罗马书9:27-29

以赛亚指着以色列人喊着说:“以色列人虽多如海沙,得救的不过是剩下的余数。因为主要在世上施行他的话,叫他的话都成全,速速地完结。”又如以赛亚先前说过:“若不是万军之主给我们存留余种,我们早已像所多玛、蛾摩拉的样子了。”

 

我们在研讨罗马书的时候,已经数次留意到保罗如何铺陈他的论证,他的做法和彼得正好相反。例如,使徒行传第2章所记载彼得那篇五旬节讲章,彼得的做法是先引用一段旧约,然后加以解释;他在那次讲道里一共三次使用这种方法,分别解释约珥书2:28-32,诗篇16:8-11,和110:1。保罗的做法刚好相反;他先陈述他的论证,到了结尾才引用圣经的话来支持其论点。

我们首先在罗马书3:10-18看到这一点,保罗在那里介绍了一段很长的引文,以支持他前面第1章和第2章里提出的论述。此外在罗马书第9章中,我们也可以发现一模一样的情形。

保罗在这章一开头先问到,既然大多数的犹太人都不相信基督,那么神对犹太人的旨意岂不是落了空?保罗的回答是,神的旨意并未落空,因为神从未想过要拯救所有犹太人,正如神从未计划拯救所有外邦人一样。神一直是采取拣选的原则,根据这原则,有为数可观的犹太人和外邦人将被带到基督面前。这促使保罗也论到定罪的事,以及神的属性如何彰显在神对得救之人和失丧者所采取的行动中。最后,保罗回到他开头的论点,并下了一个结论:神呼召他所拣选的人“不但是从犹太人中,也是从外邦人中”(24节)。

保罗这里所带入的引文,有两处来自何西阿书,两处来自以赛亚书。何西阿那段的重点是,神已经事先宣告他要拯救外邦人。以赛亚书的引文重点在,神也宣告并非所有犹太人都将得救,只有剩下的以色列余民能得救。

 

第一处引文:赛10:22-23

在保罗的两处引文——引自以赛亚书10:22-23的一段(见罗9:27),和何西阿书1:10(见罗9:26)——之间,有一种饶富趣味的关联。

何西阿书1:10的开头这样说:“然而,以色列的人数必如海沙,不可量、不可数。”保罗并未在罗马书9:26里引用这一部分,虽然他引用了这一节的后半段,因为前半节显然是讲以色列,而保罗引用这一节的目的是强调神应许他将来要祝福外邦人。我在前一讲已经解释了他这样做的方式。但保罗没有忘记这整节的话,它使保罗想起另一处以赛亚书的经文,所以他在接下去的一节提了出来。“以色列人虽多如海沙,得救的不过是剩下的余数。”

你看出这中间的关系吗?这一节说虽然撒玛利亚的犹太人将被征服,分散到各地,但有一天神会把他们带回故土,使他们成为一个大国。保罗为了避免有人反驳他说:“何西阿书1:10岂不是记载,神说他要拯救大多数的犹太人吗?”所以保罗引用以赛亚书里同样的话,来证明虽然重新建立的国度里有许多犹太人,但真正从罪中得救的只是一小批的余民。

这岂不正是我们在探讨的主题吗?不妨暂时把外邦人的不信搁置一旁,以赛亚书10:22岂不是在描述向犹太人传福音是如何困难,如何效果不彰?

 

由恩典所拣选的余民

27节最重要的一个词是“剩下的余数”。这是旧约一个意义深远的词,在新约神学中也有举足轻重的地位。但奇怪的是,我发现这方面的研究非常少,即使在旧约神学的教科书中也不多见。

翻译成“余数”或“余民”的希伯来文有好几个,意义最丰富的一个是动词“剩下”sha'ar(出现一百三十次),和同一个字的名词“剩下的余民”she'ar(出现二十六次)以及she'erit(出现六十六次)。这些字总共在旧约里出现过数百次之多,主要集中在先知书。新国际译本“剩下”一词共出现六十三次。

这些字最初具有军事上的含义。例如,申命记第3章那里描述以色列人与利乏音人之间的战争,当时以色列人离开了何烈山,正穿越旷野,而利乏音人在巴珊王噩的率领下前来与他们争战。结果利乏音人溃不成军,圣经记载说:“利乏音人所剩下的,只有巴珊王噩”(申3:11)。同样的,列王记下第19章记载,希西家王遭围困,受尽亚述人的羞辱。王就打发人去见以赛亚,要求他为“余剩的民”(列下19:4)祷告。以赛亚传达神的应许说,剩下的民将蒙保守,不仅得以逃脱亚述王亚拿基立的杀害,并且要像果树那样兴旺。

 

犹大家所逃脱余剩的,

 仍要往下扎根,向上结果。

必有余剩的民,从耶路撒冷而出;

 必有逃脱的人,从锡安山而来。

王下19:30-31               

 

这些经文大多指战祸之后幸存的一小群犹太人;例如耶路撒冷被巴比伦灭亡之后的情形。但到了后头,特别是晚期的先知书里,“余民”变得不仅指一群劫后余生的人,而且是一群受过锻炼、被更新、悔改相信的人,通常被描述为以色列中的选民或“得救”的人。

其中一个重要的例子在列王记上第19章,虽然“剩下”一词并未出现在那一章里。我提出来是因为保罗自己在罗马书第11章提到了它,把“剩下的余数”运用在当时的情况中。列王记上记载的是以利亚在迦密山上胜过巴力的先知之后,到达别是巴以后发生的事。以利亚刚获得一场大胜利,他胜了巴力的先知,并且将他们杀得片甲不留。但以利亚被那场争战弄得心力交瘁,所以他一听说耶洗别威胁要杀他,就立刻拔足而逃。他逃到旷野时不禁垂头丧气,勇气尽失,只一心想寻死。他实际上就是这样告诉神的。

神问他:“你在这里作什么?”(王上19:13)。

以利亚回答说:“我为耶和华万军之神大发热心;因为以色列人背弃了你的约,毁坏了你的坛,用刀杀了你的先知,只剩下我一个人,他们还要寻索我的命”(14节)。

神回答说,他还有工作要以利亚去做,他将任命以利沙做他的助手和继承人,而以利亚还误以为自己是以色列唯一剩余的忠信之徒。“但我在以色列人中为自己留下七千人,是未曾向巴力屈膝的,未曾与巴力亲嘴的”(18节)。保罗在罗马书第11章提到这个故事,他下结论说:“如今也是这样,照着拣选的恩典,还有所留的余数”(罗11:5)。

这正是我们在罗马书第9章所看见的,也是旧约那几处经文的含义。劳伦斯·理查兹(Lawrence O. Richards)说,较晚期先知书中所提到“被更新的余民”,乃是“以色列人当中那些经历悔改,并领受诸约所应许之福分的人”。根据我个人的统计,英文“余民”(remnant)一字在以赛亚书出现六次,耶利米书三次,撒迦利亚书三次,弥迦书五次,西番雅书三次。

余民终将得救。

罗马书9:27是说“剩下的余数”,亦即神拣选的余民。至于其他的人,“主要在世上施行他的话,叫他的话都成全,速速地完结”(28节)。也就是说,剩下的人将在神最后的审判中灭亡。

 

第二处引文:赛1:9

保罗引自以赛亚书的第二处经文出现在第29节,是接续第一处引文剩下的部分,提到神的审判:

 

若不是万军之主

 给我们存留余种,

我们早已像所多玛、

 蛾摩拉的样子了。

 

这是另一处的引文——第一处旧约引文描述将来必定发生的事:“主要在世上施行他的话,叫他的话都成全,速速地完结。”——这一节则描述所谓的“与事实相对之情景”。它教导我们,若不是神存留余民,百姓必然遭遇和所多玛、蛾摩拉城的居民相同的命运,被彻底从地上铲除,从此消失无踪。但事实并非如此。神还保留了一些余民,正如保罗在罗马书第11章说的,神“照着拣选的恩典”(5节)还留下一些人。

若非神的恩典,人类只有灭亡一途!从天上降下的火!唯有神的怜悯和恩慈能阻止这事发生在我们每一个人身上。我们只有靠神那数说不尽的恩典,才能逃避所多玛和蛾摩拉的命运。

 

总结

保罗在罗马书第9章至11章一共提出七个论证,证明为什么神的旨意没有落空。到目前为止我们已经讨论了其中的一部分,下一讲从罗马书9:30开始,我们将来到另一段落,在那里保罗让我们看见神的旨意没有落空,是因为“犹太人之不肯相信基督”乃是他们的错,不是神的错。但这样做之前,我们必须将前面所讨论的做一个总结和运用。

 

1. 神的话是可信的。一开始的时候我曾经提醒你们,保罗这一整段的重点是,圣经已清楚预言福音传讲出去时会发生的事:(1)外邦人也被纳入本来只限犹太人才可享有的特权里,就是做神的选民,或蒙拯救的子民。(2)以色列只有少数的余民能得救。这应验了神早先的预言。

我们必须明白这真理,并将其运用在我们的生活中。这是因为我们天性喜欢随意猜测或更改圣经的话。

此处我要特别针对那些自称基督徒、明白神话语的人说话。你知道神要你跟随他,例如“你们要先求他的国和他的义”,你也知道“这些东西”——包括食物、衣服、生活的必需品,和一切美好的东西——“都要加给你们了”(太6:33)。但你并未这样做。你把其他东西放在优先地位,让神敬陪末座(如果他在你心中还有任何地位的话)。你不肯花时间与其他基督徒交通。你不为神的事工奉献。一旦遭遇逆境,难处丛生时,你就惊慌失色。你为何惊讶呢?神是不欺骗人的,他事先已经告诉你基督徒生活是什么样子,以及你若忽视他会有什么后果。

圣经说:“耶和华的圣民哪,你们当敬畏他,因敬畏他的一无所缺”(诗34:9)。

神宣告说:“尊重我的,我必重看他;藐视我的,他必被轻视”(撒上2:30)。

最重要的一点,圣经说:“不要自欺,神是轻慢不得的。人种的是什么,收的也是什么。顺着情欲撒种的,必从情欲收败坏;顺着圣灵撒种的,必从圣灵收永生”(加6:7-8)。

我鼓励你学习一个重要的功课:相信神话语的价值,当你运用在别人或其他时间、环境上时,不要企图另加解释。神的话语是无误的,永存的,与你息息相关。

诗篇说:

 

谁晓得你怒气的权势?

 谁按着你该受的敬畏

  晓得你的忿怒呢?

求你指教我们怎样数算自己的日子,

 好叫我们得着智慧的心。

90:11-12                   

 

2. 不是所有人都能得救。保罗引自旧约的四段经文显示的第二点是,并非每一个人都能得救。

今天基督教会里流行一种相反的说法,甚至包括一些福音派教会,就是认为每一个人都可以被带到天堂,原因是:神是爱,他不可能惩罚任何人。我只能称这种说法是魔鬼的谎言。这实在是天大的谎言!如果神因为爱我,而不审判我,那么即使我恣意妄为,横行无忌,仍然得奖赏。我大可为非作歹,杀人,抢劫,诈欺,反正最后都会平安无事的。神不可能谴责我,他的属性禁止他这样做。

还有什么比这种说法更能摧毁人的性格呢?还有什么比它更麻木人心、混淆是非呢?还有什么比这更恶毒呢?

还有什么论调比这更谬误吗?

这些经文告诉我们,神是爱,同时他也是公义的,最终他要向恶人显明他公义的性格,就是他的愤怒和权能。圣经也告诉我们,神在旧约时代并未拯救所有的人,他甚至未拯救一切被称为“选民”的犹太人。如果神那时未拯救所有人,他更没有理由在现今或将来拯救所有人,特别是他已经在这几处经文中告诉我们了。只有剩下的余数蒙拯救,至于其他人,“主要在世上施行他的话,叫他的话都成全,速速地完结”(28节)。

速速地!意思是“立刻,没有任何延误”。完结!意思是“直到永远”。这是最终的判决,没有任何上诉或逃避的机会。

所以我鼓励你放弃这种一厢情愿的念头,以为神不会谴责你。我了解你存这念头的原因。没有人喜欢面对严厉的真理,我也不喜欢。但审判终将临到的事实是昭然若揭的,不管你否认或退避都无济于事。相反的,神告诉我们审判必要来临,好叫我们离开罪转向耶稣,只有在他那里我们才能得救,逃脱神的审判。

 

3. 加入教会做会员并不能救任何人。第三点是,仅仅属于一个公会或教会,并不能使一个人得救。如果能的话,犹太人是第一个符合资格的,因为罗马书9:4-5说,他们具有“那儿子的名分……诸约、律法、礼仪、应许……列祖”。按肉体说,基督也是从他们的祖先那里出来的。但这些不能拯救他们。只有个人相信耶稣基督才能得救。既然那些条件救不了他们,你怎能认为隶属于一个教会就可以救你呢?

此外,你怎能认为由于你父母是基督徒,或你的家人相信基督,认真遵守神的教训,就保证你已经走在往天堂去的道路上了?

这种谬见对我来说,实在匪夷所思。我能明白有些人完全拒绝基督教,根本不相信基督教的信仰。我也明白有些人在苦苦挣扎,不愿意把他们的生命降服在耶稣基督面前。这对每一个人都不是一件容易的事。但我不明白有一些人,特别是年轻人,竟然以为只要他们的父母或朋友是基督徒,即使他们自己不跟随耶稣,他们仍然能得救。

你是否也抱着这种谬见?让我问你几个问题。

你能否想出你一生中发生过一件有意义的事,是你自己必须对其负责,而不是别人替你决定的,并且这件事是因你与耶稣基督的关系而别具意义?

一件事?

你是否曾离开一项罪,是因为你爱基督、知道基督要你离开它?

你是否许下一个承诺,是因为你知道这是基督徒当尽的本分?

你是否做过一个选择,是因为你知道这决定是对的,而不是因势利导,或由于担心若不这样决定别人会怎么想你?

仔细思想一下。如果你没有这一套生活模式——拒绝罪、对基督委身、做正确的决定——你怎能自认为是基督徒呢?你不过是一个基督教家庭或教会中的一分子,这不能使你变成神的子民,正如以色列是神选民的事实并不能保证他们得救一样。

当然,如果我们只在乎如何过好一点的生活,或如何避免某些暂时的问题,那么这些事就无关紧要。但这是“与事实相对之情景”。我们讨论的议题乃是生与死,救恩与审判,信心与悖逆,天堂与地狱,真理与虚假,实际与幻想。审判是必然临到的。我鼓励你现在就抛开幻想,将生命降服在耶稣基督面前。

我强调的是“现在”。你现在受到了感动。你现在愿意面对真理。圣灵现在正对你说话。但你早晚得回到世界中,魔鬼正在那里摩拳擦掌要引诱你。世界会以谎言蒙蔽你。难道届时向基督委身比较容易?你知道答案。到了那时,可能更困难重重。决定这件事最好的时机就是现在。现今就是你把生命交托给耶稣基督最适当的良机。

 


 

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