召,行事为人就当与蒙召的恩相称。”在以弗所书的前三章里保罗专注于上帝的呼召,后三章则澄清信徒当如何生活。同样的,在罗马书里他用了11篇章专讲神学道理,然后才告诉信徒该如何生活。加拉太书有四章是关乎神学,两章是实践。歌罗西书11节至25节是神学,其余的是实践。我们必须以我们的地位,作为实践的基础。

                                                                                     

 

课内容

一、感  恩(弗1:15-16

 

“因此,我既听见你们信从主耶稣,亲爱众圣徒,就为你们不住地感谢上帝,祷告的时候,常提到你们。”(弗1:15-16

 

“因此”把我们带回保罗之前所说过的话1:3-14)。保罗的祷告,是基于信徒在基督里那极大的基业。

1. 他感恩的来源

保罗如何听闻到有关以弗所教会的信心与爱心呢?这时离开他上次在以弗所传道时约已四年了。他如今在监狱里(弗3:14:16:20),这也许是他第一次在罗马受监禁;但是在囚禁期间他享受了一些自由,例如人能探访他(徒28:30)。无疑的,一些基督徒给他报告小亚细亚众教会的情况。那时候,海航是普遍的。

2. 他感恩的事项

关于以弗所教会,保罗听闻到两件事:他们“信从主耶稣,亲爱众圣徒”。“信”与“爱”是真基督徒的基本指标。一个信徒在基督里的信心,是凭他对众圣徒之爱证实的。约翰一书29-11节说,你若宣称有得救的信心,却恨你的弟兄,你就是说谎的。耶稣说:“你们若有彼此相爱的心,众人因此就认出你们是我的门徒了”(约13:35。爱心就是对他人自我牺牲的服侍。属实的信心必会生发爱心。

1)在主耶稣里的信心

救恩是由信心开始,相信耶稣是主,圣经对此事有清楚的教导。有些人宣称你能先接受耶稣为“救主”,较后才接受他为“主”,可是圣经并没那么教导。耶稣必须被承认并接受为“主”,因为他就是“主”。

腓立比书2:10-11——“叫一切在天上的、地上的和地底下的,因耶稣的名无不屈膝,无不口称耶稣基督为主,使荣耀归与父上帝。”

罗马书10:9——“你若口里认耶稣为主,心里信上帝叫他从死里复活,就必得救。”

保罗知道以弗所人的信心是属实的,因为他们将他们的信心安放在主耶稣里。他们没有先接受耶稣为“救主”,较后才接受他为“主”。人若实实在在要接受耶稣,就必须接受他为“主”,因为原本就是“主”。

2)对众圣徒的爱心

请留意,以弗所人的爱心是一视同仁的。一位属实的基督徒对所爱的对象不会挑三拣四;凡是进入他生活中的人,他就爱他们。

有时候我们听到基督徒说:“我在主里爱他”;这似乎意味着他对那人没有个人的情感,或对那人的需要没有什么承诺。只因为那人是个信徒,他就向那人延伸了属灵化的爱,因为他觉得他必须这么做。然而,这不是基督的爱。在主里爱一个人,乃是像耶稣一样的去爱他——真诚的、舍己的爱。世人挑三拣四,基督徒则当“亲爱众圣徒”(弗1:15;加以强调)。我们必须一视同仁!

腓立比书2:2——保罗说:“你们就要意念相同,爱心相同……使我的喜乐可以满足。”我们应当对众人有同样的爱心。

约翰一书3:17-18——“凡有世上财物的,看见弟兄穷乏,却塞住怜恤的心,爱上帝的心怎能存在他里面呢?小子们哪,我们相爱,不要只在言语和舌头上,总要在行为和诚实上。”

我们可以尽管学习所有神学道理,但若无爱心,你只成了“鸣的锣、响的钹一般”(林前13:1)。真实的救恩是从一个信徒的头脑和心传达到其他的信徒身上,并且奉基督的名传达到不信的世界中。

 

                                                                                     

信心与爱心的平衡

以弗所教会有一个好的开始,但是复活的主多年后必须对他们这么说:“然而,有一件事我要责备你,就是你把起初的爱心离弃了”(启2:4)。不久之后,以弗所教会便消失匿迹了。信心与爱心之间,当保持平衡。

*修道士与隐士对基督的忠诚导致他们与世隔绝。为着冥思苦想他们的信心,他们独自隐居,但这般毫无爱心的信心却难以感动任何人。

*西班牙异端裁判所(The Spanish Inquisition)忠于一种信心,导致他们迫害凡是与他们有不同信心的人。这是无爱心的信心。

*耶稣时代的法利赛人对上帝有一种忠诚,导致他们憎恨别人,但这是无爱心的信心。

今日,教会里有许多所谓基督徒的,对其他基督徒怀恨在心,苦毒和怨恨。这显明无爱心的信心,一种或许不是属实、得救的信心。

属实信心的标志乃是对众圣徒的爱。你若不爱基督所爱的人,你无法爱基督并信靠他。约翰一书51节说:“凡信耶稣是基督的,都是从上帝而生凡爱生他之上帝的,也必爱从上帝生的。”

                                                                                     

 

二、祈  求(1:17-23

1.保罗所祈求的灵(1:17

 

“(我)求我们主耶稣基督的上帝,荣耀的父,将那赐人智慧和启示的灵赏给你们,使你们真知道他。”1:17

 

1)信徒不必要的寻索
1 

沃伦·威尔斯比(Warren Wiresbe)在他对以弗所书的注解中,述说有关已故的新闻出版商威廉·伦道夫·赫斯特(William Randolph Hearst)的一则有趣的故事[1]。赫斯特是以投资巨资收藏著名艺术品为众所周知。他将所收集的艺术品贮藏在各处仓库里。有一天他看到对一件价值不菲的艺术品的介绍,便决定要将它购买得手,于是差派他的代理商去寻找这件艺术品。过了许久,代理商回来汇报说他找到了那艺术品。当赫斯特询问艺术品的所在时,代理商回答说它一直是在赫斯特的其中一个仓库里,是他多年前已经买下的那件艺术品!这是一个相当恰当的例子,说明一个人疯狂地寻找他已经有了的东西。

2 

在以弗所书117节中,保罗祈求主免去基督徒为他们已经拥有的东西疯狂地寻索。他求上帝赐予他们“赐人智慧和启示的灵”,使他们真知道他,晓得并使用他们所拥有的一切。

一般信徒浪费时间向上帝祈求他已赐下的东西。我们向上帝祈求力量,但圣经已说:“我靠着那加给我力量的,凡事都能作”(腓4:13)。我们祈求爱心,但圣经说:“上帝的爱浇灌在我们心里”(罗5:5)。我们祈求恩典,但上帝已说:“我的恩典够你用的”(林后12:9)。我们也祈求平安,但圣经说:“上帝所赐出人意外的平安,必在基督耶稣里保守你们的心怀意念”(腓4:7)。我们必须晓得我们在基督里所拥有的,并以智慧应用它们。

我们的头脑无法想象我们在基督里的地位的丰富。唯有圣灵能参透上帝深奥的事,并向我们显明。

2)信徒必须有的态度
1)态度的来源

保罗知道我们无法凭自己了解上帝的真理,于是他求告“我们主耶稣基督的上帝,荣耀的父”(弗1:17)。这是上帝的称号,在本质上将天父与圣子联系在一起。一切荣耀所归属的那一位,在本质上与主耶稣基督是相同的。

2)态度的意义

保罗向上帝祷告,叫他能“将那赐人智慧和启示的灵赏给你们,使你们真知道他”。“灵”在希腊文的句法中是没有冠词的,所以保罗是在向上帝祈求,叫他赐予我们智慧与启示的“灵”。

①错误的解释

有些人相信保罗是在求上帝将圣灵赐予信徒。可是我们不必再向上帝祈求圣灵,因为他已经把圣灵赐给我们了(林前12:13)。哥林多前书619节说,我们的身子就是圣灵的殿,而罗马书89节说,凡信徒都有圣灵。另有人说保罗指的是人的灵,但我们的一生都有了灵与魂。

②正确的解释

“灵”的希腊文pneuma,就是英文


充气(pneumatic)与肺炎(pneumonia)的由来。Pneuma可以被译为“风”、“气息”、“空气”或“灵”,然而它也可以指管制一个人的灵魂的气质或态度。例如,耶稣在登山宝训中说:“虚心的人有福了”(太5:3);他指的不是圣灵,或人的灵,而是谦卑的态度。当我们看到某人忧伤时,我们或许可以说他有一个忧伤的灵(sad spirit);当我们看到某人致力于某项体育运动时,我们说他充满朝气(spirited);又或者我们看到开心的人,我们说他兴高彩烈(high spirits)——这些都是心态的例子。我相信这就是保罗在以弗所书117节所指的。他要上帝赐予信徒对基督有一种智慧与启示的心态,使他们真知道他。

然而,我相信17节也同时意味圣灵与人的灵。因此,保罗的祷告实际上是:“愿圣灵在你们的灵里作工,使你们对基督生发智慧与启示的心态。”我们晓得圣灵必然参与其中,因为只有他能参透上帝深奥的事(林后2:10)。

17节的希腊文“启示”被用作智慧的同义词,指的是上帝将知识传授与我们,而“智慧”则是强调是我们对那知识的使用。我们必须知道我们在基督里的地位与资源,方能有效地使用它们。保罗要以弗所人对基督有完全、深切的认识,不单是对基本的事实有些了解罢了。

 

基督徒的生活是以你所知道的为根据。你必须得着真理的启示方能实践你的基督徒生活。这就是为什么我耗费许多心思教导上帝的道。保罗祈求我们能得着属天的视野,因而“思念上面的事,不要思念地上的事”(西3:2)。

专心解答下列问题

1. 人唯一能参透上帝深奥的事之途径是什么(林后2:9-11)?

2. 在以弗所书1-3章中,保罗的模式是先描述我们在基督里的地位,然后为着我们能了解这地位祷告,为什么?他在第4章中开始做什么?

3. 信徒必须知道些什么,才能了解他在基督里的身份?

4. 我们的“地位”与我们的“实践”,两者有什么不同?当我们查考圣经时,为什么必须晓得这区别?

5. 保罗在宣告哥林多人为圣洁之后,为什么还告诉他们要除去污秽,洁净自己呢?

6. “当我们在灵性成熟中成长时,上帝会更喜爱我们”:这观点有什么差错呢?

7. 蝌蚪或婴孩,哪一个类比更适用于基督徒?为什么?

8. 当人持续地被劝导,却没有得着基本神学方面的教导,他们一般上会如何反应?

9. 保罗听闻到以弗所教会的哪两件消息,使他感恩呢?

10.根据约翰一书2:9-11节,对于宣称有得救信心却恨他弟兄的人,你能得出什么结论呢?

11.属实信心必会结出____________

12.耶稣可以被接受为“救主”但不是“主”,这观念有什么不对?

13.“亲爱众圣徒”这句话,显明了怎样的爱(弗1:15)?

14.多数信徒参与了什么不必要的搜索?

15.以弗所书1:17的“灵”指的是什么?为什么?

16.保罗在以弗所书1:17所用的“启示”与“智慧”,意思是什么?

 

思考下列原则

1.为要正确的解释圣经,我们必须懂得鉴别哪些是谈论我们的地位的经文,哪些是谈论我们的实践的经文。请翻阅以下几对经文,确定哪一节是地位性的,哪一节是实践性的:罗5:114:19;罗8:9与弗4:30;弗1:55:1;约壹2:155:4-5

2.你是否有困难爱你的教会、查经小组、或你自己家里的某个人呢?请阅读哥林多前书13:4-8,并列出属实爱心的每一个特质。你认为哪一个是最困难的,为什么?求主帮助你向那人展示真实爱心的每一个特质。感谢上帝赐给你他的灵,因为他会使你刚强起来,叫你在生活中遵行他的旨意。

 

[1] Be Rich [Wheaton, Ill.: Victor, 1976], pp. 29-30


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