罗马书8:1-4

如今那些在基督耶稣里的,就不定罪了。因为赐生命圣灵的律在基督耶稣里释放了我,使我脱离罪和死的律了。律法既因肉体软弱,有所不能行的,神就差遣自己的儿子成为罪身的形状,作了赎罪祭,在肉体中定了罪案,使律法的义成就在我们这不随从肉体,只随从圣灵的人身上。

 

保罗用以上那段话,开始了我认为是圣经中最伟大的一章。当然,称圣经中任何一章为“最伟大的”,都难免流于武断,甚至是愚昧之举,因为这样说的人很可能会自相抵触。我自己就是一个最好的例子。当我宣告本讲的题目之后,一位朋友立刻指出我所写的第一本书《小先知书》(1983年出版)里,已经称何西阿书第3章是“圣经中最伟大的篇章”了。显然何西阿书第3章和罗马书第8章不能共享同一个头衔。

 

此外,人的心意总是在改变。你今年觉得圣经中最伟大的一个篇章,可能到了明年就觉得不是那么重要,而以另一章取而代之了。我记得钟马田牧师有一次说,对传道人而言,圣经中最伟大的一卷书应该就是他当时正在讲解的那一卷。

 

把这些暂时放在一边,从某方面说罗马书第8章确实是伟大卓越的,所以我们开始研讨这一章时必须认识到这一点,并且不能只给它订一个粗略的大纲。瑞士解经家哥得认为,这三十九节经文所以伟大,是因为它是由“不定罪”开始,由“不能隔绝”结束。另一位作家C. A. 福克斯(C. A. Fox)补充说,在这两者中间,还有一句“不能敌挡”。

 

已停刊的《主日学时报》(Sunday School Times)编辑查尔斯·特朗布(Charles G. Trumbull)综合了这些早期的观点说:

 

罗马书第8章对我尤其宝贵,它是由“不定罪”开始,以“不能隔绝”作结束,中间又有“谁能敌挡我们”。这奇妙的篇章宣告了福音和救恩的计划;自由和得胜的生活;天然人的绝望和重生之人的义;基督和圣灵的内住;身体复活和基督的再来;基督徒生活的过去、现在和未来;那荣耀欢欣的凯歌;现今和永恒,以及没有什么能使我们“与神的爱隔绝,这爱是在我们的主基督耶稣里的”。

 

德国解经家埃德蒙·斯宾塞说,如果圣经是一枚戒指,罗马书是它上面的宝石,那么第8章就是宝石所发出的晶莹光泽之凝聚点。很多人都同意他的说法。

 

多少段?

 

给罗马书第8章定大纲并非易事。这一章的论证紧紧相扣,一个思想紧接着另一个,若要把它们分成几段,难免会流于查尔斯·贺智所谓的“武断”。这或许能解释为什么历来学者的分段有如此大的分歧。贺智自己和莱昂·莫里斯一样,将此章分成六段。钟马田是分作七段。约翰·斯托得分成两个主要的部分,第一部分有四小段,第二部分有两段,再加上一段开场白,而他认为这段开场白应该属于第7章,但总计还是有七个段落。新国际译本将此章分为三部分,一共有九段,说明它可以分成九部分来看。大多数解经家则是一节一节地加以解释。

 

既然我们也打算一节一节地来探讨,如何分段就不那么重要了。但为了对本章有一个通盘的认识,我打算将它分作六段,这比较接近贺智和钟马田的分法。

 

不再被律法定罪

 

我们从第1节开始。这一节多多少少道出了本章所要表达的内容,因为“如今那些在基督耶稣里的,就不定罪了”的意思是,那些在基督耶稣里的人现今不再定罪,将来也不会被定罪。这句话宣告了信徒在基督里那完全而永恒的保障。若是这样,第8章接下来的每一节就有其实质上的意义。而且结尾的那番话也是水到渠成的结果,说到没有什么能叫我们“与神的爱隔绝,这爱是在我们的主基督耶稣里的”(39节)。

 

第1节是全章的主题,“如今那些在基督耶稣里的,就不定罪了”,这是由罗马书前半部所发出的胜利呼声。

 

但是为什么“不定罪”了?第一个答案是:“因为赐生命圣灵的律在基督耶稣里释放了我,使我脱离罪和死的律了”(2节)。

 

我们中间少有人对于被律法定罪的意义有正确的认识,但我们可以从观察别人的受审过程而得知。金·贝克(Jim Bakker)曾经在美国电视布道家中居领导地位,他所经营的企业曾如日中天。但由于他不诚实,滥用信徒捐款,终于东窗事发,他以“诈欺”罪受审,并被定罪。结果他必须面对最高一百二十年的徒刑,和五百万美金的罚款。

 

伊凡•博斯基(Ivan Boesky)是纽约一个富有的股票交易商。但突然之间他被法庭判罪,因为他从事不正当的内线交易。

 

我们有好几个月之久,一直密切注意有关加州的“夜行杀手”之新闻,他犯下了一连串谋杀、强暴和抢夺罪行。后来警察终于抓到这个冷血的凶手,控以十三项谋杀和三十项重罪的罪名。他终因自己的暴行而被判死刑。

 

保罗在罗马书开头的几章解释,我们也已经被判“有罪”。我们是被定罪的罪人,面临着神的愤怒。但耶稣来到世上,为我们死,代替我们承担了神的愤怒,于是我们“不再定罪”了。律法想要救我们,却功败垂成。我们破坏了律法,律法只能定我们的罪。但律法所不能做的,神透过耶稣做成了。神不定我们的罪,他“使律法的义成就在我们这不随从肉体,只随从圣灵的人身上”。这是第1节至4节的论点。

 

脱离我们的罪性

 

神借着耶稣基督拯救我们的结果,不仅是救我们免于律法的定罪,我们也被救脱离自己,就是脱离我们的罪性。第一种拯救是脱离罪的刑罚(1-4节)。第二种拯救是脱离罪控制我们的权势,这是第5节至14节所描述的。

 

根据我的判断,若从今日基督教会的软弱现况看,这几节经文堪称是整章最重要的部分。它告诉我们,我们若被基督拯救,就必然会被他改变。换句话说,我们这些相信耶稣基督的人不仅是被称为义,并且也被更新了。因此我们若不靠着内住圣灵的力量活出新的生命,那么我们不仅是尚未称义,甚至根本不是基督徒!稍后我们会看到,只有“被神的灵引导的”,才是“神的儿子”(14节)。许多未靠圣灵而活的人都需要认清一个事实:他们还不是真正的基督徒。

 

这个画面的另一面是,如果我们靠圣灵而活,就知道这是圣灵的工作,这足以证明我们不再被定罪,而是永远得救了。

 

神的儿女

 

圣灵不单单改变我们,赐给我们新的性情,救我们脱离有罪的老我,并且还使我们以新的身份站在神面前,这是下一段所要教导的(15-17节)。从前我们是奴仆,是邪恶而有罪的奴仆。如今我们成了神的儿子和女儿,我们可以呼喊,“阿爸,父!”并且可以坦然无惧地将我们最大的疑惑、最深的伤痕、最紧急的需要,都带到他面前。

 

未来得荣耀的盼望

 

作神的儿女,意味着我们可以和神的独生子耶稣基督一同做后嗣。他的一切丰富都是我们的,他的一切经历我们也多少有分。这包括他的受苦,正如保罗说的:“既是儿女,便是后嗣,就是神的后嗣,和基督同作后嗣。如果我们和他一同受苦,也必和他一同得荣耀”(17节)。

 

保罗在这里做了一个精彩的比较。与他一同受苦?是的,但也与他一同得荣耀,并且我们“现在的苦楚若比起将来要显于我们的荣耀,就不足介意了”(18节)。在这几节经文中(18-25节),保罗将我们的得拯救提升到全宇宙的层次,指出神固然透过基督的工作来恢复堕落的人,但这只是神救赎大工的一部分。神同时也救赎大自然,意思是神也拯救受造物脱离因亚当的堕落而造成的损毁。

 

这是何等奇妙的启示啊!钟马田这样说:

 

我们大多数人里面都有一个共同缺点:我们太过于主观,总是想到自己的情绪或光景。使徒保罗提醒我们,罪不仅影响我们和其他人类,它也影响到神的整个创造——所有动物,自然,无一不被波及。神的工作,神的创造都受到损毁。罪一进来,就污染了一切。我们的得救和蒙赎是神荣耀计划的一部分,他要革新整个宇宙。既然神要更新整个宇宙,他当然也要更新你。

 

这也是另一个理由,说明为什么“在基督耶稣里的”就不再定罪了。靠神的恩典,我们都被纳入这个宇宙的计划里。

 

圣灵的代求

 

相信基督的人可以对自己的救恩感到稳妥,知道不再定罪了的第五个原因是,圣灵会为他们代求。三一神中的第三位会为我们而向三一神中的天父祈求(26-27节)。这不是说,天父需要别人(例如圣灵或耶稣)的说服,才会改变对我们的心意。正如保罗所指出的,这里的意思是,圣灵正确地解释我们的祷告,好叫这祷告能“照着神的旨意”(27节)。

 

你可曾为一件事祷告,却不知道自己真正求的是什么?我有过这种经验。事实上,我发现自己做基督徒的时间越久,越不确定该为什么事祈求。我年轻的时候,个人的经验和所关心的事都有限,所能看见的情况也有限。如今我看得多了,我所需要祷告的内容也变得更加复杂。在这种情形下,能够知道不论我怎么祷告,圣灵都会不断地将我的祷告解释得正确,这实在是一件美事。我没有其他更好的方法祷告,因为不论我以为自己想要什么,归根究柢说来,我都是期望神的旨意,而不是我的意思实现。

 

神的旨意和性情

 

罗马书第8章最后一段(28-39节)是全章的精华。钟马田认为这一段包含了有关神的性情之论述。他说,救恩若“在信徒身上失效,那么神的性情也就荡然无存了”。查尔斯·贺智说到这一段包括了两个分开的论证:“神的命令和旨意”(28-30节),和“神无限而不变的爱”(31-39节)。

 

第29节和30节包含了解经家所谓具有五个环结的金链,每一环都指向神为信徒所做的事。它们强调神在救恩中的主权。这代表神全能行动的金链所具有的五个环结分别是:“预知”、“预定”、“实际的呼召”、“称义”和“得荣耀”。保罗称神的这些行动是神对他子民所存的“旨意”。

 

约翰·斯托得处理最后这一段的方式颇有独到之处,我在这里提出来,虽然稍后我们还会再提到。他称第28节至39节是“神那无可克服的旨意”,他将这一段分成两部分,第一部分呈现“五个无可否认的保证”(28-30节),第二部分是“五个无法回答的问题”(31-39节)。

 

这“无可否认的保证”是五个环节,构成了一个坚不可摧的链子。约翰·斯托得说:“它们相辅相成,让我们看见,神拯救罪人的旨意从一开始就存在他心里了,一直到永恒的荣耀中才完成。”这段经文包含了整本圣经中最伟大的论述。

 

第31节至39节里的“五个无可回答的问题”如下述。

 

1.“神若帮助我们,谁能敌挡我们呢?”(31节)。与我们为敌的人不少。基督徒总是有许多仇敌。但问题不是“他们是敌挡我们的吗?”而是“他们能敌挡我们吗?”他们能胜过我们吗?答案是,神若帮助我们,“他们当然敌挡不了!”

 

2.“神既不爱惜自己的儿子为我们众人舍了,岂不也把万物和他一同白白的赐给我们吗?”(32节)。神如果没有赐下基督,我们还可能怀疑神是否会将万物赐给我们。但是神既然把耶稣都赐给了我们,他还会保留什么不给我们呢?最大的礼物都给我们了,神当然不会吝于给我们次好的东西。

 

3.“谁能控告神所拣选的人呢?”(33节)。若没有最后几个字,前面的部分还有一点分量。当然有很多人可以控告我们。即使我们的良心都能这样做。但他们不能控告“神所拣选的人”。保罗是指那些基督为他们而死的人,他们已经被神预先知道,预先拣选,被神呼召,称义,而且得荣耀。没有人能控告这样的人。

 

4.“谁能定他们的罪呢?”(34节)。没有人。只要耶稣为他们死,如今在天上为他们祈求,就无人能定他们的罪。

 

5.“谁能使我们与基督的爱隔绝呢?”(35节)。保罗在回答最后这个问题时,提出了他能想到的一切可能性:患难、困苦、逼迫、饥饿、赤身露体、危险、刀剑。他知道基督徒面对的难处:“我们为你的缘故终日被杀,人看我们如将宰的羊”(引自诗篇44:22)。他列出一切患难的可能来源:死、生、天使、掌权的、有能的、现在的事、将来的事,各种权势——高处的、低处的、别的受造之物。保罗一一审视之后,将这些放在神永恒而不变的爱旁边。他下了一个正确的结论:

 

这些都不能叫我们与神的爱隔绝;这爱是在我们的主基督耶稣里的(39节)。

 

对神失望?

 

有人送我一本《对神失望》(Disappointment with God),这书的作者是《今日基督教》(Christianity Today)杂志的编辑杨腓力(Phillip Yancey),他也是一个自由投稿者。本书是他根据辅导年轻基督徒的经验所写,那些人都对神感到失望,他们的抱怨可以归纳为三类:(1)神不公平;(2)神隐藏起来了;(3)神沉默不语,他不听人的祷告。

 

我相信这三种抱怨都是真的,我也很感激杨腓力提供的答案。他回答说:“公平”的观念会把我们每一个人打入地狱;神已经将他自己完全启示在历史人物耶稣基督身上了;当神沉默的时候,他其实是在引出人类信心的珍贵香膏。

 

但最吸引我的,还是这本书的书名:“对神失望”。特别是当我开始研究罗马书第8章的时候,我忍不住会想,一个基督徒怎么可能对神失望呢?

 

对神失望?他差遣耶稣基督为我们死,好叫我们能逃避他的愤怒和公义的审判。

 

对神失望?他差遣圣灵来,救我们脱离软弱和作恶的本性,使我们能与基督联合。

 

对神失望?他称我们为他的儿女,将随之而来的一切特权赐给我们。

 

对神失望?他将我们纳入宇宙的救赎计划中,这个计划甚至囊括了天和地。

 

对神失望?圣灵正在为我们代求,使我们不完全的祷告能合乎神那纯全、善良、可喜悦的旨意。

 

对神失望?他已展开了一连串拯救的行动,先是在永世里就拣选了我们,预定要救我们脱离罪,使我们有他儿子的形象,又呼召我们相信耶稣做救主,称我们为义,最后使我们得荣耀,以完成神对我们所存的旨意。

 

对神失望?他以如此深的爱来爱我们,以致于所有受造之物都不能使我们与他的爱隔绝。

 

失望?

 

弟兄姐妹们,我们究竟在想什么?或者我们根本什么也不想?我们是否只想到自己?或许,我们的失望只是因为神没有照我们所期望的去行?事实上,神对我们有更好的计划,而且这计划正在按部就班地进行着,一直到世界的末了。

 

唯一确实能治愈我们的失望之方法,就是把我们的眼光从自己身上移开,定睛仰望神,他已经为我们成就了大事。要这样做,最好的方式莫过于研究罗马书第8章,至少在这方面,它确实是“圣经中最伟大的一章”。

 


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