某个星期一的早晨,有位女士打电话来告诉我,她刚刚将医生开的药方丢进垃圾桶,要靠信心使疾病得医治!

 

我除了嘉许她对神的信心外,同时也劝说她再去配药,继续听从医生的嘱咐。之后,我努力向她解释了信心、祷告和医生三者之间的正确关系。

 

在解释的过程中,这位女士问了几个问题,而这些问题正是我们接下来要解决的。现在就让我们从“何谓信心”开始探讨吧!

 

何谓信心?

 

我们可以在《希伯来书》11章1节中找到“信心”的定义:“信就是所望之事的实底,是未见之事的确据。”奥古斯丁则表达得更言简意赅:信心无非就是相信你看不见的东西。

 

《罗马书》10章17节说,信道是从神的话来的。信心源自圣经,因为圣经有能力使得救的听道者产生信心。

 

信心本身所附带的条件是,“必须信有神,且信他赏赐那寻求他的人”(来11:6)。人若是没有信心,就不能得神的喜悦。

 

保罗在《哥林多后书》5章7节中,明确地指出了信心的标准,“因我们的行事为人是凭着信心,不是凭着眼见”。当光线暗淡烟雾弥漫时,我们就要借助工具来领航人生,而圣经就是我们的指南针,不论它引导我们往何处去,我们都要凭信心跟随。

 

《希伯来书》4章2节表明了信心的双重性。人不仅要听神的道,也要将所听的道与信心调和,否则仍是无益的。

 

信心的本分是要人因它得生,“因为神的义正在这福音上显明出来;这义是本于信,以致于信。如经上所记:‘义人必因信得生’”(罗1:17)。可见信心能够将我们分别出来。

 

简单地说,信心就是愿意相信神的话,不论道路是黑暗崎岖还是简单易行,都要让它来引领人生。信心是听从神的话并默默顺服。

 

信心如何衡量?

 

信心是用尺码来衡量,还是用加仑或公升来衡量?这听起来或许很可笑,但知道神如何衡量信心却是很重要的。

 

当有人说“主啊,求你加添我更多的信心”时,他们究竟要求加多少信心?信心到达什么程度才算足够?

 

有趣的是,圣经从未给出信心的计量单位,只用了一些形容词来描述它。例如,《马太福音》8章10节讲到耶稣称赞一个人的信心时,说:“耶稣听见就希奇,对跟从的人说:‘我实在告诉你们:这么大的信心,就是在以色列中,我也没遇见过。’”耶稣形容百夫长的信心时,用了“大”这个形容词。在《马太福音》15章28节中,耶稣用了同一个词来形容迦南妇人的信心,说:“妇人,你的信心是大的。”

 

那么耶稣是如何责备不信的呢?他通常的回应是“你们这小信的人哪”(太6:30,8:26,16:8)。在《马太福音》17章19-20节中,门徒问耶稣赶不出鬼的原因时,耶稣就责备他们的“小信”并说:“你们若有信心像一粒芥菜种……你们没有一件不能作的事了。”

 

耶稣说这话的意思是什么?其实,问题不在于信心的大小(《马太福音》13章32节指出芥菜种是所有菜种中最小的种子),而在于在何处以及何种情况下撒下种子。[1]若神是我们信心的唯一目标,那么对信徒而言,没有什么事是不可能的,因为我们把信心的种子撒在神里面,在神凡事都能(太17:20;可9:23;路18:27)。神的旨意是主要的因素,决定他为我们做的事和通过我们所成就的事。

 

信心的要求是不能凭眼见(林后5:7),一点不疑惑(雅1:5-8),相信在神凡事都能(太19:26),并且相信照着神的旨意去求,他必会应允(约壹5:14)。

 

有时,个人的信心并不是得医治的必要条件。当耶稣医治拉撒路、睚鲁的女儿和寡妇的儿子时,他们显然都无法表明自己的信心,但都从死里复活了。

 

有时,在病患以外的人显出信心时,耶稣也会施行医治。那些宣称自己信心不足,以致得不着医治的人显然是偏离了神真理的标准。

 

有时,病人的信心会成就医治,但信心却从来都不是耶稣医治事工的必然条件或显著特征。

 

《使徒行传》和使徒书信与福音书的记载前后呼应,都认为信心并不是得医治的必备条件。请注意:《雅各书》5章15节中,所要求的是长老的信心,而非病人的信心。

 

有时候,就像福音中所言,病人的信心会成就神的工(徒3:16,14:8-10),但绝大部分情况并不需要病人的信心。同时,旧约也未提及,信心是得医治的条件。乃缦就是一个典型的例子,他勉强地去约旦河沐浴,却得了医治(王下5:1-14)。

 

现在让我们来思考一些相关的问题。一个人得救需要多少信心?若一个病人操练自己得到救恩的信心,不论结果如何,都信靠神会照着他的旨意动工,那么他就是一个有信心的人。所以,问题的答案并不在于信心有多少,而在于他是否将信心放在神里面,这才是重点所在。圣经并没有教导人该如何衡量信心的大小,因为那是不可能完成的任务。一个人不是“相信”,就是“不信”,绝对没有中间地带。

 

祷告是我们向天父表明信心的自然回应,所以接下来我们需要将目光转向祷告的主题。

 

祷告的过程

 

祷告要遵循一个基本的模式。[2]首先,必须承认——“我无能为力”。

 

你们要常在我里面,我也常在你们里面。枝子若不常在葡萄树上,自己就不能结果子;你们若不常在我里面,也是这样。我是葡萄树,你们是枝子;常在我里面的,我也常在他里面,这人就多结果子;因为离了我,你们就不能作什么。 (约15:4-5)

 

有效祷告的第一步是,始终都承认我们离了主,在神的眼中就是无助的受造物。我们越早承认这个使我们谦卑的真理,就会越早明白神对我们的旨意。

 

其次就是顺服。我们要将自己的心意降服在至高的救主面前。

 

耶稣教导门徒祷告时,说:“愿你的国降临。愿你的旨意行在地上,如同行在天上”(太6:10)。当他在客西马尼园痛苦挣扎时,最后的祷告是“然而,不要照我的意思,只要照你的意思”(太26:39)。因此,我们的祷告应该像耶稣的祷告那样——“主啊!让我的心意时常顺服你的旨意”。 这就进入了祷告的第三步,交托。耶稣为我们确立了祷告的模式:“我们在天上的父”(太6:9)。因为我们本不晓得当怎样祷告,是神的灵亲自替我们祷告(罗8:26)。我们可以确信,神完全可以充充足足地成就一切,超过我们所求所想的(弗3:20)。

 

让我们来思考神在这方面的属性。祷告时,我们可以尽可能按自己的要求寻求更高更远的目标,但仍然无法等同于神的心意。当我们在天父的施恩宝座前交托了最深切的需要时,神的心意才是我们属天的盼望(来4:16)。

 

第四步或许是最难的功课——等候神。从我们祈求到神回应祷告这段间歇期,有时就像永恒那么长久。于是我们有时会疾呼:“主啊!请快一点,我等不及了。”

 

耶稣预见到了我们的需要,举了一个有关一名不义的官和穷寡妇的例子(路18:1-8)。这个故事的目的是要告诉我们,即使祷告没有立刻得到回应,我们仍应该不住地祷告,不可灰心。

 

最后,就是神的回应。我相信神时常回应祷告。他的回应方式不是应允就是归正,即他不是说“好”就是说“走另一条路!”。

 

有时候,神在我们祷告时施行拯救。例如,当耶路撒冷教会为彼得祷告时,他就奇迹般地从罗马兵丁的看守下逃脱了(徒12:5-17)。但有时候,神的回应却是绕道而行,正如他在基督身上所成就的事。他并没有直接让基督升天,而是等到基督在髑髅地被钉十架后,才接他升天(可14:36)。神在此选择了另一条路线达到了目的地。

 

神也会延迟他的回应。例如:撒迦利亚和伊利莎白在婚后的数十年时间里,都在求神赐给他们一个孩子,但一直等到他们年纪老迈,过了生育年龄后,神才应允他们的祈求(路1:13)。

 

当然,神也有可能不回应祷告。

 

我若心里注重罪孽,主必不听。 (诗66:18)

 

你们举手祷告,我必遮眼不看;就是你们多多地祈祷,我也不听。你们的手都满了杀人的血。(赛1:15)

 

我们对这两处经文不必感到惊讶,因为圣经告诉我们,“我们本不晓得当怎样祷告”(罗8:26)。即使神不回应我们的祷告,他也知道什么是对我们最有益的。所以,当神没有回应时,千万不要感到沮丧,也不要对神产生绝望。

 

下次当你求神医治(或其他类似的事情)时,先思想以上所列的这些合乎圣经的步骤,然后确保自己本着甘心乐意和顺服的态度,来遵行这些步骤。

 

富有成效之祷告的关键

 

有人说:“当你在水面航行,赶上狂风暴雨时,你拼命往岸边划行,你的生命安危看似都掌握在自己的手中,而祷告时,却要将这一切都交托给神。”这个故事的重点是:生命中总会有许多无法解释的事情发生,这些事情是神的主权和人的责任相互作用的结果。而这两者中,神始终都是决定性的因素。

 

祷告也是这样。在我们祈求以先,神早已知道了我们的需要(太6:8)。他可以充充足足地成就一切,远超过我们所求所想的(弗3:20),但圣经仍命令基督徒要不住地祷告(帖前5:17)。

 

以下这些有关祷告的思想,具体来讲,涉及到神赋予我们的责任。这些思想主要强调:我们在人前的行事,正是神用来观察我们是否合他心意的标准。省察自己的行为,看看自己的祷告是否遵循神的教导。

 

1.为正当的理由祷告

 

你们中间的争战、斗殴,是从哪里来的呢?不是从你们百体中战斗之私欲来的吗?你们贪恋,还是得不着;你们杀害嫉妒,又斗殴争战,也不能得。你们得不着,是因为你们不求。你们求也得不着,是因为你们妄求,要浪费在你们的宴乐中。(雅4:1-3)

 

2.在正确的关系中祷告

 

你们作丈夫的也要按情理和妻子同住,因他比你软弱,与你一同承受生命之恩的,所以要敬重他,这样,便叫你们的祷告没有阻碍。(彼前3:7)

 

3.要安静地祷告

你们中间若有缺少智慧的,应当求那厚赐与众人、也不斥责人的神,主就必赐给他。只要凭着信心求,一点不疑惑;因为那疑惑的人,就像海中的波浪,被风吹动翻腾。这样的人不要想从主那里得什么。心怀二意的人,在他一切所行的路上都没有定见。(雅1:5-8)

 

4.有正确回应的祷告

 

并且我们一切所求的,就从他得着,因为我们遵守他的命令,行他所喜悦的事。(约壹3:22)

 

5.在正当的范围内祷告

 

我们若照他的旨意求什么,他就听我们,这是我们向他所存坦然无惧的心。既然知道他听我们一切所求的,就知道我们所求于他的,无不得着。(约壹5:14-15)

 

6.有适度克制的祷告

 

耶稣设一个比喻,是要人常常祷告,不可灰心。(路18:1)

 

当我们的祷告满足以上这些条件时,我们就会以神为乐,那么他就必将我们心里所求的赐给我们(诗37:4)。

 

然而,倘若神没有立刻回应或没有按照我们所求的方式来回应呢?这或许只是神的迟延,不一定意味着他不应允我们的祷告。这或许也意味着,我们的祷告不合乎他的旨意,因为他的主权掌控着所有的环境。然而,我们要确信,神做任何事始终都是对的(诗19:8,119:128)。

 

医生和药物

 

许多人认为医生和药物与基督徒的信心和祷告是相互抵触的,这也正是星期一早晨打电话给我的那位女土所持的错误观念。

 

约翰·莱斯(John R. Rice)对此有独到的见解:

 

神可以不借助任何人的力量来拯救罪人,但他当然不会常常这样做。假如神可以借助某人奉献给众人的智慧、爱心和技能,来拯救人的灵魂,那么他为什么不能用医生、药剂师或护士的专业技能,来医治病人呢?[3]

 

亚撒(代下16:11-14)并不是因看医生而受到谴责,而是因为他不遵守神的诫命,去找了一位不认识神的异教徒医生,而非神指定的利未祭司(利13)。

 

保罗曾告诉提摩太用酒来治胃病(提前5:23)。他也和所亲爱的医生路加一同旅行传道(西4:14)。耶稣也承认医生和药物是正当的医治工具(太9:12;路10:25-37)。事实上,圣经中没有一处经文暗示信徒不可以求医或服药。

 

神希望信徒运用医疗措施来得医治,这一观点最强有力的圣经证据便是摩西律法中有关身体健康的方面。仔细思考以下这些律法:

 

卫生方面(出29:14;申23:12-14)

 

洁净方面(利11:32,39-40;民19:11,31:22-23)

 

检疫方面(利13:1-14:57;民5:4)

 

饮食卫生方面(利11:1-47)

 

认为医药没有存在价值的人,难道不用肥皂、不刷牙、不吃东西、也不运动吗?所有这些都是身体健康所必需的。

 

洛兰·伯特纳(Loraine Boettner)认为:

 

我们根本没有理由相信不用医药就能治好疾病,正如我们不相信不耕种就有饭吃一样。……当然,以信心养生就像以信心医治一样显得合理。然而,若疾病可以因信心而治愈,那么为什么由疾病和伤害所导致的死亡不能因信心而消除呢?”[4]

 

医生的工作是研究神的无限创造,他们通过神所赐的创造才能来医治人类的身体疾病。医院、最新的医疗技术以及有效的药物都是神为医治病人所预备的。

 

然而,当医生和药物都不再奏效时,信心和祷告却依然可行。生病时,我们必须让医生来医治,将自己的健康完全仰赖于他们,而同时也要借着信心祷告,将康复的希望完全交托在神主权的手中。

 

如果有人告诉你,你不得医治的原因是由于信心不足,那么你就可以将巴刻(J. I. Packer)的现实主义方法牢记于心,加以应用:

 

当你用尽了一切已知的方法,将自己献给神并相信神会祝福你时,有人却告诉你:因你的信心不足,所以你渴望已久的医治被神拒绝了。这时,你必定会痛苦万分、绝望透顶,并且有种被神遗弃的感觉,就像身处地狱一般。尤其是当你也和大多数病人一样落入灵性低潮、感觉敏感的状况中时,痛苦的情形就更加不可言喻了。[5]

 


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Footnotes

  1. ^ John Sproule, “The Problem of the Mustard Seed,” Grace Theological Journal 1,no. 1(Spring 1980):37-42.
  2. ^ 我非常感谢恩典神学院荣誉教授詹姆斯·伯耶尔教授(James L. Boyer)撰写了本节大纲。
  3. ^ John R. Rice, Healing in Answer to Prayer (Murfreesboro, Tenn.: Sword of theLord Publishers, 1944), p. 20.
  4. ^ Loraine Boettner, “Christian Supernaturalism,” Studies in Theology (Phillipsburg,N. J.: Presbyterian and Reformed, 1976), pp. 74-75
  5. ^ James I. Packer, “Poor Health May Be the Best Remedy,” Christianity Today, 21May1982, p. 15

 

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