很多年以前,在所谓的“大萧条”时期,在一个动物园里,最受观众欢迎的大猩猩死了。因为此时正当“大萧条”,买新动物的预算很紧张。因此,园方决定剥下死猩猩的皮然后雇一个人钻进去装成猩猩表演。这个受雇的人对他的工作很认真,因为他非常健硕,他设计出很多观众喜闻乐见的动作。他会抓住一根横木荡来荡去,还一边作出一些惊险的动作。人们从来没有见过这样的大猩猩,能像体操运动员或者马戏团空中飞人一样的表演。

 

他最惊心动魄的表演就是荡到隔壁的狮子笼上面。他会荡到那个笼子上面,放开一只手,然后向各个方向转来转去,而狮子就在下面吼叫,跳起来试图用牙咬这只猩猩。这真是让人大开眼界,观众非常喜欢。然而有一天,当他荡到狮子笼上面开始做最惊险的动作时,他忽然失手掉进了狮子笼。当狮子吼叫着靠近他时,这个人开始失声尖叫,“救命!救命!快救我出去。”出乎众人、特别是这个披着猩猩皮的人的意外,狮子忽然开始说话:“闭嘴,你这个傻瓜,要不我们俩都得丢饭碗。”

 

在那个时刻,当这个在猩猩皮里面的男人掉进狮子笼,这个人就落入了我们所说的极度压力的处境。尽管我们可能不会落入一摸一样的境况,但是只要我们活在这个世上,就应该预期经常会面对各式各样的压力。有些压力很微小,而有些看起来非常严重而危险,就像我们故事中那位男士以为自己面临的境况中所经历的。但是不管是极度严重或相对不那么严重,我们整个一生都会遇到压力。

 

无论年龄、教育程度、社会地位、性别或经济状况,每个人都会遇到充满压力的处境。压力无处避免。耶稣说:“在世上你们有苦难……“(约16:33)诗篇的作者写道,尽管我们的一生的年岁很长,但其中所充满的都是劳苦愁烦(诗90:10)。约伯记5:7提醒我们人生在世必遇患难,如同火星飞腾。

 

婴儿因为压力而哭闹。他们饿了,尿了,累了或者孤独了都会哭。儿童会对去上学,做作业,运动,完成家务而有压力。年轻人会觉得约会、竞选啦啦队员、运动队、乐队或者诗班、向人表白、被朋友抛弃、选大学、高考(原文是SAT)、选择伴侣都是充满压力。在人生的每个阶段,人们都会面对一个又一个的挑战。压力的类型可能因人因年龄而异,但压力本身无人能免。

 

没人能选择在生活中会不会遭遇压力。我们唯一能选择的就是我们会怎么样被压力所影响以及我们要如何应对。真正的问题在于,我们如何在压力战胜我们之前战胜它。这本书的这个部分就是帮助我们明白如何得胜有余。为了达成这个目标,我会提出一些核心的要素来帮助我们打赢压力这场战斗。

 


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