在永恒的过去里形成的身体(一)

经文:以弗所书1:3-4

 

1. 教会的特性

1教会独特的描绘

了解以弗所书的关键之一就是要认识到,这封书信是建立在“教会是基督的身体”这概念上。正如人体是以一个令人难以置信的多层次运作,完全依赖每一个肌肉、组织和神经的操作,教会也是如此复杂。正如人体从头部领受一切的指示,教会也从耶稣基督领受指示。正如身体向世界彰显一个人的灵魂,教会也向世界彰显基督。

2教会独特的勾画

以弗所书1:22-23——上帝“将万有服在他(基督)的脚下,使他为教会作万有之首。教会是他的身体”。

以弗所书2:15-16——基督“以自己的身体废掉冤仇,就是那记在律法上的规条,为要将两下藉着自己造成一个新人,如此便成就了和睦……使两下归为一体,与上帝和好了”。

以弗所书3:6——教会的奥秘是叫“外邦人在基督耶稣里,藉着福音,得以同为后嗣,同为一体,同蒙应许。”

以弗所书4:16——“全身都靠他(基督)联络得合式,百节各按各职,照着各体的功用彼此相助,便叫身体渐渐增长,在爱中建立自己。”

以弗所书5:30——“我们是他身上的肢体,就是他的骨,他的肉。”

基督,教会的头,借着“基督的身子”彰显他的旨意。教会不单是一个借着组织操作的机构而已;更准确地说,它是一个依靠其成员生命互相交流的有机体。

3教会独特的设计

保罗通常是从教会现状及其运作的优越地位开始论述教会。然而在以弗所书,他却是借着揭开上帝在创造万物之前为教会所定的计划开始的。3-14节说:“愿颂赞归与我们主耶稣基督的父上帝,他在基督里曾赐给我们天上各样属灵的福气。就如上帝从创立世界以前,在基督里拣选了我们,使我们在他面前成为圣洁,无有瑕疵。又因爱我们,就按着自己意旨所喜悦的,预定我们藉着耶稣基督得儿子的名分,使他荣耀的恩典得着称赞。这恩典是他在爱子里所赐给我们的。我们借这爱子的血得蒙救赎,过犯得以赦免,乃是照他丰富的恩典。这恩典是上帝用诸般智慧聪明,充充足足赏给我们的,都是照他自己所预定的美意,叫我们知道他旨意的奥秘;要照所安排的,在日期满足的时候,使天上地上一切所有的,都在基督里面同归于一。我们也在他里面得了基业,这原是那位随己意行作万事的,照着他旨意所预定的,叫他的荣耀,从我们这首先在基督里有盼望的人可以得着称赞。你们既听见真理的道,就是那叫你们得救的福音,也信了基督,既然信他,就受了所应许的圣灵为印记。这圣灵是我们得基业的凭据,直等到上帝之民被赎,使他的荣耀得着称赞。”

请留意,这一切都被挤进一句话里面。保罗按着圣灵的引导在上帝恩典的奇妙中徘徊流连。这段荣耀的经文把我们带回到永恒去,谈论上帝对教会的永恒创造。教会并不是上帝后来的想法,而是在历史开始之前,上帝已经设立了教会。

 

                                                                                

自我价值感的纠缠

许多人在问自己,我是否有价值?是否有个方式让我接受自己是谁?对于这些问题的答案,无疑地有无数的建议。我们的社会大事推广有关自我形象的书籍和讲座,告诉人们他们基本上是良善的,而这是我们都想听到的信息。另一些人则相信一个人的身份与认识他的家族传统有关,因此追溯一个人的家族被认为是有治疗的果效。然而,这些建议都是过分单纯化了,他们并没把人的本性考量在内。

这问题因着基督教书店售卖不合乎圣经教训的心理学、自我形象和自我价值的书籍而增加。他们推出助人减轻愧疚感、惧怕、胆怯和不足的技巧;然而,没有人能借着心理游戏生发真正的自我价值感。有些人明白了这一点,因此他们教导,自我价值只是从行善而来的;他们尝试借着建立起自己的义行寻找自己的价值。这是他们尝试得着上帝也得着人接纳的方式。这种方式所强调的与法利赛人所强调的没有什么两样;他们高举外在的行为,却忽略了内在的问题(参太23);他们虽建立了自我价值感,但内心却被摧毁了。愧疚、惧怕、忧虑和抑郁全被埋没了,因为他们必须继续隐瞒关乎自己的真相。

真正的自我价值感是从了解我们在基督里的地位而来的。在创立世界以前,我们已经在基督里被拣选了。对这事实的了解,让我们意识到我们在上帝面前的意义和价值。我们竟是这么的重要,以致他舍了自己的儿子,为我们舍命。

                                                                                

 

本课内容

、祝福的各方面

 

“愿颂赞归与我们主耶稣基督的父上帝,他在基督里曾赐给我们天上各样属灵的福气。”(3节)

 

上帝的救赎历史,乃是他俯身吸引那些他所拣选要拯救的人归向自己的历史。在以弗所书13-14节中,保罗让我们看到这拯救计划的一个大概。在3节中,保罗以一个祝福开始,因着基督为我们所成就的一切颂赞上帝;接着在4-14节,他论述上帝为教会所定永恒目的各层面:过去的拣选(3-6a节),现今的救赎(6b-11节),以及将来的基业(12-14节)。

这段落可分成三部分,每部分着重于三一上帝的一个不同的位格3-6节上专注于圣父,6b-12节专注于圣子,而13-14节则专注于圣灵。保罗将我们直接带到天上的宝座,让我们看到在耶稣基督里的人,他们的福份和宝藏是何等的崇高与浩大。

1. 祝福者——上帝

被译为“颂赞”的希腊文是eulogetos,英文的eulogy(称颂)就是来自这个字,它的意思是“称赞他人”。保罗在第三节的开始说上帝是良善的。实际上,耶稣在马太福音19章说:“除了上帝以外,没有一个良善的”(17节)。不论我们察觉与否,上帝是良善的。

圣经从头到尾都记载上帝的良善。麦基洗德在创世记里说:“至高的上帝……是应当称颂的”(14:20)。在启示录中,我们读到:“但愿颂赞、尊贵、荣耀、权势都归给坐宝座的和羔羊,直到永永远远”(5:13)。无论我们面对什么试炼或困难,我们都应当持续称颂主。

以弗所书13节说,上帝“曾赐(福)”。雅各书说:“各样美善的恩赐和各样全备的赏赐都是从上头来的,从众光之父那里降下来的,在他并没有改变,也没有转动的影儿”(1:17)。罗马书828节说:“我们晓得万事都互相效力,叫爱上帝的人得益处,就是按他旨意被召的人。”上帝是各样美善之事的源头。创世记131节告诉我们,在创世之后,“上帝看着一切所造的都甚好”。

2. 蒙祝福者——信徒

以弗所书13节说,上帝“曾赐给我们”(特予强调)。加拉太书39节指着蒙祝福的人说:“可见那以信为本的人……得福。”蒙上帝拣选的人是有福的。当我们颂赞上帝时,我们在称颂他。当他祝福我们时,他以各样的美善恩待我们。我们的颂赞是对上帝的赞美;他的祝福是他在我们身上的作为。

3. 祝福的内容

接着,保罗告诉我们,我们蒙上帝赐予“天上各样属灵的福气”。

1)上帝借圣灵赐下福气

在新约中,“属灵”的希腊文是pneumatikos,这字一直都是指圣灵的工作。凡上帝赐予我们的福气,都是借着圣灵赐下的。

保罗在罗马书826节写到:“我们本不晓得当怎样祷告。”我们经常不断地向上帝祈求他已经赐予我们的东西。我们对我们的资源是这么的无知。

①爱——“上帝的爱浇灌在我们心里。”(罗5:5

②平安——基督对门徒说:“我留下平安给你们,我将我的平安赐给你们。我所赐的,不像世人所赐的,你们心里不要忧愁,也不要胆怯。”(约14:27

③喜乐——主说:“这些事我已经对你们说了,是要叫我的喜乐存在你们心里,并叫你们的喜乐可以满足。”(约15:11

④力量——保罗宣告:“我靠着那加给我力量的,凡事都能作”(腓4:13)。

上帝已经赐予我们所有属灵的祝福,但是我们需要祈求智慧,以明白如何使用这些资源(雅1:5)。

2)我们无限度的资源

当我们接受基督为救主时,我们被授予所有属灵的福气。彼得后书说:“上帝的神能已将一切关乎生命和虔敬的事赐给我们”(1:3),毫无所缺。

在腓立比书119中,保罗谈到“耶稣基督之灵的帮助”。

我们所能得着的一切属灵福气都是透过圣灵供应的。信徒所需要注意的,就是使用他所有的,而不是等待恩典的第二次工作。

4. 祝福的所在——天上

1)我们作为属天国民的所在

“天上”(3节)包括上帝整个超自然的领域、整个统管范围、以及所有运作之处。它包括天堂,却不限于此。以弗所书612节说:“我们并不是与属血气的争战,乃是与……天空(即天上)属灵气的恶魔争战”;这是我们在地上所做的事。

即便如此,基督徒虽是地上的国民,他们更是天上的国民。腓立比书320节清楚的指出:“我们却是天上的国民,并且等候救主,就是主耶稣基督从天上降临。”由于我们是天上的国民,我们便能明白属灵的事。哥林多前书214节告诉我们说:“属血气的人不领会上帝圣灵的事……因为这些事惟有属灵的人才能看透。”非信徒是“今世之子”(路16:8)。从歌罗西书我们晓得信徒已经被“迁到他(上帝)爱子的国里”(1:13);歌罗西书31-2节说:“当求在上面的事……思念上面的事,不要思念地上的事。”

基督徒有双重的国民身份。例如不论我到哪儿旅游,我仍是美国公民;所以无论我是在埃及、欧洲、拉丁美洲、中美洲或非洲,我仍是一个拥有美国公民权和特权的国民。同样的,虽然我们生活在异乡,我们是天上的国民。

2)我们属天国民身份的吸引力

我们的天父、家、救主、朋友和所爱的人都在天堂。虽然天堂有这么多令我们向往的事,但是我们仍必须继续在地上的旅居。我们被困在地上和天上这两个领域之间的冲突中(腓1:20-23)。

3)我们属天国民身份的观点

在哥林多后书6章,我们看到保罗对他天上国民身份的观点。他看自己“似乎忧愁,却是常常快乐的;似乎贫穷,却是叫许多人富足的;似乎一无所有,却是样样都有的”(林后6:10)。较早之前保罗说:“我们四面受敌,却不被困住;心里作难,却不至失望;遭逼迫,却不被丢弃;打倒了,却不至死亡”(4:8-9)。这是两个世界之间固有的冲突。我们在这世上或许一无所有,但在天上却有数不尽的富足。

4)我们属天国民身份的实际性

在加拉太5章,保罗说:“圣灵所结的果子,就是仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、节制”(5:22-23。我们所有属灵的富足,可以借着圣灵的大能支取并使用。

5.祝福的媒介——基督

当我们成为基督徒时,我们就被放置在与基督有奇妙的联合里面。哥林多前书617节说:“与主联合的,便是与主成为一灵”。罗马书816-17节说:“我们是上帝的儿女,既是儿女,便是后嗣,就是上帝的后嗣,和基督同作后嗣。”当我们认识了耶稣基督,我们便与基督同作后嗣;而上帝把圣灵所能传输的一切财富都分配我们。由于我们与耶稣基督合而为一,他的义便归于我们,而他的基业也是我们的。

由于我们在基督里,基督的地位就是我们的地位;基督的特权、资产和他的惯例亦都是我们的。我们有重要的地位,并不是因我们本身是怎样的一个人,而是因我们是在基督里,正如保罗所说的:“我今日成了何等人,是蒙上帝的恩才成的”(林前15:10)。

二、身子永恒的组成(4-14节)

1.过去——父主权的拣选(4-6a节)

 

“就如上帝从创立世界以前,在基督里拣选了我们,使我们在他面前成为圣洁,无有瑕疵。又因爱我们,就按着自己意旨所喜悦的,预定我们藉着耶稣基督得儿子的名分,使他荣耀的恩典得着称赞。”(4-6a节)

 

1)拣选的方式:主权拣选

 

“就如上帝从创立世界以前,在基督里拣选了我们。”(4a节)

 

3节中,保罗称颂上帝,因为上帝在创立世界以前已经拣选了他,他感到受宠若惊。上帝在创立世界以前,就已经拣选了那些将要在基督身子里的人了。

1)拣选的概念

似非而是的道理

我相信拣选的教义,因为这是圣经所教导的。圣经教导上帝在人未出生之前就已经拣选了他们,好叫他们得救,并且把他们的名字记载在生命册上。这并不意味着上帝违反了人的意志。救恩的奥秘是:虽然上帝拣选人,但是人同时也要为自己所作的决定负责。耶稣说:“到我这里来的,我总不丢弃他”(约6:37)。上帝也说:“凡劳苦担重担的人,可以到我这里来,我就使你们得安息”(太11:28)。

上帝的拣选和人的决定这似非而是的道理,唯有上帝才能协调。解决这矛盾并不是我们的责任。我们必须承认上帝有主权。

拣选的目的

在以弗所书14节中,“拣选”的希腊文(eklego),是一个不定过去式与中态的词语,表明上帝完全独立自主的选择。由于这是一个反身动词,它表示上帝不但自己拣选,也为着自己而拣选。6节告诉我们拣选的目的是要“使他荣耀的恩典得着称赞12节说:“叫他的荣耀……可以得着称赞。”14节末也说到“使他的荣耀得着称赞”。以弗所书310节告诉我们说,上帝建立教会,为要向天使展示他的智慧。

拣选的时段

保罗在《以弗所书》14节告诉我们,我们是“从创立世界以前”就被拣选的。

启示录13:8——“凡住在地上、名字从创世以来没有记在被杀之羔羊生命册上的人,都要拜它(兽)。”

启示录17:8——“凡住在地上、名字从创世以来没有记在生命册上的……就必希奇。”

拣选的参与者

以色列——上帝不是因为以色列在各国中是最正直的才定意爱她。上帝乃是出于自己的意愿拣选她的。在《以赛亚书》454节中,上帝指着她说:“我所拣选(的)以色列”。

天使——提前5:21提到“蒙拣选的天使”。

耶稣基督——彼前2:6说:“看哪,我把所拣选、所宝贵的房角石安放在锡安。”

众使徒——耶稣对众使徒说:“不是你们拣选了我,是我拣选了你们”(约15:16)。基督指保罗是“我所拣选的器皿,要在外邦人和君王并以色列人面前宣扬我的名”(徒9:15)。

教会——上帝在创立世界以前拣选了教会;这与他的性情一致。

拣选的计划

提摩太后书1:9——“上帝救了我们,以圣召召我们,不是按我们的行为。”我们蒙拣选,与我们所做和没做的事无关,也不与上帝知道我们会或不会做的事有关。我们是上帝凭他自己的目的和恩典蒙拣选的。我们肉身和属灵的出生,是根据上帝自己的计划。

提摩太后书2:10——保罗说:“所以我为选民凡事忍耐,叫他们也可以得着那在基督耶稣里的救恩和永远的荣耀。”保罗的事工,是为上帝的选民而做的。

帖撒罗尼迦前书2:13——保罗写到:“主所爱的弟兄们哪,我们本该常为你们感谢上帝,因为他从起初拣选了你们……能以得救。”我们是在创立世界以前就被拣选的。

使徒行传13:48——“外邦人听见这话(福音),就欢喜了,赞美上帝的道;凡预定得永生的人都信了。”

总结

上帝组成了他自己的身子。你若是基督徒,这身子便包括了你。我们的价值源于认识自己是上帝所拣选的。由于上帝已经赐予我们天上各样属灵的福气,我们便有了无限属天资源的供应。我们务必使用这些资源,借以充实自己的生命,以最大的能力事奉,并建立耶稣用自己宝血所买赎的教会。既然你是君王之子,你对他是宝贵的。因此,我们要活出荣耀他的生命来。

专心解答下列问题

1. 为什么身子的比喻很符合教会?

2. 上帝何时决定谁会在基督的身子里?

3. 自我价值的圣经依据是什么?

4. 以弗所书1:3“颂赞”的意思是什么?

5.“上帝赐给我们天上各样属灵的福气”的意思是什么?

6. 基督徒为什么对上帝有莫须有的祈求(罗8:26)?

7. 我们的福气在哪儿(弗1:3)?

8. 信徒双重的国民身份对他有什么影响?

9. 你如何叙述保罗看待生命的观点(林后4:8-96:10)?

10.属灵资源是如何支取并使用的(加5:22-23)?

 

思考下列原则

1.什么是让你有自我价值的事?请阅读以弗所书第一章,写下你自己的身份,并你身为基督徒所得着的一切。接着,请花时间默想你的列表,感谢上帝竟认为你是值得他赐下这一切财富的人。

2.我们当称颂上帝,因为他是良善的。以下的经文在哪方面具体的教导上帝的良善?诗145:8-914-20;太5:45;约3:16;弗2:48-9;多3:5;来6:7;雅5:11;约壹4:10


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