一年半以前我替这套罗马书解经讲道丛集卷一写序时,完全没有料到我会这么快就替卷二写序。促使我改变计划的原因是,负责印书的贝克出版社决定一次推出整套四卷中的前两卷。我颇赞成他们的建议,因为这样读者可以同时参考前两卷,至少能对罗马书前半部的信息作一气呵成的研究。

 

剩下的两卷分别探讨罗马书第9章至第11章,和第12章至第16章,相信也会很快陆续出版。这一系列的罗马书讲章是我在费城第十长老教会传递的信息。屈指算来,我在这个教会的服事已经超过了四分之一个世纪。

 

我在卷一的导言中说过,美国福音派对圣经中最伟大的这卷书信,认识得相当有限。很少有人真正彻底地明白第1章至第4章,虽然他们自认为如此。如果较熟悉而简单的前几章都这样,更何况第5章至第8章呢?让我指出许多福音派的作法。他们阅读5:1-11,认为这段经文不过是在列出信徒靠耶稣基督称义之后,所产生的结果或利益。然后他们再跳到第8章,替自己和别人找到保证:他们被神称义之后,就可以在基督里得到永远的保障,没有任何事物能使他们与神在基督里的爱隔绝。

 

当然,一个人若真的称义或重生了,这样说并没有错。但一个人在悔改相信之后,若欠缺了必不可少的因素——在义中成长,活出胜过罪的生活——那么这种在基督里可以万无一失,“一次得救,永远得救”的观念,就只是他个人一厢情愿的认定而已。

 

这几章就是要说服人这一点。它们的主题是恩典作王,这并不表示无论我们作什么,甚至继续悖逆,生活放荡不羁,神还是会以恩典待我们。恩典作王的意思是,恩典能在属基督的人里面得胜,产生真实的虔敬和义。罗马书第8章也说到这一点,最先是在第3节和第4节,那里说神“在肉体中定了罪案,使律法的义,成就在我们这不随从肉体,只随从圣灵的人身上”。保罗又在第5节至第8节说,那些属肉体的人就不是属基督的。基督徒乃是被圣灵掌管的人(9节)。因此基督徒满足了律法对义的要求。

 

我相信这是美国福音派迫切需要洗耳恭听的信息。长久以来,我们已经习惯软性的福音,其最终否认这一类的信息,因为它宣称:信徒不必成圣仍然可以更新;即使他里面缺乏基督的生命,他仍然可以享有在基督里的保障。

 

难怪有那么多福音派与他们四周那些不敬虔、未更新的人无分轩轾,难怪善于推销自己的福音派教会一直无法对周围的文化产生影响。我们作工的效果不彰,是因为我们中间许多自称基督徒的,其实还未真正得救呢!

 

我邀请你与我一起研读这些伟大的篇章,正如我的会友从1988年7月到1990年7月所作的。同样的讲章也曾在我讲完之后六个月在“研经时刻”广播节目播出。

 

在这段研究罗马书的过程中,我的信心大大得到坚固,我深深体认到神的主权、恩典,和圣洁,我也体会到属他的人(就是自称基督徒的)是多么需要成为圣洁。我们本不是圣洁的子民,但我们若一天一天与神亲近,活在圣经伟大的教训中,就能日益在圣洁中长进。确实,我们必须成圣!

 

依照惯例,我仍然要感谢第十长老教会的会友,容许我花这么多时间在研究圣经和预备讲章上。我相信会友们也必定能从其中受益。

 

但愿神在这个传福音大业正逐渐式微的世代祝福我们,但愿我们能恢复神的整个计划。我相信要朝此方向进行,最好的方式就是勤读圣经、默想,并传讲罗马书的信息。

博爱思

于美国费城


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