2011年上映的电影《铁娘子》中,由梅丽尔·斯特里普(Meryl Streep)饰演的撒切尔夫人被她的医生问到她的感觉如何。撒切尔夫人回答说:“什么?我‘非要感觉’到什么吗?人们不再思考,他们靠感觉……我们这个时代一个最大的问题,就是我们被这样的人控制:他们更关注感觉,而不是思想和观念。思想和观念——我对这些感兴趣。请问我在想什么。”

 

本书一直在讲思考。思考圣经对教会治理怎么说。思考你的宗派或教会的体制。思考如何最好地进行改革。思考和认知是首要的。撒切尔夫人的话是对的。

 

你会觉得……

 

但如果我不讲感觉的事,我就有所疏漏了。一位长老不仅思考他的呼召和任务,他还感受这些事。情感之多可能让人惊讶。请从以下列表得到安慰和鼓励。

 

骄傲
 

蒙召作长老,与一群受人尊重的长老们同工,这一开始可能让你感到骄傲。“我终于成功了!”我怀疑这到底会不会在工作开始之后很快消失。但长老不断地面对骄傲的试探,不仅像所有基督徒在这方面受到的试探那样,而且因为他们担任的职分,这试探更强烈。当保罗写到初入教的不可作监督,恐怕他自高自大,就落在魔鬼所受的刑罚里(提前3:6),他想到的就是这一点。

 

兴奋
 

与那些清楚自己的神学,看起来充满教牧智慧的敬虔人一起坐在“城门口”,这让人眼界大开,充满力量。即使这样的兴奋是自然的,可能也是好的,但当你成为一位长老时,要先闭上嘴,在头几个月只是听。吸收一切。学习。

 

震惊
 

会众只是投了一下票,现在你就成了一位长老,并开始参加长老会议。但现在你第一次听到教会中成员的事,你从前不知道他们在如此严重的罪中挣扎。还没做长老的时候,你认为你的教会是圣洁的群体。现在做了长老,你发现人有各种各样让老一辈脸红耳燥的罪。当你对罪感到震惊时,要把这担忧转变成为群羊而祷告。

 

困惑
 

人的罪非常复杂,这会让人感到身心疲惫。虽然圣经是全备的,让我们有能力过讨神喜悦的生活,但是弄明白如何把圣经应用到具体的麻烦处境当中,绝非易事。

 

举一个例子:一位丈夫犯了奸淫罪。他悔改了。他的妻子决定不再接纳他。他们两人是否应当受到教会纪律的惩治?他们能否离婚,并且两人都继续保持成员身份?教会要扮演怎样的角色?长老要花费多大的精力去促成他们和解?

 

这时,多位长老带领就起到了关键作用。你会一次又一次发现,当你们一起同工解决棘手问题时,智慧就来了。

 

分歧
 

与多位或任何一位长老闹情绪,感觉就像与自己的配偶闹情绪一样。毕竟,长老应当合一,不是吗?他们应当作顺服的榜样,同心合意地带领,不是吗?然而有时候人与人之间会出现神学分歧,甚至出现人际关系问题。因此总要尽力与人和睦。

 

不被感激
 

就像你的孩子并不知道你为他们做了怎样的牺牲,同样,神嘱咐你去保护、教训、关爱、管教的群羊,毫无疑问也会让你觉得自己不被感激。请反复阅读哥林多前书第13章,并思考爱群羊的意义。请思考使徒保罗为教会背负了怎样的担子,并效法他对神百姓的爱。

 

遭人误解
 

即使是最严谨的措辞,也有可能遭人误解。一位长老应当知道,他善意的话有时会被人错误地领受。忍耐、容忍并且随时愿意再次解释,可以促进理解和保守合一。

 

论断
 

当人们因为你所持的神学立场,或所做的政策决定而生气地离开你的教会,被论断的感觉就会一浪接一浪压在你身上。请努力相信别人最好的一面。如果他们离去,那么送上美好的祝福,为他们祷告,谈到他们的时候要友善。要记住,唯独神可以审判人。

 

想要辞职
 

有时候,因为与其他长老不和,或因为负担过重而感到疲倦,你会有想辞职的念头。在你辞职之前,请听取其他长老的意见。不要匆忙做决定。希伯来书10:36说:你们必须忍耐,使你们行完了神的旨意,就可以得着所应许的。当你接受长老职分时,要认识到你需要忍耐,它会帮助你坚忍。

 

失去平衡
 

“你如何平衡家庭、工作和教会?”很有可能这是我们教会和其他教会的长老问得最多的问题。但请思考任何一个圣经人物,并问你自己:他们的生活看起来平衡吗?亚伯拉罕、挪亚、摩西、耶稣、保罗,他们的生活平衡吗?

 

简单地说,我认为我们可能像看重舒适一样,有些太看重平衡了。“平衡”的人很有可能不会去海外宣教,更不用说整晚睡在医院陪伴生病的教会成员。“平衡”的人不会奉献金钱,更不用说早早起来和一位年轻人祷告,带领他作主的门徒。

 

如果你承担起长老的职责,你和你的家人就需要知道,有时生活会失去平衡。有时你会强烈地偏重教会的事情。关键是要确保,不要让这成为默认状态。如果你有一天、一周或一个月忙于教会的事,你要确保家人完全了解这情况,然后在接下来的一天、一周或一个月把情况调转过来。

 

但最终来说,神要我们忠心,即在家里,在职场和在教会里忠心,而不是平衡。

 

喜乐
 

当你投身与其他长老齐心合力地做主工时,这是一件乐事。与弟兄们一同祷告和辅导,然后看到主让你们渴望的结果发生在一个悔改罪人的心里,这完全是一件喜乐的事。有什么工作能比调整教会的课程,确保讲道纯正,建造有爱心的群体,然后让不信的人进入教会、闻到基督的馨香、凭信心作出回应更为美好呢?

 

满足
 

靠一己之力背负重担,这是极痛苦的事。与敬虔的弟兄们分享这重担,他们与你一同努力解决问题,一同等候神的工作,这样你就能得到休息和满足。

 

合一
 

诗篇133:1说:看哪,弟兄和睦同居,是何等地善,何等地美!就如孩子因为父母合一而兴旺一样,同为长老的弟兄们为着他们所在教会的好处而合一时,教会就会兴旺。与敬虔的人在敬虔的事情上保持合一,这样的感觉真好。

 

更有智慧
 

任何一位长老若是诚实,他都会告诉你,在讨论过程中他的想法会经历几次改变。听到一位接一位弟兄解释自己的想法,把圣经的各个部分应用在一个具体问题上,你就会有这样的经历。你在这过程当中得着智慧。这得来的智慧会在长老教导教会和在家中以身作则时慢慢流露出来。

 

得到爱与尊重
 

一群得到很好牧养的会众会以爱和尊重加以回应。他们可能不会认同每一个决定,但他们会带着爱心顺服长老,因为他们已经从长老一次又一次的忠心看顾中得着益处。

 

你似乎带来了改变
 

我很喜欢以赛亚在以赛亚书26:12所描述的人与神如何同工,他写道:耶和华啊,祢必派定我们得平安,因为我们所作的事,都是祢给我们成就的。长老要比所有人更认识到神在他们当中的护理和使人重生的工作。但这并不等于无视神使用人做工。当你看到某人出死入生,当你听到受洗的见证,当你看到婚姻被挽回,或年轻的夫妇离开家乡把福音带给未得之民时,你就会知道你的工作带来了改变。

 

前面的喜乐和赏赐
 

撒切尔夫人说了另外一句脍炙人口的话:“如果批评我的人看到我走过泰晤士河,他们会说这是因为我不会游泳。”换言之,一些人总会找到一些事去吹毛求疵。但是请思考主耶稣基督因那摆在前面的喜乐忍受了什么(来12:2)。不管批评你的人、干扰你的人、甚至有时你自己的情绪会说什么,忠心服侍的人前面总有喜乐和赏赐。

 


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