雅各是耶路撒冷教会的领袖,他写信给犹太人基督徒,因着逼迫的缘故,这些人被迫离开他们在耶路撒冷的家园和教会。他们现在分散在整个亚细亚,经历各种各样的艰难。显然有人传话给雅各,说他们当中一些人并没有活出他们说他们所信的。雅各警告他们,如果他们所说他们所信的,并没有改变他们的生活方式,他们有的就是他所说的“死的信心”,这种信心只不过是一种口头认信,或理性上认同关于耶稣的事实,却没有拯救的能力。雅各心里有这担心,就挑战他们反省他们的生活,确保他们有真正的以致得救的信心。

 

为了帮助他们做到这一点,他就给了他们一系列实际的试验,确定他们信心是否真实。他给他们的第一个试验,就是他们对试炼和试探的回应(雅各书1:2-18)。雅各在他信中开篇的经文当中,解释了一个真正的基督徒如何回应试炼和试探。他给他们的第二个试验,就是他们对神的道的回应(19-25节)。雅各在这些经中解释了一个真基督徒如何回应神的道。如果你想你的听道生活经历突破,理解和应用这段经文就至关重要。

 

首先雅各描写了领受的心,就是完全适宜神的道这种子生长的土壤。

 

完全受教(19-20节)

 

雅各一开始就下达了三个连珠炮一样的命令:

 

“你们各人要快快地听,慢慢地说,慢慢地动怒。”

 

这些命令看起来就像就是三条很好的建议,可以单独成立。但上下文告诉我们,这些并不仅仅是普遍的命令。它们具体适用于我们应如何回应神的道。在直接在这些命令之前的经文中,雅各解释了我们如何靠着“真道”,真理的话语得到重生(18节)。直接接着这些命令,雅各劝勉读者要“领受那所栽种的道”,“要行道”(21-22节)。所以当你面对神的道,你应快快地听,慢慢地说,慢慢地动怒。这三条命令每一条都表明了这样的人是受教的人。

 

“快快地听”意味着你要迫切聆听神的道。你是一位专注、认真的听众(马太福音13:9;路加福音8:18;启示录2:7)。某人曾说过这样一句正确的话:“神给我们两只耳朵一张嘴,提醒我们听的应当比我们说的多一倍。”在雅各写这封信的时候,基督徒并没有属于自己的圣经。他们要靠听人在公开聚会当中听人读圣经和解释圣经,因此对他们来说,至关重要的就是在人解释旧约圣经,或一位使徒在传讲基督的时候认真留心听。

 

“慢慢地说”指的是不要快快或鲁莽说话。不要心急分享你自己的想法和意见(雅各书3:1)。神要在审判那日,要你为着你口说的每一句闲话交账(马太福音12:36)。这就是言语稀少的人是有智慧的原因(箴言10:19;17:28)。传道书5:1-2说:“你到神的殿要谨慎脚步。因为近前听,胜过献愚昧人的祭,他们本不知道所作的是恶。你在神面前不可冒失开口,也不可心急发言,因为神在天上,你在地下,所以你的言语要寡少。”

 

在雅各的时候,教会的聚会远远不像现在一样有组织安排。无论何时,人只要想不认同讲道人,或与他争论,就有自由打断讲道人的讲道。雅各劝勉他的读者不要如此快快地与讲道人争辩。毕竟,如果讲道人正确履行他的职责,只是解释神的道,而不是自己的观念和意见,那么你们就不是在与讲道人争辩,而是与神争辩了。雅各警告他们不要与神的道争论,坎特(Homer Kent)评论说:“当迫切要听和留意神的道被要阐述自己想法的野心所取代,苦毒的争论很快就会出现……那些肯定自己是正确的人必须受到警告,要防备充满怒气的争论。”[1]

 

“慢慢地动怒”,这意味着你要避免在自己心里积聚一种潜伏得很深的敌对态度,或苦毒怨恨的感受,对抗神的道。这句话指的是“当圣经真理与一个人自己的确信不一致时,对圣经真理心怀敌意的性情;这性情表露出来,反对忠心教导圣道的人”。[2]人有一种倾向,当神的道直斥他们的罪,或与他们看重的个人信念或行为模式发生冲突时,就迁怒于神的道。典型来说,他们的怒气是针对向他们传讲这道的人发作出来的。

 

亚哈王憎恨先知米该雅,因他从来不发预言说他的好话。即使米该雅知道,所有其他人都是对王说他想听的话,他自己仍然说:“我指着永生的耶和华起誓,耶和华对我说什么,我就说什么。”(列王记上22:14)当米该雅对王说,他要在即将临到的战斗中死去,亚哈愤怒地把他投进监狱,等他从战场回来将他法办。亚哈再也没有活着回来。当耶稣责备他家乡的人不接受他是弥赛亚,他们“听见这话,都怒气满胸,就起来撵他出城。他们的城造在山上。他们带他到山崖,要把他推下去。”(路加福音4:28-29)犹太人恨恶司提反针对揭露他们罪的讲道,因此把他赶出城外,用石头将他打死(使徒行传7:51-58)。

 

就连相信的人有时也会怨恨神的道,以及把这道带来的讲道人。保罗以一种讽刺的语气问加拉太的信徒:“如今,我将真理告诉你们,就成了你们的仇敌吗?”(加拉太书4:16)雅各尝试驱散在他这封信的收信人心里积累下来,纠缠危害他们的怨恨和敌意。他告诉他们,他们应当慢慢动怒的原因,是因为人的怒气与针对罪、不义或异端发出的义怒不一样,对神要在我们生命当中做成的事起反作用。神要在你里面做成他的义,让你可以活出在他眼中看为正的生活。对他的道发怒,要妨碍这样的事发生。这就是为什么至关重要的是,每次你听人传讲神的道,你都要保持一种受教的态度。 

 

洁净你的心(21节a)

 

21节的主要的命令,就是“领受这道”。但按雅各的说法,在你能领受这道之前,你必须首先除去你生命中的罪。雅各描绘的画面,就是脱去一件肮脏的外衣。这是保罗喜欢使用来描述成圣过程的类比。保罗在以弗所书4:22和31节说:“就要脱去你们从前行为上的旧人,这旧人是因私欲的迷惑渐渐变坏的……一切苦毒、恼恨、忿怒、嚷闹、毁谤,并一切的恶毒,都当从你们中间除掉。”他在歌罗西书3:8讲到同样的事情:“但现在你们要弃绝这一切的事,以及恼恨、忿怒、恶毒、毁谤,并口中污秽的言语。”彼得类似写道:“所以,你们既除去一切的恶毒、诡诈并假善、嫉妒和一切毁谤的话,就要爱慕那纯净的灵奶,像才生的婴孩爱慕奶一样,叫你们因此渐长,以致得救。”(彼得前书2:1-2)

 

保罗和彼得列举为了能对神的道持开放和领受的态度,就需要除掉的具体的罪,而雅各则把罪泛指说成是“污秽”。这是一个医学术语,指的是耳垢。你的生命中有罪,这就好像你的耳朵里有耳垢,妨碍你听神要对你说的话。雅各命令他的读者要除去留在他们心中的罪。为了让你能领受神的道,你就必须不断把罪从你心中清除出去。洁净是领受的先决条件。

 

在神的道面前谦卑自己(21节b)

 

雅各对他的读者说,要“存温柔的心”领受这道,而不是对神的道发怒(19节)。这指的是一种温柔谦卑的态度,让你把你自己的偏好和意见摆在一边,让你的意思降服在神的话语之下,而不是固执地拒绝。领受神的道,这始于谦卑顺服神话语的权威。神对以赛亚说:“但我所看顾的,就是虚心痛悔、因我话而战兢的人。”(以赛亚书66:2)

 

耶利米·柏拉夫(Jeremiah Burroughs)向他的会众描述了这种顺服:

 

会众服在传讲给他们听神的道之下,这是一件极美的事……神期望你们把你们的产业,你们的灵魂,你们的身体,你们一起的所是和所有都顺服在这道之下。而这是在听道时让神的名显为圣的另一个具体表现,人必须对这道有一种谦卑的顺服。[3]

 

最能造就你们灵魂的,莫过于就是服在神的道之下,抛开你们的骄傲和任何抵挡,让圣经这位医生按自己的意思动工(希伯来书4:12)。

 

斯托得写道:“基督徒谦卑的一个核心要素,就是愿意聆听和领受神的道。也许我们一切需要当中最大的,就是再次找到我们的位置,谦卑、安静和带着盼望的心,坐在耶稣基督的脚前,专心聆听他的道。”[4]马利亚是安静、谦卑、顺服坐在耶稣脚前“听他的道”的模范(路加福音10:39)。每次你听人传讲神的道,你就应当像年幼撒母耳一样有谦卑顺服的心,当听到神呼召他的名字,他就回应说:“耶和华啊,请说,仆人敬听!”(撒母耳记上3:9)

 

乐意接待神的道(21节c)

 

乐意接待意味着热心慷慨欢迎一位客人,或善待某人。雅各鼓励读者要敞开胸怀欢迎神话语的真理。换言之,你不应抵挡这道,曲解它,或与之辩论。你只要接受它所说的话。

 

再一次,贴撒罗尼迦人和庇哩亚人是极佳榜样,代表那些极乐意接待所传讲的神的道的人(帖撒罗尼迦前书2:13;使徒行传17:11)。雅各说,当你们欢迎神的道欢迎进入内心,这就像一粒种子扎根,开始生长。你们越多越读神的道,默想神的道,坐着聆听传讲的神的道,你们的灵命就越兴盛,你们就会成为越多结果子的基督徒。

 

认识神的道的严肃性(21节d)

 

雅各证实圣经通篇的教导,就是圣经是神用来拯救你们灵魂的工具(提摩太后书3:15-17;彼得前书1:23)。保罗说:“神就乐意用人所当作愚拙的道理拯救那些信的人。”(哥林多前书1:21)。关于他自己的讲道事工,保罗是这样说的:“我们在神面前,无论在得救的人身上,或灭亡的人身上,都有基督馨香之气。在这等人,就作了死的香气叫他死;在那等人,就作了活的香气叫他活。这事谁能当得起呢?”(哥林多后书2:15-16)当保罗想到,每次他讲道时,他听众的灵魂永远的结局都悬于一线,他就因着自己无力担当,以及他这严肃任务的严肃性而深感震撼。

 

约翰·派博在他的佳作,《神在讲道中居首位》中讲述了他预备讲道时这节经文对他的冲击:

 

你在礼拜天早上醒来,你能在一边闻到地狱的烟味,另一边感受到天堂的清风。你进到书房,低头看你这糟糕的讲道稿,你跪下呼求:“神,这如此无力!我认为我是谁呢?我竟斗胆认为,三个钟头之后,我说的话要作死的香气叫人死,活的香气叫人活?我的神啊,只有你担当得起这些事!”[5]

 

如果神的道的严肃性像这样牢牢抓住讲道人的心,那么它就更应如何抓住听众的心呢?当你意识到,每一次你聆听所传讲的神的道,你灵魂永远的结局就悬于一线,你就会极其认真和专注回应神的道。理查德·巴克斯特写道:

 

要记住这位神正在指示你们,正在警告你们,正在面对你们,涉及的不亚于就是拯救你们灵魂的事。因此来听,看这是为了你们的得救。人认真思想,神正在对他讲的,是关乎天堂地狱的事,这样他的心会感到沉闷吗? [6]

 

明白神的道的严肃性,这对于开放领受这道而言是至关重要。

 

因此领受神的道的标志,就是愿意以受教、纯洁、谦卑、乐意接受和严肃的心领受这道。这是否描写了你听的时候内心的光景?亚当斯写道:

 

基督徒,你听道时,你的心是否向真理敞开,不起戒心抵挡圣灵宝剑的刺入,还是你的心刚硬,抵挡某种教导?你是否如此为你的罪作合理辩护,以至于你的良心若有的话,也是极少再控告你犯了某种类型的罪?……是时候敲开你如此成功锁上的这些内心间隔。你而是要让它们敞开接受所传讲的神的道。带着愿意聆听、明白、应用和遵守的心来听,你若不是这样,讲道实际上对你就是毫无价值。[7]

 


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Footnotes

  1. ^ Homer A. Kent Jr., Faith That Works: Studies in the Epistle of James (Winona Lake, IN: BMH Books, 1986), 63. 
  2. ^ John MacArthur Jr., James (Chicago: Moody Press, 1998), 72. 
  3. ^  Jeremiah Burroughs, Gospel Worship (Ligonier, Penn: Soli Deo Gloria, 1990), 186. 
  4. ^ John R. W. Stott, The Contemporary Christian (Downers Grove, IL:Intervarsity Press, 1992), 184. 
  5. ^ John Piper, The Supremacy of God in Preaching (Grand Rapids: Baker, 1990), 37. 
  6. ^ Richard Baxter, The Practical Works of Richard Baxter, Vol. 1, A Christian Directory (Morgan, PA: Soli Deo Gloria, 1996), 475. 
  7. ^ Be Careful How You Listen, 59. 

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